Posts tagged ‘Mekong River’

June 27, 2014

Construction on Laos’s Mekong dams harried by lawsuits, political pressure

 

Construction on Laos’s Mekong dams harried by lawsuits, political pressure 

Friday, June 27, 2014 16:04
In a gesture likely aimed at placating its neighbors, Laos has agreed to submit its second Mekong River dam to the regional consultation process it sidestepped last year.
But experts say Laos is nowhere close to abandoning the dam and another it’s building on the Mekong. Environmental groups say these projects threaten the livelihood of tens of millions of people who depend on the mighty river.
“I fear that this will, at the best, only delay the construction by six months,” Marc Goichot, who works for environmental group WWF’s Greater Mekong program on sustainable hydropower, told Thanh Nien News.
“There are not yet any signs that the proponents of the project are taking seriously the concerns voiced by other Mekong riparian governments,” he said, adding that he believes the Lao government is unlikely to reconsider the project.
Last September, Laos announced that it would embark on the Don Sahong project, the second of 11 dams planned by Laos on the lower reaches of the 4,900-kilometer (3,045-mile)-long Mekong, which is second only to the Amazon in terms of biodiversity. Work on the Don Sahong dam is slated to begin in December at a site less than two kilometers from the Cambodian border, according to Lao officials.

Cambodian fishermen who live by the Mekong River pass the time by their boats outside Phnom Penh. Photo credit: Reuters

Environmental groups have warned that the 260-megawatt dam threatens to block the only channel that currently allows year-round fish migrations on a large scale and will certainly wipe out one of the last populations of endangered Irrawaddy dolphins.
Laos, which shrugged off those concerns altogether, has also been at odds with its riparian neighbors — particularly Vietnam and Cambodia — over the project’s prior consultation (e.g. regional decision-making) process.
Laos maintains that it need only notify its neighbors of its intent to build the dam because it is located neither in the tributary nor on the mainstream of the Mekong. It’s downstream neighbors, however, have demanded that the consultation process take place before the dam is built, citing its trans-boundary impacts.
Vietnam, Thailand, Laos, and Cambodia are bound by a 1995 Mekong treaty that requires each signatory to hold inter-governmental consultations before damming the river. No single country has veto powers and Laos will have the final say on whether or not to proceed.
At a regional meeting of the Mekong River Commission — a regional body established to coordinate dam projects on the river — in Bangkok on Thursday, Laos said it would agree to resubmit the Don Sahong project to the prior consultation process.
But environmentalists say they view the process as a diplomatic formality.
During the meeting, Laos’ Deputy Energy Minister Viraphonh Viravong told participants “with your support and constructive input, the Lao government will continue to develop the project in a responsible and sustainable manner.”

He told reporters that construction would not start during the six-month consultation process. “No, we will not start building. That is courtesy. Laotians are courteous,” he was quoted by Reuters as saying Friday.

Naturally, that didn’t go over too well.
A recent site visit by International Rivers, a California-based environmental group, has confirmed that construction work towards the Don Sahong dam in southern Laos.
The site visit held in early June confirmed that workers have begun construction of a bridge connecting the mainland to Don Sadam Island, the group said. The bridge will create an access route for construction on the Hou Sahong Channel, it added.
“One has to wonder how sincere a consultation process is when infrastructure in support of the project is being put into place at the same time,” said Ian Baird, an expert on Laos and specialist on hydro-power dams and fisheries at the University of Wisconsin-Madison.
‘Laos has few resources’
In November 2012, Laos broke ground on the US$3.8-billion 1,260-megawatt Xayaburi dam project despite vehement objections from environmental groups and its neighbors who said the 810-meter (2,600ft) dam would unleash massive ecological changes on a river that feeds around 60 million people. The project is now 40 percent complete, according to Lao officials.
Opponents of the Xayaburi and Don Sahong projects said their commencement would usher in the construction of the 9 other dams planned by Laos on the Mekong, which begins in the Tibetan plateau and flows through China, Myanmar, Thailand, Laos, Cambodia and Vietnam before emptying into the East Sea (internationally known as the South China Sea).
At that time, Laos prematurely insisted that the prior consultation process on the Xayaburi project was already over, which drew sharp criticism from three other Mekong nations. Since then, the four countries have failed to agree on whether or not the process is still ongoing.
“The failure to reach consensus was interpreted by Laos as a green light to move ahead with construction of the Xayaburi dam,” Goichot said. “We cannot see any signs that this will be different for Don Sahong.”
Landlocked Laos plans to become the “battery of Southeast Asia” by exporting the vast majority of its power – mostly to Thailand – and has promoted the Xayaburi dam as a potential source of income and investment that will spur its small economy.
“Laos has few resources. Hydroelectricity is one, and the Lao government is determined to exploit it,” said Martin Stuart-Fox, a Laos expert at the University of Queensland in Australia. “Most dams have been relatively uncontroversial because they have been on tributaries. Don Sahong and Xayaburi are controversial because they are on the Mekong itself,” he said.
“From the Lao point of view, why should they be prevented from exploiting the river?”
Light at the end of the tunnel?
But on the bright side, the concession made by Laos has come at a convenient juncture for environmental groups and activists.
On Tuesday, Reuters reported that a Thai court agreed to hear a lawsuit against state-owned Electricity Generating Authority of Thailand (EGAT) and four other state bodies for agreeing to buy electricity from the Xayaburi project. Thailand plans to buy around 95 percent of the electricity generated by the massive mainstream dam.
Villagers from Thai provinces near the Mekong petitioned the Administrative Court in 2012 to suspend a power purchasing agreement signed by EGAT and Laos’s Xayaburi Power Company Limited, but the court ruled it had no jurisdiction to hear the case. That decision was reversed on Tuesday when the Supreme Administrative Court sided with villagers, who are demanding full environmental and health impact assessments.
The court will now call on the Thai government agencies to respond to questions and allow the plaintiff to rebut their response.  The court could take a year or longer to renders a verdict.
“[If] the power purchase agreement is suspended or cancelled, it will be financially risky for the developer to proceed with construction on the Xayaburi Dam as there will be no buyer for the dam’s electricity,” said Ame Trandem, Southeast Asia program director for International Rivers.
A growing civil society movement against dam construction has taken hold throughout the region. Meanwhile, Vietnam and Cambodia have reiterated their calls for a 10-year moratorium on all dam construction on the Mekong’s mainstream.
Numerous studies have underlined the threat the dam poses to Vietnam’s Mekong Delta (the world’s rice basket) which is already sinking and shrinking.
Activists say that although it is still not too late to halt the dams and devise a plan to promote the sustainable development of the Mekong, success in doing so would hinge on the political will of governments to make sound scientific decisions before forging ahead with any more dam construction.
If the dam-building binge continues unchecked, “Vietnam, as the most downstream country, has probably the most to lose, but millions of people in Cambodia Laos and Thailand are also at risk,” Goichot said.
Like us on Facebook and scroll down to share your comment

An Dien
Thanh Nien News

——————————
Click on the link to get more news and video from original source:  http://asiancorrespondent.com/124211/laos-to-forge-ahead-with-controversial-mekong-dam/

Jun 27, 2014, 1:58 PM UTC

Serious concerns remain despite officials’ promise to hear input from locals and neighboring Mekong nations

Activists concerned with development along the Mekong River saw a small victory this week when the Supreme Administrative Court of Thailand agreed to take a case against Thai government agencies that purchased power from the Xayaburi dam in neighboring Laos. The Bangkok Post reported that the villagers who filed the complaints “accused the agencies of not complying with constitutional requirements before signing an agreement to purchase power from the Xayaburi dam.”

The villagers filed three orders with the court, according to the Bangkok Post: The first was to withdraw the cabinet resolution that allowed the Electricity Generating Authority of Thailand (EGAT) to purchase power from the Xayaburi Power Company; the second was to revoke the Power Purchase Agreement that was signed in 2011; and the third requested that the defendants “respect community rights and comply with the constitution by arranging transparent public hearings, as well as health and environmental impact assessments before signing power purchase.” The first two orders were dismissed, but the court supported the third.

Meanwhile, during a meeting of the Mekong River Commission Thursday Laos announced it will move ahead with plans on a second dam, the Don Sahong, despite concern over construction of that one as well. The Laos government will submit plans to the Mekong River Commission Council for review, but refused to halt construction, according to Asia Sentinel. Viraphonh Viravong, Laos’ vice chairman of Energy and Mines, said the country wants to cooperate with other Mekong nations and open its plans to them under a Prior Consultation process, according to the Bangkok Post.

Teerapong Pomun, director of the Living River Siam Association, which advises the Mekong River Commission, said the court’s decision will allow locals affected by the project to voice their concerns about the impact the dam will have on communities along the Mekong. Teerapong said the companies involved in the dam development need to educate local people and include them in discussions about how the dam will impact their livelihoods, and how to mitigate problems caused by the development. He said that environmental groups hope the Xayaburi court case can be used as a standard in the future, especially looking ahead to the ASEAN integration in 2015. Teerapong hopes Thailand will set a precedent for including locals in the research and planning process, and for mitigating negative construction impacts before building even begins.

The 1,285 mega-watt Kayaburi dam is being built in Xayaboury province in northern Laos. The Laos and Thai governments are cooperating on the project, with one of Thailand’s largest construction companies and several Thai banks (including the government-owned Krung Thai Bank) involved, according to International Rivers. The Kayaburi is one of 11 dams planned for the Mekong region and activists have expressed serious concerns about the detrimental impact these could have on the environment and local economies in Thailand, Laos, Cambodia, and Vietnam.

In its media kit on the Xayaburi dam, International Rivers states:

The costs of the Xayaburi Dam will be borne by the millions of people who live along the Mekong River, including in Laos and Thailand. Scientists expect that the dam will block critical fish migration routes
for between 23 to 100 species, including the iconic Mekong Giant Catfish. The dam would also destroy the river’s complex ecosystems that serve as important fish habitats. It would block the flow of sediments and nutrients, affecting agriculture as far downstream as the Mekong Delta in Vietnam. The Lao government will resettle at least 2,100 people, and 202,000 people living near the dam site will be directly affected. Even in the early stages of construction, many of these people already face threats to their food security.”

On June 25, the Save the Mekong coalition issued a statement imploring regional leaders to “cancel the planned projects, including the Xayaburi and Don Sahong dams, and ensure that future decisions over the shared river are based on scientific knowledge, transboundary impact assessment, and respect for the rights of all riparian nations and the public to a transparent and participatory decision-making process.”

Teerapong said that for him and other activists, the best case scenario is that projects like the Xayaburi will be halted completely until local people have had a real chance to participate. Barring that, he hopes to see locals involved in finding solutions to problems the dams create, such as land erosion and decreased fish population.

Teerapong said Thai and other regional leaders must consider the long-term effects of the dams, such as food security and conflict among the Mekong nations.

“It’s not only [a concern] for Thai and Laos people,” he said. “If it happens, what is the mitigation to solve the conflict? They have to let local people in the Mekong countries join the committee to solve the problems.”

The Mekong is a major food and income source for people in the Mekong nations, and environmentalists have expressed grave concerns about changing water levels and damage to fish populations. Teerapong said soil erosion is already happening and that the water levels will make it harder for farmers to irrigate their fields, costing them more money to raise their crops. He added that people in affected communities who may end up losing land and resources need to be fairly compensated, and that consequence should be taken into account before the dams are even built.

At the commission meeting, Laos officials “admitted that the Don Sahong channel is a key migratory route in the dry season, but there are several other channels that support fish migration,” according to the Bangkok Post. Viraphonh also said Laos will improve the channels in the Khone Falls to aid fish migration and work closely with local officials to promote fishery management, conservation and sustainable fishing, and broaden economic opportunities for fishing families.”

 

June 24, 2014

Thai court takes villagers’ case against power firm, Laos dam

Photo: ศาลปกครองรับคำฟ้อง ชาวบ้านยื่นค้านสัญญาซื้อไฟเขื่อนไซยะบุรี</p><br /><br /><br /><br /><br /><br />
<p>24 มิ.ย. ศาลปกครองนัดอ่านคำสั่งพิพาทระหว่างชาวบ้าน 37 คน ยื่นฟ้องการไฟฟ้าฝ่ายผลิตแห่งประเทศไทย (กฟผ.) คณะกรรมการนโยบายพลังงานแห่งชาติ กระทรวงพลังงาน กระทรวงทรัพยากรธรรมชาติและสิ่งแวดล้อม และคณะรัฐมนตรี กรณีการทำสัญญาซื้อไฟฟ้าของ กฟผ. จากเขื่อนไซยะบุรี ประเทศลาว ซึ่งอาจมีผลกระทบต่อทรัพยากรธรรมชาติและสิ่งแวดล้อมข้ามพรมแดนอย่างร้ายแรง หลังชาวบ้านยื่นคำอุทธรณ์คำสั่งของศาลปกครองชั้นต้น โดยมีชาวบ้านประมาณ 30 คน เข้าร่วมรับฟังคำสั่ง</p><br /><br /><br /><br /><br /><br />
<p>โดยชาวบ้านยื่นฟ้อง 3 ข้อหา ข้อหาที่หนี่ง ได้แก่ มติของคณะกรรมการนโยบายพลังงานแห่งชาติ และคณะรัฐมนตรี ที่เห็นชอบตามข้อเสนอของกระทรวงพลังงาน ที่อนุญาตให้ กฟผ. ลงนามในสัญญาซื้อขายไฟฟ้าระหว่าง กฟผ. กับบริษัทไซยะบุรี พาวเวอร์ จำกัด ของประเทศลาว ไม่ชอบด้วยกฎหมาย ศาลพิเคราะห์แล้วเห็นว่า การมีมติให้ทำสัญญาซื้อขายไฟฟ้าเป็นเพียงขั้นตอนการดำเนินการภายในของเจ้าหน้าที่รัฐเพื่อนำไปสู่การทำสัญญาซื้อขายไฟฟ้าระหว่าง กฟผ. กับบริษัทไซยะบุรี พาวเวอร์ จำกัด จึงยังไม่มีผลทางกฎหมายออกสู่ภายนอกไปกระทบต่อสถานภาพของสิทธิหรือหน้าที่ของผู้ฟ้องทั้ง 37 คน ดังนั้น ผู้ฟ้องทั้ง 37 คนจึงไม่ใช่ผู้ได้รับความเดือดร้อนหรือเสียหายหรืออาจจะเดือดร้อนหรือเสียหายโดยมิอาจหลีกเลี่ยงได้</p><br /><br /><br /><br /><br /><br />
<p> ข้อหาที่สอง ได้แก่ สัญญาซื้อขายไฟฟ้าระหว่าง กฟผ. กับบริษัทไซยะบุรี พาวเวอร์ จำกัด ไม่ชอบด้วยกฎหมาย เนื่องจากไม่ปฏิบัติตามรัฐธรรมนูญ และฝ่าฝืนมติของคณะกรรมการนโยบายพลังงานแห่งชาติ และคณะรัฐมนตรี ที่กำหนดให้โครงการเขื่อนไซยะบุรีต้องดำเนินการให้สอดคล้องกับความตกลงของแม่น้ำโขง พ.ศ. 2538 และต้องเปิดเผยข้อมูลต่อสาธารณชน ศาลพิเคราะห์แล้วเห็นว่า ผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คนมีความประสงค์อันแท้จริงคือ ต้องการให้ศาลปกครองมีคำบังคับให้เพิกถอนหรือยกเลิกสัญญาซื้อขายไฟฟ้าระหว่าง กฟผ. กับบริษัทไซยะบุรี พาวเวอร์ จำกัด</p><br /><br /><br /><br /><br /><br />
<p>แต่ข้อเท็จจริงในสำนวนคดีไม่ปรากฏว่าผู้ฟ้องทั้ง 37 คนเป็นคู่สัญญาตามสัญญาซื้อขายไฟฟ้า ซึ่งเป็นสัญญาทางปกครอง จึงไม่มีข้อโต้แย้งเกี่ยวกับสัญญาทางปกครองที่ผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน จะมีสิทธิฟ้องคดีขอให้ศาลเพิกถอนสัญญาซื้อขายไฟฟ้าดังกล่าวได้ ดังนั้นผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน จึงไม่ใช่ผู้ได้รับความเดือดร้อนหรือเสียหาย ที่จะมีสิทธิฟ้องคดีข้อหาที่สองต่อศาลปกครองได้ ตามมาตรา 42 วรรค 1 แห่งพ.ร.บ.จัดตั้งศาลปกครอง และวิธีพิจารณาคดีปกครอง พ.ศ. 2542 แม้ผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน อุทธรณ์ว่า สัญญาซื้อไฟฟ้าก่อให้เกิดผลกระทบต่อผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน ในฐานะที่เป็นผู้เสียภาษี และผู้รับประโยชน์จากสัญญา แต่ศาลเห็นว่า การเสียภาษีอากรถือว่าเป็นหน้าที่ที่ผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน จะต้องปฏิบัติตามที่กฎหมายบัญญัติไว้  </p><br /><br /><br /><br /><br /><br />
<p>ข้อหาที่สาม ได้แก่ ผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน ฟ้องขอให้ศาลมีคำพิพากษาหรือคำสั่งให้ผู้ถูกฟ้องคดีทั้ง 5 ปฏิบัติหน้าที่ตามรัฐธรรมนูญ กฎหมาย และมติของรัฐบาล รวมทั้งการแจ้งข้อมูลและการเผยแพร่ข้อมูลอย่างเหมาะสม การรับฟังความคิดเห็นอย่างเพียงพอและจริงจัง และการประเมินผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อม สุขภาพ สังคม ทั้งในฝ่ายไทยและประเทศเพื่อนบ้าน ซึ่งจะได้รับผลกระทบจากอันตรายข้ามพรมแดน ก่อนที่จะดำเนินการใดๆเกี่ยวกับการจัดซื้อไฟฟ้าโครงการเขื่อนไซยะบุรี ศาลพิเคราะห์แล้วเห็นว่า ผู้ฟ้องทั้ง 37 คน เป็นผู้มีส่วนได้เสียหรือได้รับผลกระทบโดยตรงและมากเป็นพิเศษกว่าบุคคลทั่วไปที่ไม่ได้อยู่อาศัยหรือประกอบอาชีพในพื้นที่ 8 จังหวัดริมแม่น้ำโขง จึงเป็นผู้ได้รับความเดือดร้อนเสียหายอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ เนื่องจากการงดเว้นการกระทำของผู้ถูกฟ้องคดีทั้ง 5 และการแก้ไขหรือบรรเทาความเดือดร้อน  หรือเสียหาย ที่ผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คนได้รับจำต้องมีคำบังคับโดยสั่งให้ผู้ถูกฟ้อดงคดีทั้ง 5 ปฏิบัติหน้าที่ตามรัฐธรรมนูญ กฎหมายและมติของรัฐบาล รวมทั้งการแจ้งข้อมูลและการเผยแพร่ข้อมูลอย่างเหมาะสม รวมทั้งรับฟังความคิดเห็นอย่างเพียงพอและจริงจัง และประเมินผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อม สุขภาพ และสังคมตามคำขอของผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน ตามมาตรา 72 วรรค 1(2) แห่งพ.ร.บ.จัดตั้งศาลปกครอง และวิธีพิจารณาคดีปกครอง พ.ศ. 2542</p><br /><br /><br /><br /><br /><br />
<p>จึงมีคำสั่งแก้คำสั่งของศาลปกครองชั้นต้น เป็นให้รับคำฟ้องของผู้ถูกฟ้องคดีทั้ง 37 คน เฉพาะข้อหาที่ 3 ในส่วนที่ฟ้องขอให้ผู้ถูกฟ้องคดีทั้ง 5 ปฏิบัติหน้าที่ตามรัฐธรรมนูญ กฎหมาย และมติของรัฐบาล รวมทั้งการแจ้งข้อมูลและการเผยแพร่ข้อมูลอย่างเหมาะสม การรับฟังความความคิดเห็นอย่างเพียงพอและจริงจัง การประเมินผลกระทบ ด้านสิ่งแวดล้อม สุขภาพ และสังคม ไว้พิจารณา นอกจากที่แก้ให้เป็นไปตามคำสั่งของศาลชั้นต้น</p><br /><br /><br /><br /><br /><br />
<p>http://www.khaosod.co.th/view_newsonline.php?newsid=TVRRd016WXdNREkyTVE9PQ==&subcatid=” width=”504″ height=”376″ /></a></p>
<p><img class=

 

ศาลปกครองรับคำฟ้อง ชาวบ้านยื่นค้านสัญญาซื้อไฟเขื่อนไซยะบุรี

24 มิ.ย. ศาลปกครองนัดอ่านคำสั่งพิพาทระหว่างชาวบ้าน 37 คน ยื่นฟ้องการไฟฟ้าฝ่ายผลิตแห่งประเทศไทย (กฟผ.) คณะกรรมการนโยบายพลังงานแห่งชาติ กระทรวงพลังงาน กระทรวงทรัพยากรธรรมชาติและสิ่งแวดล้อม และคณะรัฐมนตรี กรณีการทำสัญญาซื้อไฟฟ้าของ กฟผ. จากเขื่อนไซยะบุรี ประเทศลาว ซึ่งอาจมีผลกระทบต่อทรัพยากรธรรมชาติและสิ่งแวดล้อมข้ามพรมแดนอย่างร้ายแรง หลังชาวบ้านยื่นคำอุทธรณ์คำสั่งของศาลปกครองชั้นต้น โดยมีชาวบ้านประมาณ 30 คน เข้าร่วมรับฟังคำสั่ง

โดยชาวบ้านยื่นฟ้อง 3 ข้อหา ข้อหาที่หนี่ง ได้แก่ มติของคณะกรรมการนโยบายพลังงานแห่งชาติ และคณะรัฐมนตรี ที่เห็นชอบตามข้อเสนอของกระทรวงพลังงาน ที่อนุญาตให้ กฟผ. ลงนามในสัญญาซื้อขายไฟฟ้าระหว่าง กฟผ. กับบริษัทไซยะบุรี พาวเวอร์ จำกัด ของประเทศลาว ไม่ชอบด้วยกฎหมาย ศาลพิเคราะห์แล้วเห็นว่า การมีมติให้ทำสัญญาซื้อขายไฟฟ้าเป็นเพียงขั้นตอนการดำเนินการภายในของเจ้า หน้าที่รัฐเพื่อนำไปสู่การทำสัญญาซื้อขายไฟฟ้าระหว่าง กฟผ. กับบริษัทไซยะบุรี พาวเวอร์ จำกัด จึงยังไม่มีผลทางกฎหมายออกสู่ภายนอกไปกระทบต่อสถานภาพของสิทธิหรือหน้าที่ ของผู้ฟ้องทั้ง 37 คน ดังนั้น ผู้ฟ้องทั้ง 37 คนจึงไม่ใช่ผู้ได้รับความเดือดร้อนหรือเสียหายหรืออาจจะเดือดร้อนหรือเสีย หายโดยมิอาจหลีกเลี่ยงได้

ข้อหาที่สอง ได้แก่ สัญญาซื้อขายไฟฟ้าระหว่าง กฟผ. กับบริษัทไซยะบุรี พาวเวอร์ จำกัด ไม่ชอบด้วยกฎหมาย เนื่องจากไม่ปฏิบัติตามรัฐธรรมนูญ และฝ่าฝืนมติของคณะกรรมการนโยบายพลังงานแห่งชาติ และคณะรัฐมนตรี ที่กำหนดให้โครงการเขื่อนไซยะบุรีต้องดำเนินการให้สอดคล้องกับความตกลงของ แม่น้ำโขง พ.ศ. 2538 และต้องเปิดเผยข้อมูลต่อสาธารณชน ศาลพิเคราะห์แล้วเห็นว่า ผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คนมีความประสงค์อันแท้จริงคือ ต้องการให้ศาลปกครองมีคำบังคับให้เพิกถอนหรือยกเลิกสัญญาซื้อขายไฟฟ้า ระหว่าง กฟผ. กับบริษัทไซยะบุรี พาวเวอร์ จำกัด

แต่ข้อเท็จจริงในสำนวนคดีไม่ปรากฏว่าผู้ฟ้องทั้ง 37 คนเป็นคู่สัญญาตามสัญญาซื้อขายไฟฟ้า ซึ่งเป็นสัญญาทางปกครอง จึงไม่มีข้อโต้แย้งเกี่ยวกับสัญญาทางปกครองที่ผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน จะมีสิทธิฟ้องคดีขอให้ศาลเพิกถอนสัญญาซื้อขายไฟฟ้าดังกล่าวได้ ดังนั้นผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน จึงไม่ใช่ผู้ได้รับความเดือดร้อนหรือเสียหาย ที่จะมีสิทธิฟ้องคดีข้อหาที่สองต่อศาลปกครองได้ ตามมาตรา 42 วรรค 1 แห่งพ.ร.บ.จัดตั้งศาลปกครอง และวิธีพิจารณาคดีปกครอง พ.ศ. 2542 แม้ผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน อุทธรณ์ว่า สัญญาซื้อไฟฟ้าก่อให้เกิดผลกระทบต่อผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน ในฐานะที่เป็นผู้เสียภาษี และผู้รับประโยชน์จากสัญญา แต่ศาลเห็นว่า การเสียภาษีอากรถือว่าเป็นหน้าที่ที่ผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน จะต้องปฏิบัติตามที่กฎหมายบัญญัติไว้

ข้อหาที่สาม ได้แก่ ผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน ฟ้องขอให้ศาลมีคำพิพากษาหรือคำสั่งให้ผู้ถูกฟ้องคดีทั้ง 5 ปฏิบัติหน้าที่ตามรัฐธรรมนูญ กฎหมาย และมติของรัฐบาล รวมทั้งการแจ้งข้อมูลและการเผยแพร่ข้อมูลอย่างเหมาะสม การรับฟังความคิดเห็นอย่างเพียงพอและจริงจัง และการประเมินผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อม สุขภาพ สังคม ทั้งในฝ่ายไทยและประเทศเพื่อนบ้าน ซึ่งจะได้รับผลกระทบจากอันตรายข้ามพรมแดน ก่อนที่จะดำเนินการใดๆเกี่ยวกับการจัดซื้อไฟฟ้าโครงการเขื่อนไซยะบุรี ศาลพิเคราะห์แล้วเห็นว่า ผู้ฟ้องทั้ง 37 คน เป็นผู้มีส่วนได้เสียหรือได้รับผลกระทบโดยตรงและมากเป็นพิเศษกว่าบุคคลทั่ว ไปที่ไม่ได้อยู่อาศัยหรือประกอบอาชีพในพื้นที่ 8 จังหวัดริมแม่น้ำโขง จึงเป็นผู้ได้รับความเดือดร้อนเสียหายอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ เนื่องจากการงดเว้นการกระทำของผู้ถูกฟ้องคดีทั้ง 5 และการแก้ไขหรือบรรเทาความเดือดร้อน หรือเสียหาย ที่ผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คนได้รับจำต้องมีคำบังคับโดยสั่งให้ผู้ถูกฟ้อดงคดีทั้ง 5 ปฏิบัติหน้าที่ตามรัฐธรรมนูญ กฎหมายและมติของรัฐบาล รวมทั้งการแจ้งข้อมูลและการเผยแพร่ข้อมูลอย่างเหมาะสม รวมทั้งรับฟังความคิดเห็นอย่างเพียงพอและจริงจัง และประเมินผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อม สุขภาพ และสังคมตามคำขอของผู้ฟ้องคดีทั้ง 37 คน ตามมาตรา 72 วรรค 1(2) แห่งพ.ร.บ.จัดตั้งศาลปกครอง และวิธีพิจารณาคดีปกครอง พ.ศ. 2542

จึงมีคำสั่งแก้คำสั่งของศาลปกครองชั้นต้น เป็นให้รับคำฟ้องของผู้ถูกฟ้องคดีทั้ง 37 คน เฉพาะข้อหาที่ 3 ในส่วนที่ฟ้องขอให้ผู้ถูกฟ้องคดีทั้ง 5 ปฏิบัติหน้าที่ตามรัฐธรรมนูญ กฎหมาย และมติของรัฐบาล รวมทั้งการแจ้งข้อมูลและการเผยแพร่ข้อมูลอย่างเหมาะสม การรับฟังความความคิดเห็นอย่างเพียงพอและจริงจัง การประเมินผลกระทบ ด้านสิ่งแวดล้อม สุขภาพ และสังคม ไว้พิจารณา นอกจากที่แก้ให้เป็นไปตามคำสั่งของศาลชั้นต้น

http://www.khaosod.co.th/view_newsonline.php?newsid=TVRRd016WXdNREkyTVE9PQ%3D%3D&subcatid

หยุด เขื่อนไซยะบุรี(stop Xayaburi Dam)

—————

 

REUTERS _ EDITION - UK

 

Thai court takes villagers’ case against power firm, Laos dam

BANGKOK, Tue, Jun 24, 2014 | 9:44am BST

Click on the link to get more news and video from original source:  http://uk.reuters.com/article/2014/06/24/thailand-laos-lawsuit-dam-idUKL4N0P51PN20140624

(Reuters) – A Thai court accepted a lawsuit against state-owned Electricity Generating Authority of Thailand (EGAT) and four other state bodies on Tuesday for agreeing to buy electricity from a $3.5 billion hydropower dam being built in neighbouring Laos.

The Xayaburi dam, which will be the first on the main stream of the Mekong River in Southeast Asia, is at the heart of landlocked Laos’s ambitions to supply power to the region, with Thailand set to buy around 95 percent of the electricity generated.

Activists say the project threatens the livelihood of tens of millions who depend on the river’s resources.

Villagers from Thai provinces near the Mekong petitioned the Administrative Court in 2012 to suspend a power purchasing agreement signed by EGAT and Laos’s Xayaburi Power Company Limited but the court ruled it had no jurisdiction to hear the case.

That decision was reversed on Tuesday when the Supreme Administrative Court sided with villagers, who are demanding full environmental and health impact assessments.

Shares in Thai builder CH Karnchang, the main contractor for the controversial dam, were down 3.1 percent at 0810 GMT after the decision.

“The villagers are hoping that with this case the court will suspend the power purchase agreement and in the meantime carry out a transboundary impact assessment and further consultations,” Ame Trandem, Southeast Asia programme director for the International Rivers group, told Reuters.

“Ultimately, if the court finds the purchase agreement was approved illegally, it could cancel the agreement altogether.”

In 2011, member states that make up the Mekong River Commission overseeing the river’s development, agreed to conduct further environmental impact assessments before construction proceeded. Laos went ahead with a groundbreaking ceremony in November 2012, signalling the formal start of construction.

Laos, Thailand, Vietnam and Cambodia share the lower stretches of the 4,000 km (2,500 mile) Mekong. Vietnam and Cambodia have urged Laos to halt the dam’s construction pending further study. (Editing by Alan Raybould and Matt Driskill)

——

Court takes Laos dam case

  • Published: 24 Jun 2014 at 16.54
  • Online news:
  • Writer: Amy Sawitta Lefevre/Reuters

Click on the link to get more news and video from original source: http://www.bangkokpost.com/most-recent/417107/court-takes-villagers-case-against-dam

A court accepted a lawsuit against state-owned Electricity Generating Authority of Thailand (Egat) and four other state bodies on Tuesday for agreeing to buy electricity from a $3.5-billion hydropower dam being built in neighbouring Laos. 

Villagers hold fish-shaped signs and placards while they pose for photographers at the Administrative Court in Bangkok on Tuesday. (Reuters photo)

The Xayaburi dam, which will be the first on the main stream of the Mekong River in Southeast Asia, is at the heart of landlocked Laos’s ambitions to supply power to the region, with Thailand set to buy around 95% of the electricity generated.

Activists say the project threatens the livelihood of tens of millions who depend on the river’s resources.

Villagers from Thai provinces near the Mekong petitioned the Administrative Court in 2012 to suspend a power purchasing agreement signed by Egat and Laos’s Xayaburi Power Co Ltd but the court ruled it had no jurisdiction to hear the case.

That decision was reversed on Tuesday when the Supreme Administrative Court sided with villagers, who are demanding full environmental and health impact assessments.

Shares of Ch. Karnchang, the main contractor for the controversial dam, were down 3.1% after the decision before rebounding to close at 22.20 baht, down 0.89% from Monday’s close.

“The villagers are hoping that with this case the court will suspend the power purchase agreement and in the meantime carry out a transboundary impact assessment and further consultations,” Ame Trandem, Southeast Asia programme director for the International Rivers group, told Reuters.

“Ultimately, if the court finds the purchase agreement was approved illegally, it could cancel the agreement altogether.”

In 2011, member states that make up the Mekong River Commission overseeing the river’s development, agreed to conduct further environmental impact assessments before construction proceeded. Laos went ahead with a groundbreaking ceremony in November 2012, signalling the formal start of construction.

Laos, Thailand, Vietnam and Cambodia share the lower stretches of the 4,000km Mekong. Vietnam and Cambodia have urged Laos to halt the dam’s construction pending further study.

 

Photo: คดีดังกล่าวเป็นคดีเพื่อประโยชน์สาธารณะ ศาลจึงรับฟ้อง

 

 

June 7, 2014

Mega First ready to start on Mekong hydro-dam project (Don Sahong Dam: A dim ray of hope)

 

Don Sahong Dam: A dim ray of hope

In a Bloomberg story published yesterday, the chief executive officer of the Mekong River Commission (MRC), Hans Guttman, is quoted as saying that ‘there is still an opportunity for coming to an agreement’ over issues connected to mitigating the impact on fisheries of the projected Don Sahong dam in southern Laos. Such an agreement, he appears to indicate, might be reached when the four MRC countries — Cambodia, Laos, Thailand and Vietnam — meet in Thailand later this month.

As I reported in March (Mekong: Laos confirms Don Sahong dam plans), Laos has previously indicated that it will begin construction of the dam in December.

There is little doubt about the opposition of Cambodia and Vietnam to the construction of Don Sahong; Thailand has been less vocal officially despite vigorous criticism from domestic NGOs. But it is difficult not to think that the MRC chief executive is putting the best possible interpretation on statements made by Lao government representatives, in particular the vice minister for energy, Viravong Viraphonh. Responding the queries put to him by Bloomberg, the minister said ‘Laos remains committed to exporting hydropower and becoming the battery of Southeast Asia’ and, most importantly in terms of likely future developments, that ‘We are confident that the proposed project will cause no significant impact to the full mainstream flow of the Mekong, nor will it affect fish migration or sediment passage to any degree that would harm downstream communities.’ It’s worth noting that Viravong Viraphonh has been at the heart of Laos’ Mekong policy for several years  and played a key part in bringing the Xayaburi dam to the construction phase.

Is any of this deserving of the suggestion that the river could become ‘another South China Sea’? That is, a dispute which not only involves the countries along its course (which includes China) but also the US? This is a view recorded in the Bloomberg article, drawing on a CSIS paper published in April.

For the moment, this seems to be over-egging an already rich pudding, one with sufficient ingredients for tense relations along the river’s length. Whatever the judgment, it would seem more than likely that Laos will continue with its Don Sahong plans and that the threat to fish stocks will become a real and present issue.

————–

Mega First ready to start on Mekong hydro-dam project

KUALA LUMPUR, June 4 2014.  
Click on the link to get more news and video from original source:  http://www.therakyatpost.com/business/2014/06/04/mega-first-ready-start-mekong-hydro-dam-project/

The long delayed hydroelectric dam project spanning the Mekong River in Laos, being undertaken by Mega First Corporation Bhd, could finally kick off eight years after it was first mooted.

Bloomberg reported that four Mekong River nations are scheduled to meet June 26-27 in Thailand to discuss matters including Laos’ plan to build the Don Sahong dam.

Laos will push ahead with its ambition to become the “battery of Southeast Asia”, reported Bloomberg, despite the Mekong River dam drawing opposition from neighbours and threatens to involve China and the US.

The Mekong River’s length of about 3,000 miles flows through southern China, along the Laotian border with Myanmar and Thailand, and through sections of Laos. It then snakes its way through Cambodia and Vietnam until it empties into the South China Sea.

China, which opened its first dam on the Mekong about two decades ago, has seven dams along the waterway that are either in operation, under construction or planned, according to the Mekong River Commission.

Mega First, which undertook a feasibility study in 2006 and then agreed in 2008 to build and operate the Don Sahong dam, had said in April that construction of the dam is expected to start this year and finish in 2019.

It had originally forged a 70:30 joint venture with IJM Corporation Bhd, but the latter exited the partnership two years later in 2010 due to the prolonged delay.

“Laos remains committed to exporting hydropower and becoming the battery of Southeast Asia,” said Viraphonh Viravong, the country’s vice minister of energy and mines. “Hydropower is a natural choice for Laos.”

Being land-locked, “Laos believes it has few options to building up foreign exchange other than building dams and exporting electricity,” said Milton Osborne, a non-resident fellow at the Lowy Institute for International Policy in Sydney.

———————

Mekong Council Set to Discuss Laos’s Don Sahong Dam

2014-06-06

Click on the link to get more news and video from original source:  http://www.rfa.org/english/news/laos/don-sahong-06062014164952.html

laos-siphandone-fisherman-nov-2013.jpg

A fisherman catches fish on a channel west of the Khone Phapheng falls near the future Don Sahong dam site on the Mekong River, Nov. 10, 2013.

Ministers from four countries that share the Mekong River are set to discuss this month whether Laos should be required to consult its neighbors before moving ahead with a second controversial dam on the regional waterway, officials said Friday.

Laos’s planned Don Sahong dam will be on the agenda when the top council of the Mekong River Commission (MRC)—the intergovernmental body responsible for coordinating use of water resources by Laos, Cambodia, Thailand, and Vietnam—meets in Thailand on June 26-27, MRC officials said.

Laos’s neighbors have raised concerns about the transboundary impact of the 260-megawatt project, which is to be built just north of the Cambodian border.

They insist it should be put through a formal consultation and technical assessment, while Laos has maintained it should go through MRC procedures that require Vientiane only to provide neighbors information about the project.

Following disagreement over the procedures at a lower-level MRC meeting in January, the water and environment ministers of Laos, Cambodia, Thailand and Vietnam who make up the MRC Council will take up the issue at this month’s meeting, an MRC communications officer told RFA.

“At the end of the MRC Joint Committee meeting in January, the four [countries] could not come to any agreement on whether this project should be part of the MRC’s Prior Consultation Process,” the officer said.

“The MRC Council will take a look at this.”

Controversial project

The dam is to be built on the Mekong’s Hou Sahong channel about one mile (2 kilometers) north of the Cambodian border in the Siphandone area where the Mekong splits into multiple braided channels.

If it goes forward it will be the second major dam on the Lower Mekong, following the Xayaburi dam that Laos has begun building over objections neighboring countries raised last year.

This month’s MRC Council meeting will not touch on the Xayburi project, according to an official from Thailand’s Ministry of Natural Resources and Environment.

The topic of what MRC procedures Laos should follow for the Don Sahong was added to the agenda on the proposal of Vietnam, he said.

“We won’t talk about the Xayaburi dam anymore; we will talk about the Don Sahong. We will select this issue for the chairman to include in the agenda,” he told RFA.

Proper procedures

Vietnam, Cambodia, and Thailand have raised concerns that damming the Hou Sahong will have a greater impact than Laos has acknowledged, particularly on fish migration routes.

Laos says the project is not mainstream dam and will use only 15 percent of Mekong flows.

Hans Guttman, chief executive officer of the Mekong River Commission Secretariat, told Bloomberg News that compromises were possible during the MRC Council meeting.

“They could come to some understanding that they should do a limited investigation and joint work on how the impacts can be mitigated and how they would work with impacts on fisheries,” he said.

“There’s still an opportunity for coming to an agreement.”

Global green group International Rivers has called the Don Sahong a “ticking time bomb” for Mekong fish.

The project poses a regional security threat for the some 60 million people in Southeast Asia who rely on fish and other products from the river for their nutrition and their livelihoods, the group says.

Under MRC rules, member countries are required to engage in “notification” procedures for year-round intrabasin water-use projects and interbasin diversion projects on the Mekong’s tributaries, and for wet-season water use on the mainstream.

“Prior consultation” procedures—the ones Laos’s neighbors are calling for—apply to proposed water use projects on the mainstream in the dry season, diversion of water from the mainstream to other basins during the wet season, and diversion of surplus water to other basins in the dry season.

A third set of rules known as “specific agreement” procedures are required for projects diverting water from the mainstream to other basins in the dry season.

Reported by RFA’s Lao Service. Written in English by Rachel Vandenbrink.

 

May 8, 2014

Why We Shouldn’t Dam the World’s Most Productive River – ทำไมเราถึงไม่ควรสร้างเขื่อนในแม่น้ำโขง

 

Why We Shouldn’t Dam the World’s Most Productive River

Saving the Mekong’s giant fish

Click on the link to get more news and video from original source:  http://environment.nationalgeographic.com/environment/freshwater/lessons-from-the-field-mekong-giant-fish/

 

A Mekong giant catfish on the Tonl$#233; Sap River, Cambodia.

A Mekong giant catfish on the Tonlé Sap River, Cambodia.

ABOUT LESSONS FROM THE FIELD: National Geographic is inviting scientists, community leaders, water managers, conservationists, and activists to share the lessons they’ve earned from the field—and the innovative solutions they’ve found. We hope their stories will build a shared sense of community and motivate the public across the world to conserve freshwater and the diversity of life it sustains. Read all of their stories.

Photograph by Zeb Hogan, National Geographic grantee

Read morehttp://dtphorum.com/pr4/showthread.php?3789-T%E1%BB%99i-Nghi%E1%BB%87p-%C4%90%E1%BB%9Di-Sau&p=128615

Dams spell Doom (talkvietnam):  http://www.talkvietnam.com/2012/10/dams-spell-doom/#.U2OsvPldUpo

————————————————————————

By Zeb Hogan

Assistant Research Professor, University of Nevada

It’s unclear why so many species of giant fish occur in the Mekong River, the 2,700-mile (4,350-kilometer) river that runs from southern China to the delta south of Ho Chi Minh City, Vietnam. Certainly part of the answer is the river’s size: Large rivers have more space and more food to accommodate larger fish.

Another part of the answer may lie in the productivity of the Mekong River Basin ecosystem, including the floodplains and flooded forests that provide an abundant source of food for many species of fish during the rainy season.

The Mekong River is also—depending on whom you ask—either the second or third most biodiverse river on Earth (in terms of freshwater fish) and it’s logical that a river with so many species of fish would also support several species of giants.

Not only is the diversity of large fishes found in the Mekong amazing, so is these fishes’ persistence, given the number of people who live on the river and the level of fisheries’ exploitation. It just goes to show that fish populations can be remarkably resilient: It’s not typically overfishing that drives species to extinction. Usually, it’s habitat degradation or invasive species.

In this sense, the Mekong River is still a relatively healthy, natural, free-flowing river—a river that, in large part due to the fact that most habitats and connections between habitats are still intact—is still capable of producing 2,500,000 million tons of fish a year. That makes it the most productive river in the world.

Given that the Mekong does produce so much fish, it’s not unreasonable to question whether the benefits of proposed dam projects will outweigh the environmental costs. It’s a question that needs to be answered (and will require more study) before construction of the dams moves forward.

The hydropower dam planned on the Mekong River in Sayabouly Province, northern Laos, is a threat to the survival of the wild population of Mekong giant catfish. Under threat are the suspected spawning locations for many species of fish. The Sayabouly dam is the first lower Mekong River mainstream dam to enter a critical stage of assessment before construction is approved by the Mekong River Commission, which includes representatives from Cambodia, Laos, Thailand, and Vietnam, according to a recent World Wildlife Fund (WWF) report on the ecological implications of new dam projects.

The other dam closest to being approved is the Sahong. The Sahong channel is the most important migratory pathway in Southern Laos.

WWF is absolutely correct to suspect that mainstream Mekong dams will have deleterious effects on the giant fish of the Mekong. Almost all of the information that we have about these species (e.g. the Mekong giant catfish is highly migratory, endemic to the Mekong, seems to need specific cues to spawn, cannot reproduce in reservoirs, and probably spawns in northern Thailand and in Laos), suggests that the Sayabory dam and other Mekong dams will have serious negative impacts.

The same is true of other species of Mekong giants: We know very little about the ecology of these species and what we do know suggests that they need healthy, free-flowing rivers to survive.

Without further study, it’s highly likely that mainstream dams will drive at least one, if not all, of these species to extinction. We’ve seen something similar happen on the Yangtze where the two largest species in that river are now in grave danger  after dam construction (one, the Chinese paddlefish, may already be extinct).

Beyond dams, the other threats to the Mekong’s megafish include over-harvest (which has already brought populations of giant Mekong species to very low levels), habitat degradation (such as dredging and blasting upstream of the only known spawning ground of Mekong giant catfish), and invasive species.

One of the largest fish in the world, the Mekong giant catfish can reach 10 feet (3 meters) long and weigh up to 650 pounds (300 kilograms). This critically endangered species has suffered from all of the above—overfishing, dam building, and habitat destruction.

The risk of losing these fish before we understand them—and the threats they face—cannot be overstated.

Up to 80 percent of Mekong giant fish are at risk of extinction.

Several large-bodied catfish of the Mekong are migratory.

Mekong giant catfish, “dog-eating” catfish, and giant barb (Catlocarpio siamensis) are extremely rare, with only 5-10 adult fish caught per year.

Mitigation

There are several actions that would help ensure the survival of the giant fish species of the Mekong, including:

•    Maintenance of connectivity between rearing grounds and spawning habitat: Many species of Mekong fish have complex life cycles that involve long-distance migrations. Maintenance of migratory pathways is crucial.

•    Management of the river for environmental flows: Both the fish and the fisherfolk of the Mekong rely on the natural dry season, rainy season cycle. Flows often cue fish to migrate or spawn and the high flows of the rainy season open up vast habitats for feeding fish. Likewise, local people have invented all manner of ingenious ways of catching fish and most of these methods are adapted to a specific site, flow, and time of year.

•    Regulation and monitoring of harvest: Over-harvest is a serious threat to the Mekong’s largest, longest-lived, and most vulnerable species. In areas with heavy fishing pressure (and that includes virtually the entire Mekong Basin), catch of the largest fish must be regulated to ensure their survival. Lessons from other parts of the world indicate that relatively slow-growing large-bodied fish cannot sustain heavy fishing pressure indefinitely.

•    Research and decision-making based on research: This may seem like standard scientist-speak, but research on the ecology and conservation status of giant fish is urgently needed in the Mekong River Basin. The “dog-eating” catfish (Pangasius sanitwongsei) is a case in point. We know almost nothing about its ecology or conservation status and yet it is undoubtedly one of the largest, most rare, and most vulnerable fish in all of Southeast Asia. It’s likely that at least a hundred times more research is being done on salmon in the Pacific Northwest of the United States than on fish in the Mekong, but the consequences of losing the Mekong’s fish are a hundred times more significant in terms of biodiversity and potential impact to livelihoods.

Zeb Hogan earned an undergraduate degree in ecology and evolutionary biology from the University of Arizona. He later became a visiting Fulbright student at the Environmental Risk Assessment Program at Thailand’s Chiang Mai University. Returning to the United States, Hogan completed a National Science Foundation-sponsored Ph.D. in ecology at the University of California, Davis. He is currently a fellow at the University of Wisconsin and a World Wildlife Fund fellow. Hogan also leads Megafishes, an effort to protect the world’s largest freshwater fishes, and is a research assistant professor at the Department of Natural Resources and Environmental Science at the University of Nevada.

For More Information:

The Megafishes Project

Mekong River Commission

WWF

—————————–

ทำไมเราถึงไม่ควรสร้างเขื่อนในแม่น้ำโขง

Click on the link to get more news and video from original source:  http://www.seub.or.th/index.php?option=com_content&view=article&id=1165%3Aseubnews&catid=5%3A2009-10-07-10-58-20&Itemid=14#.U2BqCQhu90F.facebook

ยังไม่มีข้อสรุปแน่ชัดว่าทำไมปลาขนาดใหญ่หลายชนิดปรากฎตัวอยู่ในลำน้ำโขง แม่น้ำขนาดใหญ่ที่มีความยาวราว 4,350 กิโลเมตร ที่ไหลจากตอนใต้ของประเทศจีนไปยังเมืองโฮจิมินฮ์ ประเทศเวียดนาม ซึ่งขนาดของมันนี่เองที่อาจเป็นคำตอบถึงความหลากหลายทางชีวภาพในลำน้ำโขง

อีก ส่วนหนึ่งของคำตอบคือความอุดมสมบูรณ์ของระบบนิเวศลำน้ำโขง ซึ่งรวมไปถึงพื้นที่ราบและพื้นที่ป่าน้ำท่วมถึง ซึ่งเป็นแหล่งอาหารให้กับปลาหลายชนิดในช่วงฤดูน้ำหลาก และข้อความจริงที่ว่า ลำน้ำโขงเป็นแม่น้ำที่มีความหลากหลายสูงที่สุดเป็นอันดับสองหรือสามของโลก เมื่อเปรียบเทียบกับแหล่งน้ำจืด จึงไม่น่าแปลกใจที่จะมีสปีชีส์ปลาขนาดใหญ่อาศัยอยู่เป็นจำนวนมาก
นอกจากความหลากหลายทางชีวภาพที่น่าแปลกใจ แต่ปลาที่พบในแม่น้ำโขงยังทำหน้าที่หล่อเลี้ยงคนจำนวนมากที่ทำอาชีพประมงได้ อย่างดี ในขณะที่จำนวนประชากรของปลาในลำน้ำก็ยังสามารถฟื้นฟูมาจนเพียงพอต่อการประมง ดังนั้นการจับปลาเกินขนาดคงไม่สามารถทำให้สายพันธุ์เหล่านั้นสูญพันธุ์ แต่ภัยคุกคามที่สำคัญคือการทำลายล้างแหล่งที่อยู่อาศัย

ในมุมนี้ ลำน้ำโขงนับว่าเป็นแม่น้ำที่ยังคงสภาพดี มีการไหลค่อนข้างเป็นธรรมชาติ กล่าวคือไม่มีการก่อสร้างสิ่งปลูกสร้างขนาดใหญ่มาขวางกั้นลำน้ำ ดังนั้นพื้นที่อยู่อาศัยของปลาก็ยังมีขนาดใหญ่และสามารถเดินทางขยายพันธุ์ ได้อย่างอิสระ และตัวเลขสถิติการจับปลาปีละกว่า 2,500,000 ล้านตันต่อปี ก็สะท้อนได้อย่างดีว่าลำน้ำนี้คือลำน้ำที่มีผลผลิตมากที่สุดของโลก

จาก ศักยภาพในการผลิตปลาจำนวนมากนี้เอง คำถามที่ว่าประโยชน์ที่ได้จากการก่อสร้างเขื่อนนั้น จะคุ้มค่ากับต้นทุนทางธรรมชาติที่เสียไปหรือไม่ ก็เป็นคำถามที่จะต้องตอบและศึกษาเพิ่มเติม ก่อนจะเดินหน้าสร้างเขื่อน

เขื่อน ไฟฟ้าพลังงานน้ำที่จะก่อสร้างในจังหวัดไซยะบุรี ทางตอนเหนือของลาว นับเป็นภัยคุกคามอย่างใหญ่หลวงต่อประชากรปลาขนาดใหญ่ในแม่โขง เนื่องจากการก่อสร้างเขื่อนจะไปทำลายแหล่งที่อยู่อาศัยตามธรรมชาติของปลา หลายชนิด และเขื่อนไซยะบุรี ยังเป็นเขื่อนแรกในลุ่มน้ำโขงตอนล่างที่มีการก่อสร้างเดินหน้าไปอย่างต่อ เนื่อง ในขณะที่กรรมการลุ่มน้ำโขง ซึ่งประกอบด้วยประเทศไทย ลาว กัมพูชา และเวียดนาม ยังไม่ได้ให้การรับรอง

นอกจากเขื่อนไซยะบุรี ก็ยังมีอีกเขื่อนหนึ่งที่จะก่อสร้างในลำน้ำดอนสะโฮง ลำน้ำสายย่อยที่เป็นช่องทางสำคัญที่สุดของปลาอพยพทางตอนใต้ของประเทศลาว

กอง ทุนสัตว์ป่าสากลหรือ WWF มองว่าการก่อสร้างเขื่อนดังกล่าวจะส่งผลกระทบอย่างร้ายแรงต่อพันธุ์ปลาขนาด ใหญ่ในลำน้ำโขง และจากข้อมูลทั้งหมดที่เรามีเกี่ยวกับสายพันธุ์ปลาขนาดใหญ่อย่างปลาบึก (Mekong Giant Catfish) ซึ่งเป็นสายพันธุ์ปลาอพยพ มีพบเฉพาะในลำน้ำโขง และดูเหมือนว่าจำเป็นต้องใช้พื้นที่เฉพาะในการขยายพันธุ์ ไม่สามารถแพร่พันธุ์ได้ในอ่างเก็บน้ำ การก่อสร้างเขื่อนกั้นลำน้ำโขงสายหลักย่อมส่งผลร้ายต่อสายพันธุ์ปลาดังกล่าว

ข้อ ความจริงดังกล่าวก็เช่นเดียวกับปลาขนาดใหญ่สายพันธุ์อื่นในแม่โขง ที่เรารู้ข้อมูลเกี่ยวกับระบบนิเวศของสปีชีส์เหล่านี้ค่อนข้างน้อย แต่สิ่งเดียวที่เราคาดว่าปลาเหล่านี้ต้องการคือสายน้ำที่ไม่ถูกกักกั้นและ ไหลตามธรรมชาติ

การก่อสร้างเขื่อนขนาดใหญ่ อย่างน้อยต้องส่งผลกระทบให้บางสปีชีส์ต้องสูญพันธุ์ เช่นเดียวกับกรณีตัวอย่างการสร้างเขื่อนในแม่น้ำแยงซีเกียง ที่หลังการก่อสร้าง ทำให้สายพันธุ์ปลาขนาดใหญ่สองสายพันธุ์ต้องเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์

นอก จากภัยคุกคามจากการก่อสร้างเขื่อนแล้ว ปลาขนาดใหญ่ในลำน้ำโขงยังต้องพบภัยคุกคามอีกหลายอย่าง จนกว่าร้อยละ 80 ของสปีชีส์ปลาขนาดใหญ่พบกับความเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์

จะดีกว่าไหม ถ้าเราหันมาศึกษาเรียนรู้พวกเขา ก่อนจะก่อสร้างโครงการขนาดใหญ่ ?

แนวทางการลดผลกระทบ
– สร้างเส้นทางเชื่อมต่อระหว่างที่อยู่อาศัยและพื้นที่ขยายพันธุ์ เนื่องจากปลาหลายชนิดในลำน้ำโขงมีลักษณะเป็นปลาอพยพทางไกล การรักษาไว้ซึ่งช่องทางในการอพยพจึงเป็นเรื่องสำคัญ

- การบริหารจัดการให้ปล่อยน้ำตามลักษณะการไหลธรรมชาติ เนื่องจากทั้งปลาและชาวประมงรอบลำน้ำโขง จำเป็นต้องดำรงชีวิตตามฤดูกาลแล้งและฝนตามธรรมชาติ การไหลของน้ำจะสัมพันธ์กับการอพยพของปลาเพื่อขยายพันธุ์ หรือการสร้างพื้นที่น้ำท่วมใหม่เป็นแหล่งอาหารให้กับปลา รวมไปทั้งชาวประมงในพื้นที่ที่คิดค้นวิธีการจับปลาที่สอดคล้องกับธรรมชาติ

- ต้องมีการทำวิจัย เพื่อใช้ข้อมูลในการตัดสินใจ เนื่องจากหลายสายพันธุ์ที่เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์เช่น ปลาเทพา (Pangasius sanitwongsei) ที่เราแทบไม่รู้จักการดำเนินชีวิตและระบบนิเวศของมัน ซึ่งปลาดังกล่าวนับเป็นปลาที่ใหญ่ที่สุด หายากที่สุด และมีค่าที่สุดในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ซึ่งหากเปรียบเทียบแล้ว ในสหรัฐฯมีการทำวิจัยเกี่ยวกับกลาแซลมอนคิดเป็น 100 เท่าของการทำวิจัยปลาในแม่น้ำโขง ทั้งๆที่การสูญเสียสายพันธุ์ปลาในแม่น้ำโขงนั้น จะส่งผลเป็นร้อยเท่าต่อระบบนิเวศและความเป็นอยู่ของคน

บทความโดย Zeb Hogan ผู้ช่วยนักวิจัยมหาวิทยาลัย Nevada (Assistant Research Professor, University of Nevada)
ต้นฉบับจาก Why We Shouldn’t Dam the World’s Most Productive River’
http://environment.nationalgeographic.com/environment/freshwater/lessons-from-the-field-mekong-giant-fish/

April 14, 2014

Mekong hydropower dams: Laos considering, Vietnam needs “quick reactions”

 

Mekong hydropower dams: Laos considering, Vietnam needs “quick reactions”

VietNamNet Bridge – Laos promises to consult with experts and consider the construction of hydropower dams on Mekong River is the good news for Vietnam. However, scientists say Vietnam needs to act promptly to take full advantage of its opportunities.

 

Mekong hydropower dams, mekong river, laos, vietnam

 

The comment was made by Nguyen Viet Dung, Deputy Director of PanNature, a Vietnamese not-for-profit organization dedicated to protecting and conserving diversity of life and improving human well-being.

Dung believes that what needs to be done immediately is to provide reports on the possible impacts of the hydropower dams on the Mekong’s lower course. The reports, with convincing arguments and figures, need to be provided to Laos as soon as possible, so that the country can fully consider the pros and cons of its proposed hydropower plant project.

Quick, quicker

The second summit of the International Mekong River Commission has ended with a satisfactory outcome. Vietnam suggested setting up a research team, with the presence of representatives of Laos and Cambodia, which would be charged with analyzing the possible impacts of the hydropower plants on Mekong.

Vietnam, at the summit, proposed that Laos waits for Vietnam’s research work to reach a conclusion before it decides whether to move ahead with its project. The research is expected to be completed by the end of 2015.

Deputy Minister of Foreign Affairs Ha Kim Ngoc said that Laos has promised to thoroughly consider the possible negative impacts shown by Vietnam and Cambodia.

Dung, applauding Lao goodwill, has urged Vietnamese scientists to carry out the research and make public the result of the research to confirm the dangers to the people in the Mekong’s lower course.

“This would be really a big challenge for Vietnamese researchers, who need to clarify what are the impacts to be caused by hydropower dams and what are the impacts to be caused by other factors,” Dung commented.

“Only by clarifying the issues, will Vietnam be able to convince Laos and involved parties,” he said.

How to make the research outcome recognized?

However, worries still exist. A scientist said the next question is whether the conclusions reached by the research team will be accepted by Laos and the involved parties. And even if they agree on the conclusions of the researchers, will they be cooperative and adjust their plans accordingly?

Dung, agreeing with the opinion, stressed that the research must be conducted with the active participation of representatives from Laos, Cambodia and Thailand as well.

Recent surveys have all shown that Mekong’s basin is one of the five largest river basins in the world to be witnessing the sharpest decline in flow. The annual flow of the Mekong in the lower course has declined by 10 percent over the last 30 years.

The Mekong river section running across Vientiane in Laos has become so depleted that people can cross the river on foot in the dry season. In the Mekong Delta of Vietnam, salt water has invaded the Tan Chau area of An Giang Province, something which never happened in the past.

Mekong has been playing a very important role in Vietnam’s socio-economic development. The Mekong Delta, with an area of 40,000 square kilometers, is home to 20 million people. Its products make up 27 percent of Vietnam’s GDP, and it provides 90 percent of the nation’s rice exports and 60 percent of its seafood export turnover.

Thien Nhien

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 561 other followers

%d bloggers like this: