Archive for August, 2013

August 31, 2013

Laotian-American monument’ was about freedom and liberty

“BUILDING THE AMERICAN-LAOTIAN REFUGEE DREAM”
Bory Kem is Breaking the News!
Lowell, Massachusetts – Tuesday, Aug. 13, 2013
Congratulation to Lao-American Community!
- Laotian-American monument has been approved at City of Lowell
City Counselor of Lowell Massachusetts Madam Rita M Mercier and Counselor Vesna Nuon filed and voiced to support with an honorary motion to suspend the Lao-American Community Flag to hold on in place stand tall at the City of Lowell as officially in the City of Lowell until Saturday, Aug. 17, 2013 in Massachusetts of the United States.
BUILDING THE AMERICAN-LAOTIAN REFUGEE DREAM
The Creation of a national monument honoring Laotian Refugee from the Kingdom of Laos (Laos) after Lao Communist took over 1975, all of them has been escape brutal from Lao Communist to an initial planning stages to its setting a new life in the United States of America.
Design of the Laotian Refugee Symbols Memorial
The Memorial conveys three themes that were central throughout Laotian Refugee’s life – democracy, justice, and hope. The centerpiece of the American-Laotian National Memorial is the “Stone of Hope and Symbol”, a 3-foot statue of Red Flag with a three head of Elephant, gazing into the horizon and concentrating on the future and hope for humanity.
PHOTO: Bory Kem and Manothay M Naovarangsy
August 30, 2013

New Vietnamese party to challenge rulers – ตั้ง’พรรคการเมืองใหม่’ท้าทาย’พรรคคอมมิวนิสต์เวียดนาม’

New Vietnamese party to challenge rulers

Click on the link to get more news and video from original source: http://www.atimes.com/atimes/Southeast_Asia/SEA-02-200813.html

By Mac Lam and An Nguyen

A veteran member of the ruling Communist Party of Vietnam is spearheading efforts to form a new party to challenge the government by attracting support from members disgruntled by a slowing economy and concerned over Chinese territorial encroachment.

The Social Democratic Party founded last week by Le Hieu Dang, a leading dissident and 45-year Communist Party member, aims to establish multiparty rule and ”build a true democracy”, its leaders said, vowing to confront the government despite the risk of arrest.

Hundreds of Communist Party members have already decided to leave the Communist Party to join the new party, according to a statement by the Social Democratic Party, whose founding follows rare public debate this year on the need for constitutional amendments allowing multiparty rule.

The Communist Party’s monopoly on power is enshrined in the constitution and formation of other parties is banned. Questioning the Communist Party rule is considered a serious crime in Vietnam and dozens of activists and netizens have been arrested this year for anti-state activities.

Dang, a civil rights lawyer, said he had founded the Social Democratic Party because Vietnam is facing a ”critical time”, adding that reforms are needed if the country is to continue its social and economic progress.

”The reason behind having a new party coexisting with the Communist Party is that for any development of society, we always need different opinions,” he told RFA’s Vietnamese Service on Monday. ”Society can’t develop if there is only one opinion, one ruling party.”

A rival to the Communist Party is needed to challenge its policies on economic reforms and ties with China, he said, referring to Hanoi’s territorial disputes with Beijing in the South China Sea and what he termed excessive Chinese investments on land in Vietnam’s resource-rich Central Highlands.

”Our social and economic situation is getting worse. There are concerns about our economy and education,” he said.

The Communist Party, which has based its grassroots support on rapid economic growth over the past decades, has been battered in recent years by a series of high-level corruption scandals in state-owned enterprises.

‘Ready for any attack’
Despite possible dangers of repercussions, the Social Democratic Party intends to operate ”legally, not in secret”, Dang said. Cofounder Ho Ngoc Nhuan, the former vice-chair of the party-backed Vietnam Fatherland Front’s Ho Chi Minh City unit, said in a statement announcing the organization’s establishment that members were prepared to face the consequences of challenging the ruling party.

”We are ready for any attack,” he said in the August 15 statement which was circulated online, urging young people to join. ”Don’t have any reservations; don’t be scared of being arrested or mistreated,” he said.

The party is counting on garnering the support of longtime Communist Party members who feel disappointed in its authoritarian rule, he told RFA. ”They are angry. They have fought for the country and for the people all their lives and now they feel betrayed.”

The Social Democratic Party is committed to nonviolence and does not intend to ”ruin” the Communist Party, but rather ”talk to them as equals”, he said. Its establishment follows a proposal for multiparty rule made in January in a draft constitution signed by 72 Vietnamese intellectuals and activists including Dang, Nhuan, and other longtime Communist Party members as well as government officials.

The proposed draft, an alternative to a government version that upheld protections for Communist Party’s rule enshrined in the constitution, garnered thousands of signatures of support after it was circulated online.

Journalist Nguyen Dac Kien was fired by his state-run newspaper after he blogged about an attack by the Communist Party chief on those calling for greater constitutional reforms. Many members of Bloc 8406, a coalition of activist groups that in 2006 wrote an online manifesto calling for multiparty rule, have faced arrest.

Reported by Mac Lam and An Nguyen for RFA’s Vietnamese Service. Written in English by Rachel Vandenbrink.

Originally published by Radio Free Asia. Republished with permission. For original, see here.

(Copyright 2013 Radio Free Asia. All rights reserved.)

ตั้ง’พรรคการเมืองใหม่’ท้าทาย’พรรคคอมมิวนิสต์เวียดนาม’

Click on the link to get more news and video from original source: http://manager.co.th/Around/ViewNews.aspx?NewsID=9560000104063

(เก็บความจากเอเชียไทมส์ออนไลน์ http://www.atimes.com)
 New Vietnamese party to challenge rulers
By Mac Lam and An Nguyen - โดย แมค ลัม และ อัน เหวียน 20 สิงหาคม 2556 22:37 น.
20/08/2013

สมาชิกของพรรคคอมมิวนิสต์เวียดนามผู้ หนึ่ง ซึ่งได้เข้าเป็นสมาชิกของพรรคผู้ปกครองประเทศเวียดนามพรรคนี้มานานหลายสิบปี แล้ว กำลังเป็นหัวหอกของความพยายามที่จะจัดตั้งพรรคการเมืองใหม่ขึ้นมา วัตถุประสงค์ของพรรคใหม่นี้จะมุ่งท้าทายรัฐบาลด้วยการดึงดูดความสนับสนุนจาก พวกสมาชิกพรรคคอมมิวนิสต์ซึ่งขุ่นเคืองไม่พอใจภาวะการเติบโตทางเศรษฐกิจที่ กำลังอยู่ในสภาพเชื่องช้า ตลอดจนมีความวิตกกังวลเกี่ยวกับการที่จีนบุกรุกล่วงล้ำดินแดน

สมาชิกเก่าแก่ผู้หนึ่งของพรรคคอมมิวนิสต์เวียดนาม กำลังเป็นหัวหอกของความพยายามที่จะก่อตั้งพรรคการเมืองใหม่ขึ้นมา วัตถุประสงค์ของพรรคใหม่นี้ก็คือจะมุ่งท้าทายรัฐบาลด้วยการดึงดูดความสนับ สนุนจากพวกสมาชิกพรรคคอมมิวนิสต์ซึ่งขุ่นเคืองไม่พอใจภาวะการเติบโตทาง เศรษฐกิจที่กำลังอยู่ในสภาพเชื่องช้า ตลอดจนมีความวิตกกังวลเกี่ยวกับการที่จีนบุกรุกล่วงล้ำดินแดน

พรรคการเมืองใหม่ที่ใช้ชื่อว่า พรรคสังคมประชาธิปไตย (Social Democratic Party) นี้ ก่อตั้งขึ้นในสัปดาห์ที่แล้วโดย เล เฮียว ดัง (Le Hieu Dang) บุคคลชั้นนำในพวกที่ออกมาแสดงความคิดเห็นไม่ตรงกับทางการฮานอย และก็เป็นสมาชิกพรรคคอมมิวนิสต์เวียดนามมาถึง 45 ปี วัตถุประสงค์ของพรรคใหม่นี้ เล และพวกผู้นำพรรคใหม่คนอื่นๆ ระบุว่า ได้แก่การสถาปนาการปกครองประเทศแบบมีหลายพรรคการเมืองแข่งขันกัน และ “สร้างประชาธิปไตยที่แท้จริง” ขึ้นมา พวกเขายังประกาศว่าพร้อมที่จะเผชิญหน้ากับรัฐบาลถึงแม้ต้องเสี่ยงต่อการถูก จับกุมก็ตามที

ตามคำแถลงฉบับหนึ่งของพรรคสังคมประชาธิปไตยระบุว่า เวลานี้ได้มีสมาชิกพรรคคอมมิวนิสต์จำนวนหลายร้อยคนแล้วที่ตัดสินใจอำลาพรรค เดิมและหันมาเข้าร่วมกับพรรคใหม่นี้ ทั้งนี้การจัดตั้งพรรคสังคมประชาธิปไตยขึ้นมา ก็บังเกิดขึ้นภายหลังจากมีการถกเถียงอภิปรายกันในหมู่สาธารณชนในปีนี้ ซึ่งเป็นปรากฏการณ์ที่ยากจะเกิดขึ้นในประเทศเวียดนาม เกี่ยวกับความจำเป็นที่จะต้องดำเนินการเปลี่ยนแปลงแก้ไขรัฐธรรมนูญเพื่อเปิด ทางให้แก่การปกครองแบบมีหลายพรรคแข่งขันกัน

รัฐธรรมนูญของเวียดนามในปัจจุบันระบุเอาไว้อย่างชัดเจนว่า พรรคคอมมิวนิสต์เป็นผู้ผูกขาดอำนาจปกครองประเทศ และห้ามการจัดตั้งพรรคการเมืองอื่นๆ ขณะที่การตั้งคำถามแสดงความกังขาเกี่ยวกับการปกครองของพรรคคอมมิวนิสต์ถือ เป็นอาชญากรรมร้ายแรงในเวียดนาม และเฉพาะในปีนี้เองก็มีนักเคลื่อนไหวและชาวเน็ตจำนวนหลายสิบคนถูกทางการจับ กุมตัวไปแล้ว จากการดำเนินกิจกรรมต่อต้านรัฐ

ดัง ซึ่งเป็นทนายความด้านสิทธิมนุษยชน กล่าวว่าเขาก่อตั้งพรรคสังคมประชาธิปไตยขึ้นมา เนื่องจากเวียดนามเวลานี้กำลังเผชิญกับ “ช่วงเวลาอันสำคัญยิ่งยวด” เขาบอกต่อไปว่าจำเป็นอย่างยิ่งที่เวียดนามจะต้องดำเนินการปฏิรูปด้านต่างๆ ถ้าหากจะให้ประเทศนี้สามารถบังเกิดความก้าวหน้าในทางสังคมและในทางเศรษฐกิจ ต่อไปอีก

“เหตุผลเบื้องหลังของการที่จะต้องมีพรรคการเมืองพรรคใหม่ ซึ่งจะมีชีวิตอยู่ร่วมควบคู่กับพรรคคอมมิวนิสต์นั้น ก็คือ ถ้าหากจะให้เกิดการพัฒนาใดๆ ขึ้นในสังคมแล้ว เราก็จำเป็นที่จะต้องให้มีความคิดเห็นที่แตกต่างกันหลายหลาก” เขากล่าวกับวิทยุเอเชียเสรีภาคภาษาเวียดนามเมื่อวันจันทร์ (19ส.ค.) “สังคมไม่สามารถพัฒนาได้หรอก ถ้าหากมีเพียงความคิดเห็นเดียว มีพรรครัฐบาลอยู่พรรคเดียว”

เขากล่าวต่อไปว่า พรรคที่จะมาเป็นคู่แข่งของพรรคคอมมิวนิสต์นั้น จำเป็นที่จะต้องท้าทายนโยบายต่างๆ ของพรรคคอมมิวนิสต์ในเรื่องเกี่ยวกับการปฏิรูปเศรษฐกิจ และในเรื่องสายสัมพันธ์กับจีน ทั้งนี้เขากำลังเท้าความอ้างอิงถึงการที่ฮานอยกำลังมีข้อพิพาทกับปักกิ่งใน เรื่องกรรมสิทธิ์เหนือดินแดนในทะเลจีนใต้ ตลอดจนสิ่งที่ตัวเขาเองเรียกขานว่า เป็นการลงทุนอย่างมากเกินไปแล้วของคนจีน บนที่ดินในที่ราบสูงตอนกลางของเวียดนามที่อุดมสมบูรณ์ไปด้วยทรัพยากรต่างๆ

“สถานการณ์ทางสังคมและทางเศรษฐกิจของเรากำลังย่ำแย่เลวร้ายลงเรื่อยๆ มีความวิตกกังวลกันเกี่ยวกับเศรษฐกิจและการศึกษาของเรา” เขาบอก

ทั้งนี้พรรคคอมมิวนิสต์ซึ่งพึ่งพาอาศัยการเติบโตขยายตัวทางเศรษฐกิจ อย่างรวดเร็วในระยะหลายสิบปีที่ผ่านมา เป็นตัวดึงความสนับสนุนของประชาชนระดับรากหญ้านั้น ในช่วงไม่กี่ปีหลังมานี้กลับถูกวิจารณ์โจมตีหนัก เนื่องจากเกิดกรณีอื้อฉาวทุจริตคอร์รัปชั่นในหมู่เจ้าหน้าที่ระดับสูงในรัฐ วิสาหกิจต่างๆ ครั้งแล้วครั้งเล่า

** “พร้อมรับการโจมตีทุกอย่าง**

ถึงแม้มีอันตรายอย่างมากที่จะต้องเผชิญกับแรงสะท้อนกลับต่างๆ นานา แต่พรรคสังคมประชาธิปไตยก็มีความมุ่งมั่นตั้งใจที่จะดำเนินงาน “อย่างถูกต้องตามกฎหมาย ไม่ใช่อย่างปิดลับ” ดัง กล่าว ขณะที่ โห่ ง็อก ซวน (Ho Ngoc Nhuan) ผู้ร่วมก่อตั้ง ซึ่งเป็นอดีตรองประธานสาขานครโฮจิมินห์ของแนวร่วมปิตุภูมิเวียดนาม (Vietnam Fatherland Front) ที่เป็นองค์กรซึ่งพรรคคอมมิวนิสต์หนุนหลังอยู่ ได้ระบุในคำแถลงประกาศการก่อตั้งพรรคว่า สมาชิกทั้งหลายของพรรคสังคมประชาธิปไตยเตรียมตัวพรักพร้อมเพื่อเผชิญกับผล สืบเนื่องทุกอย่างจากการออกมาท้าทายพรรครัฐบาลคราวนี้

“เราพรักพร้อมรับการโจมตีทุกอย่าง” เขาระบุเช่นนี้ในคำแถลงลงวันที่ 15 สิงหาคมซึ่งนำออกเผยแพร่ทางออนไลน์ พร้อมกับเร่งเร้าให้คนวัยหนุ่มสาวเข้ามาร่วมกับพรรค “อย่าได้สงวนท่าทีอะไรอีกต่อไป อย่าได้หวาดกลัวว่าจะถูกจับหรือจะถูกปฏิบัติอย่างไม่ถูกต้องกันเลย” เขากล่าว

พรรคสังคมประชาธิปไตยกำลังวาดหวังว่าจะสามารถรวบรวมความสนับสนุนของ พวกสมาชิกเก่าแก่ของพรรคคอมมิวนิสต์ ผู้ซึ่งรู้สึกผิดหวังกับการปกครองแบบเผด็จการของพรรค ดัง บอกกับวิทยุเอเชียเสรีเช่นนี้ “พวกเขากำลังโกรธเกรี้ยว พวกเขาได้ต่อสู้เพื่อประเทศชาติและประชาชนมาตลอดทั้งชีวิตของพวกเขา และมาถึงตอนนี้พวกเขารู้สึกว่าได้ถูกทรยศ”

เขายืนยันว่า พรรคสังคมประชาธิปไตยยึดมั่นในเรื่องการไม่ใช้ความรุนแรง และไม่มีความตั้งใจที่จะ “บ่อนทำลาย” พรรคคอมมิวนิสต์ หากแต่ต้องการที่จะ “พูดจากับพวกเขาในฐานะฝ่ายที่เท่าเทียมกัน” การประกาศจัดตั้งพรรคขึ้นมาคราวนี้ บังเกิดขึ้นภายหลังที่ในเดือนมกราคมปีนี้ ได้มีข้อเสนอให้เวียดนามหันไปใช้การปกครองแบบมีหลายพรรค ปรากฏอยู่ในร่างเสนอแนะรัฐธรรมนูญซึ่งลงนามโดยปัญญาชนและนักเคลื่อนไหวชาว เวียดนามจำนวน 72 คน ในจำนวนนี้ก็รวมทั้ง ดัง, ซวน, และสมาชิกเก่าแก่ของพรรคคอมมิวนิสต์คนอื่นๆ ตลอดจนพวกเจ้าหน้าที่รัฐบาล

ร่างเสนอแนะรัฐธรรมนูญนี้ ซึ่งมุ่งหมายที่จะให้เป็นทางเลือก นอกเหนือไปจากฉบับของรัฐบาลที่ระบุเอาไว้อย่างชัดเจนว่าให้พรรคคอมมิวนิสต์ เท่านั้นเป็นผู้ปกครองประเทศ ได้มีการนำออกเผยแพร่ทางออนไลน์ และปรากฏว่าสามารถดึงดูดให้มีผู้เข้าร่วมลงชื่อสนับสนุนได้เป็นจำนวนพันๆ ราย

อย่างไรก็ตาม นักหนังสือพิมพ์ เหวียน ดึค เคียน (Nguyen Dac Kien) ได้ถูกหนังสือพิมพ์ของรัฐที่เขาสังกัดอยู่ไล่ออก ภายหลังที่เขาเขียนลงในบล็อกเกี่ยวกับเรื่องที่ผู้นำของพรรคคอมมิวนิสต์ทำ การโจมตีวิพากษ์พวกที่ออกมาเรียกร้องให้ดำเนินการปฏิรูปรัฐธรรมนูญ นอกจากนั้นสมาชิกจำนวนมากของ “บล็อก 8406” อันเป็นองค์กรพันธมิตรของกลุ่มนักเคลื่อนไหวต่างๆ ซึ่งเมื่อปี 2006 ได้เขียนแถลงการณ์ทางออนไลน์ฉบับหนึ่งเรียกร้องให้มีการปกครองแบบหลายพรรค ก็ดูท่าว่าจะถูกทางการจับกุม

แมค ลัม (Mac Lam) และ อัน เหวียน (An Nguyen) เป็นผู้รายงานข่าวนี้ให้วิทยุเอเชียเสรีภาคภาษาเวียดนาม (Radio Free Asia’s Vietnamese Service) ราเชล แวนเดนบริงก์ (Rachel Vandenbrink) เป็นผู้เขียนรายงานข่าวนี้เป็นภาษาอังกฤษ

วิทยุเอเชียเสรี (Radio Free Asia ใช้อักษรย่อว่า RFA) ก่อตั้งขึ้นโดยรัฐบัญญัติของรัฐสภาสหรัฐฯ และได้รับการสนับสนุนส่วนหนึ่งจากเงินให้เปล่าของรัฐบาลสหรัฐฯ ปัจจุบัน RFA เป็นผู้ดำเนินการสถานีวิทยุและบริการข่าวสารทางอินเทอร์เน็ต

August 30, 2013

Plight of Sombath Somphone Back in Focus

Diplomat

Click on the link to get more news and video from original source: http://thediplomat.com/asean-beat/2013/08/30/plight-of-sombath-somphone-back-in-focus/

By  Luke Hunt

August 30, 2013

The inability of the Laos government to offer a credible explanation for the disappearance of prominent activist Sombath Somphone has again drawn unwanted headlines, with demands for donor nations to think twice before committing taxpayers dollars to the one-party Communist state.

The latest swipe comes from Amnesty International, which is raising Somphone’s plight on International Day of the Victims of Enforced Disappearance. Somphone was last seen in police custody on December 15, but the authorities insist they have no knowledge of his whereabouts.

“The human rights group calls also on other countries to do more to demand that the civil society leader, a victim of enforced disappearance, is found and returned safely to his family,” Rupert Abbott, Amnesty International’s Researcher on Cambodia, Laos and Vietnam, said.

Much to the embarrassment of officials in Vientiane, who have been preoccupied with organizing billions of dollars for the financing of ambitious infrastructure projects, Somphone’s disappearance was caught on CCTV, leading to repeated calls for the Laos government to act.

However, the authority of Prime Minister Thongsing Thammavong – which he likes to imply is absolute – seems wanting and could have been compromised given his inability to reign in his police and deal with Somphone’s case effectively.

That in itself has provoked serious concerns within the diplomatic community, which must decide whether Laos is a Communist state or a police state. This would have obvious ramifications for future aid and investment programs.

“Sombath’s disappearance has focused international attention on the disturbing situation of freedom of expression and related rights in Laos, and has raised questions about the success of other countries’ efforts to encourage the Lao authorities to respect and protect human rights,” said Abbott.

Laos is also lobbying for a seat on the UN Human Rights Council, but chances of success are slimming.

EU Parliamentarian Soren Sondergaard, from Denmark, said Lao authorities had told him during a recent visit that they felt sorry about Sombath’s disappearance but they did not seem to take any action on the matter.

He said the government was in a state of denial over the issue and this was a disappointment that would hinder the country’s bid for a seat on the council.

Abbott added that it was likely the Lao authorities were involved in Sombath’s disappearance and this had been compounded by the police’s failure to conduct thorough investigations, which suggests a cover-up. Other countries’ offers of external assistance, which would include an analysis of the original CCTV footage, have been rejected.

Luke Hunt can be followed on Twitter at @lukeanthonyhunt.

August 29, 2013

Laos faces rebuff in UN council seat push

MISSING ACTIVIST

Laos faces rebuff in UN council seat push

Click on the link to get more news and video from original source: http://www.bangkokpost.com/news/local/366897/laos-faces-rebuff-in-un-council-seat-push

Published: 29 Aug 2013 at 00.00

Newspaper section: News

The Lao government’s inaction on the disappearance of activist Sombath Sompone would hinder the country’s quest for membership of the United Nations Human Rights Council, a member of the European Union (EU) parliament said yesterday.

Soren Sondergaard, an EU parliamentarian, said Lao authorities told him during his recent visit to the land-locked country they felt sorry about Mr Sombath’s disappearance but they did not seem to take any action on the matter.

It was a disappointment that the Lao regime remained in a state of denial, said Mr Sondergaard, from Denmark.

Although it was still unknown whether state officials were involved in his disappearance, it was the regime’s responsibility to investigate this case, he said.

Mr Sondergaard’s delegation, which included a Belgian adviser and an Indonesian activist, paid a three-day visit to Laos earlier this week.

The group met Saysomphone Phomvilhane, vice-president of the National Assembly; Sayakane Sisouvang, permanent secretary for foreign affairs; and Sisavath Khamsaly, deputy director-general of the Lao Foreign Ministry’s Department of Europe and America.

Mr Sombath, a well-respected leader in education and sustainable development in Laos and recipient of the 2005 Ramon Magsaysay Award for Community Leadership, disappeared on the evening of Dec 15 last year in Vientiane.

8/29/2013 7:24 AM

“The disappearance took place just six weeks after the Asia-Europe People’s Forum, so it gave the EU an extra obligation to push for an investigation in his case,” Mr Sondergaard said. He urged Asean and the international community to apply pressure on Laos to ensure Mr Sombath’s safe return to his family.

Mr Sondergaard’s visit to Laos is expected to be followed by an EU parliamentary delegation in October.

“Laos has clear objectives for their future and the role of civil society. If they cannot not come up with a clear explanation, we will send a signal to all concerned parties that Laos’ application for the membership of the UN Human Rights Council should be blocked,” the MEP said.

Laos plans to run for a seat on the UN Human Rights Council in 2016-2018.

The MEP conceded the EU had no stronger measures to pressure Laos to act on Mr Sombath’s case.

He said, however, it would be difficult for Laos to seek to upgrade its relations with the EU if it failed to provide an explanation on Mr Sombath’s case since doing so would require the EU parliament’s endorsement.

He said new EU diplomats assigned to Laos would be asked to question the Laos government about the case again and again and it would not be easy for Vientiane to keep ignoring the case.

Paul-Emile Dupret, adviser of the left-wing European United Left/Nordic Green Left in the European parliament, said he was disturbed to hear Lao civil servants such as Mr Sayakane deny that Mr Sombath’s case was an “enforced disappearance”.

Mr Dupret said he was dismayed that Laos has continued to deny it was an enforced disappearance and is back-pedalling from, if not stalling, a police investigation.

About the author

Writer: Achara Ashayagachat

Position: Reporter

August 28, 2013

EU lawmakers criticize Laos on missing activist

EU lawmakers criticize Laos on missing activist

Click on the link to get more news and video from original source: http://www.boston.com/news/world/asia/2013/08/28/lawmakers-criticize-laos-missing-activist/HUSTayGtgPjJeczxkjc3rI/story.html

By JUSTINE DRENNAN / Associated Press / August 28, 2013

BANGKOK (AP) — A team of European lawmakers on Wednesday criticized the Lao government’s failure to accept international help in solving the mysterious disappearance of a prominent social activist eight months ago.

Sombath Somphone was last seen in closed-circuit video footage when he was stopped at a police checkpoint in the Lao capital of Vientiane on Dec. 15. The government of the Southeast Asian country denies knowledge of his fate.

Speaking to reporters in Bangkok, the capital of neighboring Thailand, lawmaker Soren Bo Sondergaard of Denmark denounced Laos’ refusal of international assistance to interpret the footage.

He also accused government officials of telling ‘‘ridiculous lies’’ by suggesting that the person in the video might not be Sombath.

‘‘We have to say, based on our experience in the last few days, that what the regime has done to investigate this is not sufficient,’’ Sondergaard said after the delegation’s three-day visit to Laos.

‘‘Every day spent without giving any acceptable answers to this very serious and symbolic case … is very damaging to the international image of Laos,’’ the delegation said in a statement.

A spokesman for Laos’ Foreign Ministry did not respond to calls or emails seeking comment.

The case has put a rare spotlight on the authoritarian nation’s murky governance and human rights record. Laos remains one of the most politically repressive countries in Asia, even as it makes a transition from communism to a more open market economy.

Laos’ government is intolerant of dissent, but associates say Sombath’s work was neither directly political nor confrontational. Educated in the U.S., he won one of Asia’s top civil awards in 2005 for his work reducing poverty and promoting education at a training center he founded.

© Copyright 2013 Associated Press. All rights reserved.

BBC News - Asia

Laos accused of lying over Sombath Somphone abduction

Click on the link to get more news and video from original source: http://www.bbc.co.uk/news/world-asia-23862691

By Jonah Fisher BBC News, Bangkok

Many believe that Sombath Somphone was taken by elements within the security establishment

European parliamentarians have accused the Lao authorities of telling them “ridiculous lies” in relation to the disappearance of leading civil society figure Sombath Somphone.

He was last seen in December when CCTV footage showed him being stopped at a police checkpoint and forcibly bundled into another car.

Authorities say that they cannot find Mr Sombath despite the video evidence.

Laos has been run by the Communist party since 1975.

Both civil society and media are tightly controlled.

Tightly controlled

Eight months after his disappearance there is still no information about what happened to Sombath Somphone.

This was the third parliamentary delegation from the European Union to travel to the capital, Vientiane.

As with the other two – the Lao authorities told them they had made no progress but rejected offers of technical help.

The Danish head of the delegation, Soren Bo Sondergard, said it was clear from their discussions that the Lao authorities were in denial and at times had told them “ridiculous lies”.

Lao police say they have not been able to identify any of the people or vehicles involved in Mr Sombath’s abduction.

Many believe that he was taken by elements within the security establishment – angered by his role in organising the Asia-Europe People’s Forum in October last year.

Lao society and public debate is tightly controlled and at the time the Forum was seen as an unprecedented opening up of political space.

More on This Story

Related Stories

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 579 other followers

%d bloggers like this: