Archive for ‘Uncategorized’

October 24, 2014

Viraphonh Viravong’s letter to “The Nation” (Thai News): Laos is acting responsibly on Mekong dam project

Laos is acting responsibly on Mekong dam project

Environmental activists are once again lashing out at the Lao government and the intergovernmental Mekong River Commission (MRC) in the hope that hydropower projects on the Mekong will be delayed or cancelled.

In a September 10 letter to the leaders of Laos, Thailand, Cambodia and Vietnam, activists complained that Laos was acting irresponsibly and that the MRC’s procedures for assessing potential impacts of hydropower development on the Mekong were inadequate.

Earlier this year, many of the same activists lambasted the Laos government for submitting a proposal for the 260-megawatt Don Sahong Hydropower Project to MRC members under the Notification process rather than Prior Consultation procedures under the 1995 Mekong Agreement. Then, in July, in response to member-country concerns, the Laos government agreed to open the Don Sahong project to the more formal Prior Consultation process.

Now, the activists are attacking the MRC and the Prior Consultation process itself. They say the procedures aren’t good enough and the time allotted isn’t long enough. They are demanding more studies and empowerment of carefully chosen “local communities” where anti-dam voices express fear of development.

We wholeheartedly believe that consultation with member countries and development partners can identify further options to improve the design of the Don Sahong dam. This was the case with the first project Laos submitted under the Notifcation, Prior Consultation and Agreement (PNPCA) process – the Xayaburi Hydropower Dam in northern Laos.

Activists blithely dismiss the prior consultation process for Xayaburi as a failure, in part because the MRC’s technical review found that the run-of-river scheme would not have any significant impact on the Mekong’s flow and water quality.

We see the Xayaburi PC as an unqualified success. The process prompted a more careful assessment of possible impacts, a review of measures to avoid, mitigate and minimise these impacts, and ultimately the redesign of the project. In the end, changes to the initial project design addressed potential impacts on the sediment flux, fisheries potential, fish migration and passage and navigation.

It seems that what the activists really want is for the MRC to prevent Laos from building dams on the Mekong. Unfortunately this is not something the MRC can do. The Procedures for Notification Prior Consultation and Agreement set forth in the 1995 Agreement are not a mechanism for approving or rejecting any particular project. The MRC is not a building permits office.

Laos and the developer of the Don Sahong project have had the ecology of the Khone Falls area under study by experts for the past eight years. A dozen technical and engineering studies, environmental and social impact studies and fisheries studies are posted on the Don Sahong website These studies suggest there will be no significant impacts to the Mekong’s water flow or quality.

The developers have already begun to address the single-most important environmental issue: dry-season fish migration. With local residents and authorities, they are improving the braids of the Mekong that surround the project site. They have begun to educate local communities about fisheries conservation and new economic opportunities in fish farming. There is every reason to believe there will be more fish in the region in the future, not less.

Laos remains strongly committed to its obligations under the Mekong Agreement during the stipulated six-month PC process. However, during this period, work on roads and a bridge leading to the Don Sahong dam site will continue, as preparatory infrastructure is not a use of Mekong water and not under the purview of the 1995 Agreement.

And while NGOs clamour for a transboundary assessment, the Lao government has already asked the MRC secretariat to set up a joint monitoring team to assess the progress of the Don Sahong project. This goes beyond the scope of prior consultation to ensure continued cross-border cooperation.

Environmental activists are grousing about the MRC consultation process because they are not interested in furthering technical exchange that could identify, minimise and mitigate potential environmental impacts. They are simply out to stop development of hydropower on the Mekong.

By now, they should realise that the Lao government will not be deterred from its commitment to develop clean, renewable hydropower, a source of national pride for the Lao people and a sustainable, reliable source of electricity for the region.

Viraphonh Viravong is Laos’ Vice Minister of Energy and Mines.


October 18, 2014

US Government Sanitizes Vietnam War History

US Government Sanitizes Vietnam War History

The Blog Posts

Marjorie Cohn | Become a fan

Professor. Thomas Jefferson School of Law

Posted: 10/17/2014 12:11 pm EDT Updated: 10/17/2014 12:59 pm EDT
Click on the link to get more news and video from original source:

For many years after the Vietnam War, we enjoyed the “Vietnam syndrome,” in which US presidents hesitated to launch substantial military attacks on other countries. They feared intense opposition akin to the powerful movement that helped bring an end to the war in Vietnam. But in 1991, at the end of the Gulf War, George H.W. Bush declared, “By God, we’ve kicked the Vietnam syndrome once and for all!”

With George W. Bush’s wars on Iraq and Afghanistan, and Barack Obama’s drone wars in seven Muslim-majority countries and his escalating wars in Iraq and Syria, we have apparently moved beyond the Vietnam syndrome. By planting disinformation in the public realm, the government has built support for its recent wars, as it did with Vietnam.

Now the Pentagon is planning to commemorate the 50th anniversary of the Vietnam War by launching a $30 million program to rewrite and sanitize its history. Replete with a fancy interactive website, the effort is aimed at teaching schoolchildren a revisionist history of the war. The program is focused on honoring our service members who fought in Vietnam. But conspicuously absent from the website is a description of the antiwar movement, at the heart of which was the GI movement.

Thousands of GIs participated in the antiwar movement. Many felt betrayed by their government. They established coffee houses and underground newspapers where they shared information about resistance. During the course of the war, more than 500,000 soldiers deserted. The strength of the rebellion of ground troops caused the military to shift to an air war. Ultimately, the war claimed the lives of 58,000 Americans. Untold numbers were wounded and returned with post-traumatic stress disorder. In an astounding statistic, more Vietnam veterans have committed suicide than were killed in the war.

Millions of Americans, many of us students on college campuses, marched, demonstrated, spoke out, sang and protested against the war. Thousands were arrested and some, at Kent State and Jackson State, were killed. The military draft and images of dead Vietnamese galvanized the movement. On November 15, 1969, in what was the largest protest demonstration in Washington, DC, at that time, 250,000 people marched on the nation’s capital, demanding an end to the war. Yet the Pentagon’s website merely refers to it as a “massive protest.”

But Americans weren’t the only ones dying. Between 2 and 3 million Indochinese – in Vietnam, Laos and Cambodia – were killed. War crimes – such as the My Lai massacre – were common. In 1968, US soldiers slaughtered 500 unarmed old men, women and children in the Vietnamese village of My Lai. Yet the Pentagon website refers only to the “My Lai Incident,” despite the fact that it is customarily referred to as a massacre.

One of the most shameful legacies of the Vietnam War is the US military’s use of the deadly defoliant Agent Orange, dioxin. The military sprayed it unsparingly over much of Vietnam’s land. An estimated 3 million Vietnamese still suffer the effects of those deadly chemical defoliants. Tens of thousands of US soldiers were also affected. It has caused birth defects in hundreds of thousands of children, both in Vietnam and the United States. It is currently affecting the second and third generations of people directly exposed to Agent Orange decades ago. Certain cancers, diabetes, and spina bifida and other serious birth defects can be traced to Agent Orange exposure. In addition, the chemicals destroyed much of the natural environment of Vietnam; the soil in many “hot spots” near former US army bases remains contaminated.

In the Paris Peace Accords signed in 1973, the Nixon administration pledged to contribute $3 billion toward healing the wounds of war and the post-war reconstruction of Vietnam. That promise remains unfulfilled.

Despite the continuing damage and injury wrought by Agent Orange, the Pentagon website makes scant mention of “Operation Ranch Hand.” It says that from 1961 to 1971, the US sprayed 18 million gallons of chemicals over 20 percent of South Vietnam’s jungles and 36 percent of its mangrove forests. But the website does not cite the devastating effects of that spraying.

The incomplete history contained on the Pentagon website stirred more than 500 veterans of the US peace movement during the Vietnam era to sign a petition to Lt. Gen. Claude M. “Mick” Kicklighter. It asks that the official program “include viewpoints, speakers and educational materials that represent a full and fair reflection of the issues which divided our country during the war in Vietnam, Laos and Cambodia.” The petition cites the “many thousands of veterans” who opposed the war, the “draft refusals of many thousands of young Americans,” the “millions who exercised their rights as American citizens by marching, praying, organizing moratoriums, writing letters to Congress,” and “those who were tried by our government for civil disobedience or who died in protests.” And, the petition says, “very importantly, we cannot forget the millions of victims of the war, both military and civilian, who died in Vietnam, Laos and Cambodia, nor those who perished or were hurt in its aftermath by land mines, unexploded ordnance, Agent Orange and refugee flight.”

Antiwar activists who signed the petition include Tom Hayden and Pentagon Papers whistleblower Daniel Ellsberg. “All of us remember that the Pentagon got us into this war in Vietnam with its version of the truth,” Hayden said in an interview with The New York Times. “If you conduct a war, you shouldn’t be in charge of narrating it,” he added.

Veterans for Peace (VFP) is organizing an alternative commemoration of the Vietnam War. “One of the biggest concerns for us,” VFP executive director Michael McPhearson told the Times, “is that if a full narrative is not remembered, the government will use the narrative it creates to continue to conduct wars around the world – as a propaganda tool.”

Indeed, just as Lyndon B. Johnson used the manufactured Tonkin Gulf incident as a pretext to escalate the Vietnam War, George W. Bush relied on mythical weapons of mass destruction to justify his war on Iraq, and the “war on terror” to justify his invasion of Afghanistan. And Obama justifies his drone wars by citing national security considerations, even though he creates more enemies of the United States as he kills thousands of civilians. ISIS and Khorasan (which no one in Syria heard of until about three weeks ago) are the new enemies Obama is using to justify his wars in Iraq and Syria, although he admits they pose no imminent threat to the United States. The Vietnam syndrome has been replaced by the “Permanent War.”

It is no cliché that those who ignore history are bound to repeat it. Unless we are provided an honest accounting of the disgraceful history of the US war on Vietnam, we will be ill equipped to protest the current and future wars conducted in our name.

Marjorie Cohn is a professor at Thomas Jefferson School of Law and former president of the National Lawyers Guild. A veteran of the Stanford anti-Vietnam War movement, she is co-author (with Kathleen Gilberd) of Rules of Disengagement: The Politics and Honor of Military Dissent. Her latest book, Drones and Targeted Killing: Legal, Moral and Geopolitical Issues, will be published in October. She is also co-coordinator of the Vietnam Agent Orange Relief & Responsibility Campaign.


October 4, 2014

Counselor Thomas A. Shannon Travel to Australia, Vietnam, and Laos October 6-15

October 4, 2014

Laos extends yield curve to the Thai bond market for a third time


Laos extends yield curve

Click on the link to get more news and video from original source:


Laos extends yield curveThe Lao People’s Democratic Republic is to return to the Thai bond market for a third time, extending its sovereign yield curve and setting the pace for more South-East Asian issuers to raise funds in baht.

Laos will open on Monday a three-day subscription to a Bt6bn (US$185m) three-tranche issue, its largest on record. It also includes a seven-year tranche, the sovereign’s longest-dated paper to build out its benchmark yield curve.

The offering comes just as the Thai regulatory agencies are finalising plans to encourage more issuance in Thailand from sovereigns and corporations in frontier markets of Cambodia, Laos, Myanmar and Vietnam.

The Thai Public Debt Management Office is believed to be encouraging foreign issuers from to seek local Thai ratings, and is looking at various options to help credits to gain investment-grade ratings of at least BBB– from local ratings agencies Tris and Fitch.

The Asian Development Bank’s Credit Guarantee and Investment Facility could be one of these sources. Singapore-based Noble Group used a CGIF guarantee to obtain a local AAA rating from Fitch for its Bt2.85bn three-year bond in April last year, a move that other corporate issuers could emulate as ADB and South-East Asian countries work towards an integrated ASEAN economc community.

Ratings will help expand the Thai institutional investor base as some investor houses are unable to buy unrated bonds. The Ministry of Finance of the Lao PDR obtained a waiver on the rating requirement from the Thai Government, but the lack of a rating narrowed the investor base for the country’s baht bonds to mainly high-net worth investors.

Economic ties

There is growing interest in the neighbouring countries as Thailand switches from a low-cost manufacturing base to a high-tech one and companies move low-cost labour-intensive activities into Laos and Cambodia, creating an economic synergy among the countries.

Thai companies are also keen to move into the growing economies of Myanmar and Vietnam. That generates a natural need for baht-denominated funds. The Thai baht is also used as legal tender in Laos.

The latest bond from Laos will pry open the door to corporate issuers from Laos, in particular hydropower producers, which sell electricity to state-owned Egat and are exploring the possibilities of raising funds in Thailand to refinance project bank loans.

“The baht bond market has a role to play in meeting the funding needs of borrowers in the CMLV region,” said Adisorn V Singhsacha, founding partner and managing director of Twin Pine Consulting, referring to Cambodia, Myanmar, Laos and Vietnam. Twin Pine advised the Laos Government on all three of its bond issues in Thailand.

Sovereign bonds from Laos have only been issued in the Thai bond market. The previous two issues, a Bt1.5bn 4.5% three-year bond in May last year and a Bt3bn dual-tranche bond last November, found healthy appetite among Thai high-net worth investors.

However, there is negligible loose paper available in the secondary markets as the high-net worth investors typically buy and hold.

There is still good demand for the Laos paper, prompting the sovereign to emerge again. It priced a three-year bond to yield 4.76%, a five-year to yield 5.2% and a seven-year to yield 5.5%.

To ensure the larger size is achieved, issuer Ministry of Finance of the Lao PDR mandated six joint lead managers, namely sole bookrunner Bank of Ayudhya, Bangkok Bank, Kasikornbank, Krung Thai Bank, Standard Chartered and Thanachart Bank.

Proceeds from the bonds, which will settle on October 10, will be used for the government’s financial budget and for projects that will have positive economic returns. Laos is likely to swap the proceeds into US dollars for its hard currency obligations, as it did for the previous two deals.


October 2, 2014

สร้างแน่ๆ เขื่อน 1,400 MW กั้นน้ำโขงที่หลวงพระบาง ใหญ่กว่าเขื่อนไซยะบูลี

สร้างแน่ๆ เขื่อน 1,400 MW กั้นน้ำโขงที่หลวงพระบาง ใหญ่กว่าเขื่อนไซยะบูลี

โดย ASTVผู้จัดการออนไลน์  |  3 ตุลาคม 2557 04:19 น.

Click on the link to get more news and video from original source:

สร้างแน่ๆ เขื่อน 1,400 MW กั้่นน้ำโขงที่หลวงพระบาง ใหญ่กว่าเขื่อนไซยะบูลีอีก

แผนที่ทำขึ้นจากแผนที่ของ องค์การ TERRA แสดงที่ตั้งเขื่อนหลวงพระบาง ซึ่งเป็นหนึ่งใน 7 โครงการเขื่อนผลิตไฟฟ้า ที่จะสร้างกั้นลำน้ำโขงทั้งสาย ตั้งแต่เขื่อนปากแบง ที่อยู่เหนือสุดในแขวงอุดมไซ ลงไปจนถึงเขื่อนบ้านลาดเสือ ในแขวงจำปาสักทางใต้สุด ทั้งนี้ไม่นับรวมกับเขื่่อนดอนสะโฮง ที่สร้างกั้น “ฮูสะโฮง” ทางน้ำไหลขนาดใหญ่ในระบบแม่น้ำโขงทางตอนใต้สุดของลาว โครงการเขื่อนหลวงพระบางเงียบหายไป 7 ปี กลับมาโผล่เป็นข่าวอีกครั้งหนึ่งในสัปดาห์นี้.

ASTVผู้จัดการออนไลน์ — รองนายกรัฐมนตรีที่กำกับเศรษฐกิจและการลงทุนของเวียดนาม ได้บอกกับฝ่ายลาวว่า ผู้ลงทุนจากเวียดนาม จะดำเนินการก่อสร้างเขื่อนกั้นแม่น้ำโขงขนาดใหญ่ที่สุดอีกแห่งหนึ่งในแขวง หลวงพระบางอย่างแน่นอน ถ้าหากคณะกรรมาธิการแม่น้ำโขง เห็นว่าไม่ส่งประทบต่อสภาพแวดล้อมมากมาย และได้ขอให้ลาวช่วยอำนวยความสะดวกในเรื่องนี้ เช่นเดียวกันกับโครงการลงทุนอื่นๆ ของนักลงทุนจากประเทศเพื่อนบ้านแห่งนี้อีกด้วย

นายหวูวันนีง (VU Van Ninh) รองนายกรัฐมนตรี ผู้เป็นอดีตรัฐมนตรีกระทรวงการคลัง และอดีตผู้ว่าการธนาคารแห่งรัฐเวียดนาม กล่าวถึงเรื่องนี้ระหว่างพบหารือกับนายสมสะหวาด เล่งสะหวัด รองนายกรัฐมนตรี ผู้กำกับและชี้นำด้านเศรษฐกิจและการลงทุนของลาวที่ไปเยือน สุดสัปดาห์ที่ผ่านมา สื่อของทางการรายงาน ซึ่งนับเป็นข่าวคราวชิ้นแรกเกี่ยวกับโครงการก่อสร้างเขื่อนใหญ่ หลังจากเงียบหายไปนานถึง 7 ปี นับตั้งแต่มีการเซ็นบันทึกช่วยจำเพื่อสำรวจศึกษาโครงการ

นายวันนีงบอกกับรองนายกฯ ลาวว่า รัฐบาลเวียดนามได้ชี้นำให้ กลุ่มปิโตรเวียเดนาม รัฐวิสาหกิจน้ำมันและก๊าซแห่งชาติ ให้เข้าลงทุ่นในโครงการนี้ เช่นเดียวกันการลงทุนก่อสร้างเขื่อนผลิตไฟฟ้าขนาดใหญ่อีกหลายแห่งในภาคใต้ ของลาว หนังสือพิมพ์ลาวพัดทะนา ของสมาคมนักข่าวแห่งขาติรายงาน

“ท่านได้เน้นหนักว่า รัฐบาลเวียดนามได้ชี้นำกลุ่มบริษัทดังกล่าว ให้สืบต่อลงทุนโครงการนี้ ดังที่ได้ให้คำมั่นสัญญากับรัฐบาลลาว ถ้าหากว่าผลการศึกษา ตีราคา ขององค์การแม่น้ำโขงเห็นว่า โครงการนี้มีผลกระทบต่อสภาพแวดล้อมและแหล่งน้ำของแม่น้ำโขงไม่มาก..” สื่อของทางการรายงานในเว็บไซต์

บริษัทพลังงานปิโตรเวียดนาม (PetroVietnam Power Corporation) ได้เซ็นบันทึกช่วยความจำเพื่อความเข้าใจกับรัฐบาลลาวอย่างเงียบๆ ในวันที่ 14 ต.ค.2550 หรือ เมื่อประมาณ 7 ปีก่อน เพื่อศึกษาความเป็นไปได้ของโครงการเขื่อน ที่ออกแบบให้มีกำลังผลิตไฟฟ้า 1,410 เมกะวัตต์ โดยจะใช้เวลาสำรวจศึกษาภายในเวลา 30 เดือน ไปจนถึงเดือน มี.ค.2553 สื่อของทางการเวียดนามเปิดเผยเรื่องนี้สู่โลกภายนอกในเดือน ธ.ค.ปีเดียวกัน โดยระบุว่ากลุ่มปิโตรเวียดนาม อาจจะต้องใช้เงินลงทุนถึง 2,000 ล้านดอลลาร์ นั่นคือมูลค่าเมื่อ 7 ปีที่แล้ว ในขณะที่รัฐวิสาหกิจน้ำมันแห่งชาติ กำลังระดมทุนไปใช้ในการก่อสร้างโรงกลั่นแห่งแรกของประเทศ

ถึงแม้ระยะเวลาที่ระบุไว้ในเอ็มโอยูระหว่างสองฝายจะพ้นไปแล้วก็ตาม แต่ไม่เคยปรากฏข่าวคราวเกี่ยวกับโครงการเขื่อนหลวงพระบางผ่านสื่อของทั้งสอง ฝ่ายอีกเลย ซึ่งทำให้หลายคนเชื่อว่า ฝ่ายเวียดนามอาจจะถูกเลิกล้มไปแล้ว โดยเฉพาะอย่างยิ่งหลังจากที่เวียดนามได้ออกประสานเสียงกับกัมพูชา คัดค้านโครงการเขื่อนไซยะบูลีขนาด 1,285 เมกะวัตต์ มูลค่า 3,000 ล้านดอลลาร์ ที่กำลังก่อสร้าง ห่างลงไปทางใต้เกือบ 200 กม.ในแขวงไซยะบูลีขณะนี้ รวมทั้งคัดค้านเขื่อนดอนสะโฮง ที่สร้างกั้นทางน้ำไหลขนาดใหญ่ ในระบบแม่น้ำโขง ทางตอนใต้สุดของลาว เนื่องจากจะส่งผลกระทบต่อสภาพแวดล้อม ต่อสองประเทศเพื่อนบ้านที่อยู่ใต้ลงไป

เขื่อนหลวงพระบาง จะสร้างขึ้นทางตอนเหนือของเมืองมรดกโลกหลวงพระบาง คาดว่าจะทำให้เกิดพื้นที่น้ำท่วมตามแนวยาวของแม่น้ำ รวมประมาณ 110 ตารางกิโลเมตร นับเป็นเขื่อนกั้นแม่น้ำโขงแห่งที่ 2 ในลุ่มแม่น้ำโขงตอนล่าง ถัดจากเขื่อนปากแบง ขนาด 921 เมกะวัตต์ ของกลุ่มนักลงทุนจากจีน ที่อยู่ห่างออกไปทางทิศตะวันตกราว 100 กม. ในแขวงอุดมไซ สื่อของทางการไม่ได้ให้รายละเอียดใดๆ อีก เกี่ยวกับผลการสำรวจศึกษาความเป็นไปได้ ของโครงการเขื่อนกั้นลำน้ำโขงขนาดใหญ่ทั้งสองแห่ง สถานะของโครางการในปัจจุบัน ตลอดจนเงื่อนเวลาที่เกี่ยวข้องต่างๆ

หลายปีมานี้ นักลงทุนจากเวียดนามได้ ยังเข้าลงทุนก่อสร้างเขื่อนผลิตไฟฟ้าอีก 5 โครงการในภาคใต้ของลาว ซึ่งเกือบทั้งหมดเป็นรัฐวิสาหกิจ เพื่อผลิตไฟฟ้าส่งไปจำหน่ายในเวียดนาม กับอีกส่วนหนึ่ง ขายให้ไทยและกัมพูชา ซึ่งตามรายงานล่าสุด รองนายกรัฐมนสตรีของลาวและเวียดนาม ได้แสดงความยินดี ต่อความตกลที่สองฝ่ายจะสร้างข่ายสายส่งไฟฟ้าเชื่อมระหว่างสองประเทศด้วย.

สร้างแน่ๆ เขื่อน 1,400 MW กั้่นน้ำโขงที่หลวงพระบาง ใหญ่กว่าเขื่อนไซยะบูลีอีก

องค์การ TERRA ไปถ่ายเอาไว้เมื่อหลายปีก่อน ระบุว่าเป็นจุดบนล้ำน้ำโขงทางตอนเหนือของเมืองหลวงพระบาง ที่บริษัทลูกของปิโตรเวียดนาม (PetroVietnam) จะสร้างเขื่อน 1,410 เมกะวัตต์ หลังจากเซ็น MoU สำรวจศึกษาตั้งแต่เดือน ต.ค.2550 ก่อนจะเงียบหายไปนาน ถึงแม้เวลาที่ระบุในบันทึกช่วยจำ จะผ่านไปตั้งแต่ต้นปี 2553 ก็ตาม.



Get every new post delivered to your Inbox.

Join 576 other followers

%d bloggers like this: