Archive for September 25th, 2010

September 25, 2010

Laos invites UN Member States to meeting on convention on cluster munitions

Cached:  http://www.un.org/apps/news/story.asp?NewsID=36166&Cr=laos&Cr1=

President of Laos Choummaly Sayasone

24 September 2010 – Laos, one of the countries most affected by cluster munitions, today invited Member States to a meeting later this year on the implementation of the United Nations-backed pact banning the deadly weapons, saying the gathering will be an opportunity to reaffirm opposition to their use.

Laotian President Choummaly Sayasone told the high-level debate of the General Assembly that the first meeting of State Parties to the Oslo Convention on Cluster Munitions, which entered into force on 1 August, will be held in the country’s capital, Vientiane, from 9 to 12 November.

“The Oslo Convention… is a result of close cooperation and shared commitment in the international community to put an end to the serious impact and to free people from the danger of cluster bombs,” Mr. Sayasone said.

“As the country most affected by the unexploded ordnance (UXO), especially the cluster munitions, it is a great pride for the Lao PDR to play an active part in the Oslo process,” he said.

He said the meeting will be an opportunity to chart a clear vision and adopt appropriate mechanism to ensure effective implementation of the convention, which calls for the prohibition on the use and the eradication of cluster munitions.

First used in the Second World War, cluster munitions contain dozens of smaller explosives designed to disperse over an area the size of several football fields, but often fail to detonate upon impact, creating large de facto minefields.

The failure rate makes these weapons particularly dangerous for civilians, who continue to be maimed or killed for years after conflicts end. Some 98 per cent of victims are civilians and cluster bombs have claimed over 10,000 civilian lives, 40 per cent of whom are children.

The effects are especially acute in Laos, where an estimated 37 per cent the country’s territory remains contaminated three decades after end of war in the South-East Asian nation, and an average of 300 Laotians are killed each year as a result of cluster munitions – half the annual global total.

===========================

“เขมรนอก” นัดชุมนุมใหญ่หน้ายูเอ็น ฉีกหน้า “ฮุนเซน” Where are the Laotians oversea?

Cached:  http://www.manager.co.th/IndoChina/ViewNews.aspx?NewsID=9530000134188

ชาว เขมรในต่างแดนชุมนุมประท้วงฮุนเซนเมื่อปี 2546 ระบุประชาธิปไตยในกัมพูชาเป็นประชาธิปไตยปลอมๆ ทั้งเรียกร้องให้ฮุนเซน ที่เวียดนามนำขึ้นสู่อำนาจ ให้หยุดครอบงำประเทศกัมพูชา

ASTVผู้จัดการออนไลน์ — ชาวกัมพูชาที่อาศัยทำกินในหลายมลรัฐของสหรัฐฯ และแคนาดา ได้นัดหมายรวมตัวกันที่บริเวณหน้าอาคารสำนักงานใหญ่ขององค์การสหประชาชาติ ในนครนิวยอร์ก วันศุกร์ (24 ก.ย.) ศกนี้ เพื่อประท้วงนายกรัฐมนตรีฮุนเซน ที่เดินทางไปร่วมประชุมสมัชชาใหญ่และประชุมผู้นำกลุ่มอาเซียนและสหรัฐฯ

ชาวเขมรในมลรัฐแมรีแลนด์ เวอร์จิเนีย นิวเจอร์ซีย์ นิวยอร์ก เพนซิลวาเนีย โรดไอส์แลนด์ แมสซาชูเซตส์ และ แคนาดา ได้รวมตัวกันออกหนังสือเชิญชวนชาวเขมรทั่วไป เพื่อไปชุมนุมกันระหว่างเวลา 11.00-14.00 น.วันดังกล่าว เพื่อแสดงความไม่พอใจในหลายเรื่อง รวมทั้งประเด็นเกี่ยวกับชายแดนเวียดนามและปัญหาชายแดนไทยด้วย

ชาวเขมรกลุ่มนี้คัดค้าน “สนธิสัญญาที่ไม่ชอบด้วยกฎหมาย” เมื่อปี 25202, 2525, 2536 และ อนุสัญญาปี 2548 ที่ฮุนเซน เซ็นกับ “เจ้านายเหนือหัวชาวเวียดนาม” ทั้งในช่วงที่เวียดนามส่งทหารนับแสนเข้ายึดครองกัมพูชา และหลังจากนั้น รวมทั้งประท้วงการรุกล้ำดินแดนของเวียดนาม ตลอดจนการหลั่งไหลของชาวเวียดนาม ที่อพยพเข้าไปอาศัยในกัมพูชา

นอกจากนั้น ยังประท้วงการยึดที่ดินทำกินของราษฎร การใช้กำลังคนติดอาวุธเข้าขับไล่ราษฎรออกจากที่ดินทำกินและบ้านเรือนที่ อาศัยกันมานาน เพื่อนำไปให้ทุนสัมปทาน และ การขาย “สมบัติของชาติ” โดยระบอบฮุนเซน ไม่ว่าจะเป็นอาคาร ผืนป่า ที่ดิน ทราย น้ำมันและแร่ธาตุต่างๆ จนถึงการใช้กระบวนการยุติธรรมในการปิดปากฝ่ายค้าน และราษฎรที่บริสุทธิ์ ทำให้กัมพูชากลายเป็นประเทศที่มีการคอร์รัปชั่นตั้งแต่ระดับรากฐานขึ้นไป

ชาวเขมรกลุ่มนี้ ยังกล่าวหาอีกว่า รัฐบาลฮุนเซนล้มเหลวที่จะใช้การตัดสินของศาลโลกเมื่อวันที่ 15 มิ.ย.2505 ในการแก้ปัญหาพิพาทพรมแดนกับไทย ปล่อยให้ไทยพยายามยึดปราสาทพระวิหาร และพื้นที่แถบนั้น รวมทั้งการแทรกแซงกระบวนการพิจารณาไต่สวนกลุ่มผู้นำเขมรแดง โดยคณะตุลาการระหว่างประเทศ ตลอดจนการผูกขาดครอบงำสื่อของฮุนเซนกับคนในครอบครัว ทำให้กัมพูชากลายเป็นพม่าที่อยู่ภายใต้ระบอบปกครองทมหาร

ฮุนเซนยังนำเงินที่ได้รับการช่วยเหลือจากต่างชาติ และนักลงทุนต่างประเทศเข้ากระเป๋าของตัวเองและพวกพ้อง ใช้จ่ายอย่างเปล่าประโยชน์นำไปซื้ออาวุธยุทโธปกรณ์ที่ล้าสมัย ขณะที่กัมพูชายังอยู่ได้โดยอาศัยเงินบริจาคจากต่างประเทศ และเงินกู้ยืมจากต่างประเทศจำนวนมหาศาล ขณะที่การว่างงานยังคงพุ่งไปหยุด

ชาวกัมพูชาในต่างแดนเคยรวมตัวกันประท้วงฮุนเซนที่หน้าองค์การสหประชา ชาติมาครั้งหนึ่ง เมื่อปี 2546 หลังการเลือกตั้งที่พรรคประชาชนกัมพูชาของฮุนเซน ได้คะแนนก้ำกึ่ง กับพรรคฟุนซินเปกของเกรมพระนโรดมรณฤทธิ์ เรียกร้องให้ฮุนซนที่เวียดนามนำขึ้นสู่อำนาจ ยุติการครองและครอบงำประเทศกัมพูชา

Related:

Cached:  http://www.manager.co.th/IndoChina/ViewNews.aspx?NewsID=9530000135356

ASTVผู้จัดการออนไลน์ — ชาวกัมพูชาที่อาศัยทำกินในสหรัฐฯ และแคนาดา 100 คนเศษ ได้ไปรวมตัวกันที่บริเวณหน้าสำนักงานใหญ่อาคารองค์การสหประชาชาติในนคร นิวยอร์ก วันศุกร์ (24 ก.ย.) ที่ผ่านมา สื่อออนไลน์ภาษาเขมรหลายแห่งได้นำภาพเหตุการณ์ชุมนุมประท้วงออกเผยแพร่ใน ช่วงสุดสัปดาห์

ชาวเขมรกว่า 100 คน รวมตัวกันได้สำเร็จ ได้ประณาม ตะโกนสาปแช่ง และ ขับไล่ "ฮุเนซน" ผู้จัดประท้วงกล่าวว่า หลายคนได้ต่อว่าต่อขานการนัดหมายที่กะทันหันกระชั้นชิด ทำให้ไม่สามารถเดินทางไปร่วมประท้วงครั้งนี้ได้ทัน

ผู้ประท้วงถือป้ายหลากหลายข้อความประณามการละเมิดสิทธิมนุษยชนใน กัมพูชาของรัฐบาลฮุนเซน บางป้ายมีข้อความว่า “ฮุนเซน เป็นศัตรูของชาวเขมรและประเทศกัมพูชา” ทั้งนี้ เป็นรายงานของสถานีวิทยุเอเชียเสรีภาคภาษาเขมร

ผู้ประท้วงพากันตะโกนข้อความต่างๆ ต่อต้านนายกรัฐมนตรีกัมพูชา ที่เดินทางไปร่วมสมัชชาใหญ่สหประชาชาติ และเข้าร่วมประชุมสหรัฐฯ-อาเซียน ที่ประธานาธิบดี บารัค โอบามา แห่งสหรัฐฯ จัดขึ้นในโรงแรมหรูแห่งหนึ่ง

“อ้ายหัวขโมยแห่งชาติจงพินาศ”, “อ้ายขโมยปล้นที่ดินทำกินของประชาชนจงพินาศ”, “พวกฉ้อราษฎร์บังหลวงจงพินาศ”, “พวกลูกกระแป๋งเวียดกงจงพินาศ”

“นางดาราวี” ผู้ประท้วงคนหนึ่ง กล่าวว่า เธออยากจะให้ฮุนเซนมองกำพืดของตนเองที่มาจากครอบครัวยากจน แต่พอมีอำนาจกลับใช้อำนาจข่มเหงรังแกราษฎรที่ยากจน ไม่ช่วยเหลื่อเยียวยาชาวเขมรที่ยากไร้และทุกข์ยาก ซึ่งเป็นคนส่วนใหญ่ของประเทศ

“เผด็จการฮุนเซนจงพินาศ!” นางดาราวี ตะโกนหลังจากให้สัมภาษณ์

การประท้วงดังกล่าวจัดโดยชาวเขมรที่อาศัยทำกินในแมรีแลนด์ แมสซาชูเซตส์ กับมลรัฐที่อยู่ใกล้เคียงกับนิวยอร์ก และอีกจำนวนหนึ่งจากแคนาดา แต่ผู้นำในการจัดงานนี้ กล่าวว่า ชาวเขมรจำนวนไม่น้อยได้กล่าวโทษการออกประกาศเชิญชวนที่กะทันหันกระชั้นชิด ทำให้ไม่สามารถไปร่วมการประท้วงฮุนเซนครั้งนี้ได้ทัน

การประท้วงยังมีขึ้นในวันเดียวกันกับที่องค์การ HRW (Human Rights Watch) ซึ่งเป็นองค์กรพิทักษ์สิทธิมนุษยชนระดับโลก ที่มีสำนักงานใหญ่ในนครนิวยอร์ก ออกคำแถลงชิ้นหนึ่งประณามการใช้กระบวนการยุติธรรมปิดปากฝ่ายค้านทางการเมือง ในกัมพูชา รวมทั้งการใช้ศาลในการละเมิดสิทธิมนุษยชนเสียเอง

โซฟี ริชาร์ดสัน รักษาการผู้อำนวยการของ HRW กล่าวว่า ประชาชนของโลกเสรีทั้งหลายจะต้องตระหนักว่ารัฐบาลของพวกท่าน ได้ใช้เงินภาษีอากรของทุกคนในการอุดหนุน “ระบอบชุ่มเลือด” ของฮุนเซน

ประเทศโลกเสรีได้ทุ่มเทการช่วยเหลือเข้าประเทศนี้ปีละนับพันบ้าน ดอลลาร์เพื่อสร้างสังคมประชาธิปไตยขึ้นมา แต่กัมพูชาได้เปลี่ยนมือจากเผด็จการที่มีจีนสนับสนุน (เขมรแดง) มาเป็นเผด็จการอีกกลุ่มหนึ่งที่มีเวียดนามหนุนหลังเท่านั้น

“ประธานาธิบดีโอบามา กับผู้นำคนอื่นๆ ของโลก จำเป็นที่จะต้องทำให้ฮุนเซนได้ตระหนักว่า.. เวลาสำหรับการนั่งรถฟรีๆ ได้หมดลงแล้ว” นางริชาร์ดสัน กล่าว

By THE ASSOCIATED PRESS

Published: September 23, 2010

Cambodia’s main opposition party leader was convicted in absentia on Thursday and sentenced to 10 years in prison for a comment he made about a border dispute with Vietnam. The party leader, Sam Rainsy, left, who is living in exile in Paris, was convicted of spreading false information. He had questioned whether the border had been incorrectly marked by the government, to Cambodia’s disadvantage. Mr. Rainsy, who heads the sole opposition party in Parliament, has often claimed that Vietnam is encroaching on Cambodian territory. The prime minister, Hun Sen, is sympathetic to Hanoi. In January, Mr. Rainsy was sentenced to two years in prison for leading a political protest in which markers were uprooted along the border.

Program will honor Vietnam veterans

cached:  http://www.therecordherald.com/news/x155906256/Program-will-honor-Vietnam-veterans

The Conococheague Players on Dec. 4 will offer “Reflections: A Long Overdue Tribute to Franklin County’s Vietnam War Veterans.”

The program follows tributes to World War II veterans in 2008 and Korean War veterans in 2009.

“The valor demonstrated by Americans in Vietnam mirrors the conduct of Americans at war from the first days of our existence,” said Bill Pukmel, the tribute’s producer/director.

According to Pukmel, several Franklin County veterans have already contributed essays or sat with him for interviews about their Vietnam experiences.

“As I read their essays and the transcripts from our interviews, I found a recurring theme — one that says to me these Vietnam veterans really aren’t much different than Americans who have served in other fights,” Pukmel said. “Sure, circumstances surrounding the war may differ from other conflicts but the warriors do not.”

Pukmel said other local Vietnam veterans are invited to participate by submitting essays of their experiences or arranging to be interviewed. He hopes to have all interviews completed and essays in hand by Oct. 30.

He may be contacted at 267-3662 or:  bpukmel@embarqmail.com

“Reflections: A Long Overdue Tribute to Franklin County’s Vietnam War Veterans” will be presented at 7 p.m. Saturday, Dec. 4, in Thomson Chapel at Wilson College. Admission will be $10 for adults with proceeds going to the Franklin County Military Outreach Program, a non-profit organization that provides assistance in various forms to the families of local active duty military personnel. Vietnam War veterans and a guest will be admitted free of charge whether they share their war experiences or not. Children attending with an adult also will be admitted at no charge.

September 25, 2010

Laos risks world’s biggest fish for cheap power – WWF: Mekong River in Imminent Danger

Cached:  http://www.scandasia.com/viewNews.php?coun_code=plus&news_id=7346

The planned Sayabouly dam on the Mekong River in northern Laos, which has now moved a decisive step closer to becoming a reality, makes WWF sound the alarm.

27.09.2010 | news Newsdesk

The government in Laos has just announced that it approves and supports the further process of constructing the dam to provide cheap power to the country. Sayabouly dam is the first of 11 planned dams on the Mekong, all of which must be approved by member countries of the Mekong River Comission (MRC).

“We already know that large dams, like these on the drawing board, will have enormous negative implications for life in the Mekong River. The river forms the world’s largest freshwater fisheries, and a large proportion of fish that live here will collapse when they, because of the dams, can not reach their spawning sites,”explains Lasse Juul-Olsen, head of WWF’s projects in the Mekong .

He continues: “It will also have incalculable consequences for the 60 million people who currently receive over 80 percent of their protein from the river.”

Mekong is home to more than 1300 species, some of them found nowhere else in the world. The large-scale construction projects are likely to be the crucial and final deathblow to some of the river’s endangered species such as the river dolphin and the rare giant catfish.

At a workshop organized by the MRC, it was concluded that with current technology dams, which make it possible for so many and different species of fish that migrate up and down river, can not build.

WWF therefore calls for a delaying of the dam construction on the main river until further studies have been conducted. The urgent need for electricity could meanwhile be solved by constructing dams on tributaries in order to spare the main river.

====================================

Cached:  http://news.carrentals.co.uk/laos-risks-worlds-biggest-fish-for-cheap-power-34215522.html

Posted on: September 27th, 2010 by Peter Headley

Laos rejects calls for a dam moratorium on the Mekong River despite risks to the world’s biggest freshwater fish.

In a bid to provide cheap power for its developing economy, Laos officials have ignored calls for a moratorium on the lower reaches of the Mekong river and plan to go ahead with plans for a hydropower plant.

The Southeast Asian nation face protests from international conservation groups as they move to secure regional approval for the first hydropower plant on its stretch of the Mekong River.

The proposed 800 metre barrier will threaten stingrays which weigh more than tigers and catfish the length of cars, but governments have said that environmental risks are far outweighed by economical benefits.

Viraphone Viravong, director general of the country’s energy and mines department commented that if the country wanted to grow, they would need to build the dam. He said that the country didn’t want to be poor anymore.

In its submission to the Mekong river commission (MRC), Laos has said that it plans to build a 1.26GW-hydropower plant at Sayabouly in the north of the country which it hopes will generate foreign exchange income. If the plans are approved Laos will be able to sell 90 per cent of the electricity to neighbouring, Vietnam, Cambodia and Thailand.

===========================

Laos sees big fish as small price to pay for hydropower

Cached:  http://www.guardian.co.uk/environment/2010/sep/24/laos-hydropower-plant-mekong-river

Jonathan Watts, Asia environment correspondent

guardian.co.uk, Friday 24 September 2010 16.12 BST

Laos' proposed hydropower plant threatens the habitat of giant Mekong catfish, such as this one weighing in at 292kg. Photograph: Suthep Kritsanavarin/AFP/Getty Images

Despite the risks to the world’s biggest freshwater fish, Laos has rejected calls for a dam moratorium on the lower reaches of the Mekong because it wants cheap power to develop its economy.

The south-east Asian nation moved this week to secure regional approval for the first major hydropower plant on its stretch of the river in the face of protests from international conservation groups.

Catfish the length of cars and stingrays that weigh more than tigers are threatened by the proposed 800m barrier, but the government said the economic benefits outweigh the environmental risks.

“We don’t want to be poor any more,” said Viraphone Viravong, director general of the country’s energy and mines department. “If we want to grow, we need this dam.”

In a submission to the Mekong river commission (MRC) on Wednesday, Laos said it wants to build a 1.26GW-hydropower plant at Sayabouly in northern Laos to generate foreign exchange income.

If approved, about 90% of the electricity would be sold to neighbours Thailand, Vietnam and Cambodia.

It is part of a major plan to expand the economy through the utilisation of natural resources. According to Viravong, 20% of Laos’ GDP will come from hydropower and mining by 2020, up from about 4% today.

Sayabouly is the first of 11 proposed dams on the lower reaches of the Mekong, a river that is already heavily dammed upstream in China.

The MMRC – made up of representatives from Laos, Cambodia, Vietnam and Thailand – will now assess the environmental impact of the project, but conservation groups fear the procedure is flawed and have called for a 10-year moratorium on hydropower on the river.

“This dam is the greatest challenge the MRC has faced since it was formed. It is the most serious test of its usefulness and relevance,” said Marc Goichot, of the WWF. “It is already very clear this dam would amplify and accelerate the negative impacts of Chinese dams to the Mekong delta. What are the other impacts?”

Concerns have been raised about sedimentation, fisheries and the migration patterns of endangered freshwater species.

Four of the world’s 10 biggest freshwater fish migrate up the Mekong to spawn. Among them is the Mekong giant catfish, which is the size of a bull shark, and the Mekong stingray, which can weigh up to 600kg.

The dam – which is being designed by Swiss company Colencois and the Thai contractors Karnchang – is also likely to affect the flow of nutrients along a delta that sustains tens of millions of people.

The Laos authorities insist the dam will be designed to mitigate the impact on food security, ecosystems and wildlife, but officials acknowledge that no solution is ideal for the environment.

“It won’t be 100% perfect, but we believe mitigation measures will be effective. We must balance out the costs and benefits,” said Viravong.

He felt there was no alternative. “We have done studies on micro-energy and renewables, but they are expensive. I don’t think the world can subsidise that. If we do it ourselves, only cheap energy from hydropower will do.”

• To order Jonathan Watts’ eco-travelogue, When a Billion Chinese Jump, for £9.99 (RRP £14.99) call 0330 333 6846 or visit guardianbooks.co.uk

=======================

Prakash Shrivastava

September 24, 2010 – 14:18

WWF is seriously concerned about the negative impacts posed by the Sayabouly hydropower dam proposed for the Mekong river in northern Laos, following the Lao Government’s notification of the dam to the Mekong River Commission (MRC) on September 22.The Lao Government’s engagement with the MRC on the Sayabouly dam is a positive first step in the three-stage assessment process. The Sayabouly dam is the first of the 11 proposed lower Mekong river mainstream dams to be critically assessed by member countries of the MRC.

“There must be a rigorous and transparent assessment of the impacts of this dam,” said Marc Goichot, Sustainable Infrastructure Senior Advisor for WWF Greater Mekong. “It is already very clear this dam would amplify and accelerate the negative impacts of Chinese dams to the Mekong delta, what are the other impacts?” he said.

If built, the Sayabouly dam will block the sediment and nutrients that build the delta and feed its immense productivity, which provides more than 50 percent of Vietnam’s staple food crops. Moreover, the dam would alter habitats downstream in Laos and Cambodia potentially having devastating impacts on wild fisheries and causing the likely extinction of critically endangered Mekong giant catfish.

A workshop organized by the MRC Secretariat concluded that with current technologies it would be impossible to build a dam that would allow for such a large and diverse fish migration as takes place in the Mekong river.

The third MRC Basin Development plan grossly underestimated the negative impacts on biodiversity and sediment flows of lower Mekong river mainstream dams proposed north of Vientiane, including Sayabouly. The Basin Development plan will guide the MRC assessment of all lower Mekong river mainstream dams.

WWF supports a ten-year delay in the approval of lower Mekong river mainstream dams to ensure a comprehensive understanding of all the impacts of their construction and operation. Immediate electricity demands can be met by fast tracking the most sustainable hydropower sites on the lower Mekong’s tributaries.

“This dam is the greatest challenge the MRC has faced since it was formed. It is the most serious test of its usefulness and relevance,” said Mr Goichot.

The CH. Karnchang Public Company Ltd. of Thailand has been contracted by the Lao Government to construct the Sayabouly dam if it is approved. Karnchang has hired Swiss company Colenco to produce the design of the Sayabouly dam. WWF has tried to engage with both parties to highlight the risk and promote sustainable alternatives. Neither party has elected to engage with WWF on the matter.

To promote sustainable hydropower development, on September 24 in Bangkok, WWF and other development partners convened a conference of leading Asian, US and European financial institutions to highlight the financial, social and environmental risks and responsibilities of hydropower development on the lower Mekong river.

The meeting also explored ways to avoid, manage and mitigate these risks supporting the conclusions of the MRC Summit held in Hua Hin on April 5 that was attended by all governments of the Mekong and endorsed sustainable development of the Mekong river basin.

===============================

Conservationists oppose Laos dam plans

UPI.com

VIENTIANE, Laos, Sept. 24 (UPI) — Laos says it rejects calls for a dam moratorium on the Mekong River because it wants cheap power to develop its economy despite threats to fish habitats.

The Southeast Asian nation moved this week to secure regional approval for the first major hydropower plant on its stretch of the lower Mekong in the face of protests from international conservation groups, Britain’s Guardian newspaper reported Friday.

The country’s proposed hydropower plant threatens the habitat of the giant Mekong catfish, which can weigh up to 650 pounds, the newspaper said.

Catfish as long as small cars and stingrays that weigh more than tigers are threatened by the proposed 2,600-foot dam, but the government said the economic benefits outweigh the environmental risks.

“We don’t want to be poor anymore,” Viraphone Viravong, director general of the country’s energy and mines department, said. “If we want to grow, we need this dam.”

In a submission to the Mekong River Commission, Laos said it wants to build a hydropower plant at Sayabouly in northern Laos to generate foreign exchange income.

If approved, about 90 percent of the electricity would be sold to neighbors Thailand, Vietnam and Cambodia.

Sayabouly is the first of 11 proposed dams on the lower reaches of the Mekong, a river already heavily dammed upstream in China, the Guardian said.

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 559 other followers

%d bloggers like this: