Posts tagged ‘MRC’

April 4, 2014

HYDROPOWER DAMS: Mekong River Commission (MRC) Summit in Ho Chi Minh City, Vietnam (April 2-5, 2014)

environment

Mekong summit calls for greater riparian co-operation

Click on the link to get more news and video from original source:  http://english.vietnamnet.vn/fms/environment/99007/mekong-summit-calls-for-greater-riparian-co-operation.html

Last update 11:11 | 04/04/2014

VietNamNet BridgeMekong River riparian countries have improved co-operation since the first Mekong River Commission (MRC) summit held in Thailand four years ago, a senior Vietnamese official has said.

Deputy Minister of Natural resources and Environment Nguyen Thai Lai, an alternate member of the MRC Council representing Viet Nam, speaking yesterday (April 2) at the preparatory meeting for the second summit to be held in HCM City this week, said: “Since the first meeting member countries have performed some tasks that we assessed as very important, such as developing a joint strategy for developing the Mekong River and a plan to manage the river till 2015, and determining standards for the quality of water which had been under debate earlier.

“The member countries have also agreed with instructions to build hydropower dams according to international standards.

“The spirit of co-operation among the member countries is very good.

“With a fast growing population and economy, achieving water, energy, and food security is vital for us.

“The trans-boundary dimension of this challenge is obvious, not least for food production in the Mekong Delta, but also for us to harvest our hydropower potential to satisfy fast growing energy needs.”

Water resources are limited but demand for water for socio-economic development is increasing, he said.

Zhong Young, director general, Department of International Cooperation, Science and Technology at China’s Ministry of Water Resources, said China, which shares rivers directly with 13 countries, wants co-operation with these countries.

It has set up multiple transboundary river co-operation mechanisms with 12 neighbouring countries, including Viet Nam, which have promoted exchanges and co-operation in providing hydrological data during the flood season, flood control, protection of water resources, and others, he said.

“The Lancang – Mekong River links six riparian countries closely. China is ready to enhance co-operation with downstream countries to jointly cope with the water, energy, and food security challenges facing the greater Mekong sub-region in the context of global climate change.”

Water, energy, food

The Mekong region is not only seeing increased demands for water, energy, and food but is also confronted with changing weather conditions that have affected agricultural production among others.

Rapid development in the region, including tributary and mainstream hydropower projects, planned water diversion for increased irrigation, navigation, and aquaculture, has implications for food and water supplies.

The rising sea level has caused saltwater intrusion that has affected food production.

Meanwhile, unusually high rainfall in mid-December last year resulted in unprecedented fluctuations in water levels and flows and muddier water in southern Laos and northern Cambodia, the MRC said in a press release.

The summit gathers heads of governments of the member countries — Cambodia, Laos, Thailand, and Viet Nam — and delegations from China and Myanmar besides more than 300 senior representatives of some 20 international river basins and aquifers from all continents, and more than 20 international sponsors to discuss the most pressing issues related to the Mekong River and its resources.

The summit, to be held on Saturday, aims to revive transboundary cooperation and seek the political will of the national leaders to work together to overcome constraints and challenges facing the sustainable development of the Mekong River Basin.

Source: VNS

—————

Take lead in saving Mekong, govt told

Click on the link to get more news and video from original source:  http://www.bangkokpost.com/news/local/402296/take-lead-in-saving-mekong-govt-told

  • Published: 28 Mar 2014 at 23.28

The government should take a lead role in protecting the Mekong River during the Mekong River Commission (MRC) Summit in Vietnam next week by calling for the suspension of two hydropower dam projects on the river, activists say.

Caretaker Deputy Prime Minister and Foreign Minister Surapong Tovichackchaikul will head the Thai delegation at the summit to be held in Ho Chi Minh City next Saturday.

Pianporn Deetes, Thailand campaign coordinator with International Rivers, yesterday said the government should call for the suspension of Laos’ Xayaburi and Don Sahong dam projects to pave the way for a thorough study of both dams’ environmental impacts.

Environmentalists and residents living along the river say the Laos-backed projects pose a threat to the Mekong’s natural resources and the livelihoods of riverside communities.

According to Ms Pianporn, the construction of the Xayaburi dam is about 30% complete.

She also called on leaders of the four Mekong riparian countries — Thailand, Laos, Cambodia and Vietnam — to invoke the MRC’s procedures for the notification, prior consultation and agreement mechanism to discuss the pros and cons of the Don Sahong dam project.

The Lao government has said that the dam does not need to undergo the prior consultation process because it is built on a Mekong tributary that is in Lao territory.

Under MRC regulations, the notification requires the submission of relevant information of the project to the countries concerned, while prior consultation requires a formal consultation and technical assessment with other riparian countries.

The Don Sahong project is located in Khong district of Champasak province in Laos, about two kilometres upstream from the Lao-Cambodian border.

Cambodia and Vietnam have already expressed their concerns over the impacts of the dam project on the Mekong’s mainstream, Ms Pianporn said.

Vichet Kasemthongsri, caretaker Natural Resources and Environment Minister, said the cabinet had appointed Mr Surapong as the head of the Thai delegation at the MRC Summit.

However, Mr Surapong would not make any commitment at the summit because the government is now working in a caretaker capacity, Mr Vichet said.

The summit will seek political will from the national leaders of the four MRC member states to work together to overcome constraints and challenges in sustainable development of the Mekong River Basin.

It will be attended by ministers and senior government officials from the MRC countries as well as representatives from China, Myanmar, donor governments, and regional and international organisations, the MRC said.

About the author

Writer: Apinya Wipatayotin
Position: Reporter
March 17, 2014

ลาวเดินหน้า ‘เขื่อนดอนสะโฮง’

Prachatai

ลาวเดินหน้า ‘เขื่อนดอนสะโฮง’ – เอ็นจีโอลุ่มน้ำโขงห่วงกระทบข้ามพรมแดน

Click on the link to get more news and video from original source:  http://prachatai.com/journal/2013/10/49071

Fri, 2013-10-04 03:54

คณะกรรมาธิการแม่น้ำโขงแจ้งรัฐบาลลาวตัดสินใจเดินหน้า ‘เขื่อนดอนสะโฮง’ หวังไฟฟ้ารองรับความต้องการในประเทศ ด้าน 5 องค์กรเอ็นจีโอในประเทศลุ่มน้ำโขง ออกโรงจี้โครงการควรผ่านกระบวนการปรึกษาหารือเพื่อการตัดสินใจร่วมระดับ ภูมิภาค
ที่มา: www.livingriversiam.org
3 ต.ค.56 – คณะกรรมาธิการแม่น้ำโขง (Mekong River Commission: MRC) เผยแพร่ใบแจ้งข่าว ระบุว่า รัฐบาลลาวแจ้ง MRC ว่าได้ตัดสินใจเดินหน้าพัฒนาโครงการเขื่อนผลิตไฟฟ้าพลังน้ำดอนสะโฮง บริเวณสีพันดอนทางตอนใต้ของประเทศแล้ว โดยเขื่อนดังกล่าวจะทำการตลอดทั้งปีและจะผลิตไฟฟ้าได้ 260 เมกะวัตต์ (ราว 2 เท่าของเขื่อนปากมูลในไทย ที่มีกำลังการผลิตติดตั้ง 136 เมกะวัตต์)
หนังสือแจ้งการตัดสินใจนี้ส่งถึงกองเลขาธิการคณะกรรมาธิการแม่น้ำโขง เมื่อวันที่ 30 ก.ย.ที่ผ่านมา โดยรัฐบาลลาวระบุว่าได้เตรียมผลการศึกษาความเป็นไปได้ทางเทคนิค ซึ่งรวมถึงการประเมินผลกระทบทางสังคมและสิ่งแวดล้อมของโครงการ โดยจะมีการเผยแพร่ต่อประเทศสมาชิกคณะกรรมาธิการแม่น้ำโขงอย่างกัมพูชา ไทย และเวียดนามด้วย
รัฐบาลลาวระบุว่าโครงการดังกล่าวจะเริ่มสร้างในเดือนพ.ย.2556 แล้วเสร็จในเดือน ก.พ. 2561 และจะเริ่มจำหน่ายไฟฟ้าในเดือน พ.ค. 2561 โดยพลังงานที่ได้ทั้งหมดจะขายให้กับรัฐวิสาหกิจไฟฟ้าลาว  (Electricite du Laos: EDL) เพื่อรองรับความต้องการไฟฟ้าในประเทศที่เพิ่มสูงขึ้น
ในวันเดียวกัน (3 ต.ค.56) เว็บไซต์องค์การแม่น้ำนานาชาติ (International Rivers) เผยแพร่แถลงการณ์กรณี เขื่อนแห่งที่ 2 บนแม่น้ำโขงในลาว ชื่อ “หายนะพันธุ์ปลาแม่น้ำโขง เขื่อนดอนสะโฮงของลาวประกาศเดินหน้า” ของ 5 องค์กร คือ เอ็นจีโอฟอรัมกัมพูชา (NGO Forum on Cambodia) เครือข่าย 3S เพื่อปกป้องแม่น้ำ (3S Rivers Protection Network) กัมพูชา ศูนย์นวัตกรรมเพื่อสิ่งแวดล้อมและการพัฒนา (Green Innovation and Development Centre) เวียดนาม สมาคมแม่น้ำเพื่อชีวิต และองค์การแม่น้ำนานาชาติแถลงการณ์ดังกล่าวระบุว่า เขื่อนดอนสะโฮงจะขวางกั้นร่องน้ำเดียวที่เป็นเส้นทางอพยพของปลาในแม่น้ำโขง ที่เหลืออยู่ในช่วงหน้าแล้ง การสร้างเขื่อนแห่งนี้จะส่งผลให้เกิดความเสี่ยงต่อแหล่งประมงน้ำจืดใหญ่สุด ของโลก
อีกทั้งจากจดหมายแจ้งล่วงหน้าต่อคณะกรรมาธิการแม่น้ำโขง แสดงให้เห็นว่า ทางการลาวละเลยความรับผิดชอบที่จะต้องเสนอโครงการเข้าสู่กระบวนการปรึกษา หารือล่วงหน้า (prior consultation process) ของคณะกรรมาธิการแม่น้ำโขง แม้ว่าก่อนหน้านี้ สำนักเลขาธิการคณะกรรมาธิการแม่น้ำโขงและแหล่งทุนระหว่างประเทศจะระบุว่า โครงการนี้ควรผ่านกระบวนการปรึกษาหารือเพื่อให้มีการตัดสินใจร่วมกันในระดับ ภูมิภาค“เป็นอีกครั้งหนึ่งที่ลาวพยายามหลีกเลี่ยงความรับผิดชอบ พร้อมๆ กับบังคับให้สาธารณชนทั้งภูมิภาคต้องแบกรับภาระจากความเสียหายที่จะเกิดขึ้น จากการสร้างเขื่อนดอนสะโฮง” ธีระพงศ์ โพธิ์มั่น นายกสมาคมแม่น้ำเพื่อชีวิตกล่าว
“ลาวต้องยกเลิกโครงการนี้ รวมทั้งโครงการอื่นในแม่น้ำโขงสายหลัก ก่อนจะสายเกินไป” ธีระพงศ์ ให้ความเห็น
แถลงการณ์ดังกล่าวระบุด้วยว่า ในการพิจารณารายงานการประเมินผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อมของเขื่อนดอนสะโฮงเมื่อ ปี 2550 คณะกรรมาธิการแม่น้ำโขงให้ความเห็นว่า โครงการนี้ต้องผ่าน ‘การปรึกษาหารือล่วงหน้า’ เนื่องจากเขื่อนดังกล่าวตั้งอยู่ในแม่น้ำโขงสายหลัก น้ำที่ไหลเข้าเขื่อนไม่ได้มาจากลำน้ำสาขาแต่มาจากแม่น้ำโขงสายหลัก
ในระหว่างการประชุมอย่างไม่เป็นทางการของแหล่งทุนของคณะกรรมาธิการแม่ น้ำโขงเมื่อเดือนมิถุนายน แหล่งทุนระหว่างประเทศ 10 แห่งรวมทั้งสหภาพยุโรป (European Union) ญี่ปุ่น และสหรัฐอเมริกาขอให้รัฐบาลลาวเปิดเผยข้อมูลในรายงานการประเมินผลกระทบด้าน สิ่งแวดล้อมของเขื่อนดอนสะโฮง และเสนอโครงการเข้าสู่กระบวนการปรึกษาหารือล่วงหน้า“ถ้าคณะ กรรมาธิการแม่น้ำโขงไม่สามารถหยุดยั้งการดำเนินงานของลาวได้ เท่ากับไม่สามารถปฏิบัติตามอำนาจหน้าที่ และจะสูญเสียความน่าเชื่อถือในฐานะองค์กรที่ชอบธรรมไป” เอมี แทรนเดม จากองค์การแม่น้ำนานาชาติ (International Rivers) กล่าว
“คณะกรรมาธิการแม่น้ำโขงไม่อาจปล่อยให้ลาวละเลยความรับผิดชอบของตนเอง อีกต่อไป โครงการนี้ต้องเข้าสู่กระบวนการปรึกษาหารือล่วงหน้า ตามข้อกำหนดในความตกลงแม่น้ำโขง พ.ศ.2538 นอกจากนี้ควรมีการปฏิบัติตามความตกลงยุติการสร้างเขื่อนทั้งหมดในแม่น้ำโขง สายหลักเป็นการชั่วคราว เพื่อเปิดโอกาสให้คณะกรรมาธิการแม่น้ำโขงประเมินผลกระทบของเขื่อนต่างๆ ซึ่งเป็นไปตามความตกลงที่ลาวและประเทศเพื่อนบ้านให้ความเห็นชอบเมื่อปี 2554” ตัวแทนจากองค์การแม่น้ำนานาชาติให้ความเห็น
แถลงการณ์ให้ข้อมูลต่อมาว่า จากบทเรียนการสร้างเขื่อนไซยะบุรีซึ่งเป็นเขื่อนแห่งแรกในแม่น้ำโขงสายหลัก ตอนล่าง ลาวได้เริ่มแผนเบื้องต้นสำหรับการสร้างเขื่อนดอนสะโฮง เมื่อปี 2555 และคาดว่าต้องมีการขุดท้องน้ำเพื่อนำตะกอนปริมาณ 1.9 ล้านลูกบาศก์เมตรออกไป การศึกษาความเป็นไปได้ของโครงการเมื่อปี 2552 ระบุว่า การดำเนินงานเช่นนั้นจะส่งผลให้มีการเปลี่ยนแปลงของเส้นทางน้ำ และส่งผลให้มีปริมาณน้ำประมาณ 9-10% ที่ไหลผ่านร่องน้ำฮูสะโฮงในช่วงฤดูฝน
แถลงการณ์ ระบุว่า การมีสิ่งปลูกสร้างขวางกั้นร่องน้ำเดียวที่มีอยู่ซึ่งเป็นช่องทางอพยพของ ปลาตลอดทั้งปี จะส่งผลกระทบอย่างรุนแรงต่อแบบแผนการหาอาหารและการผสมพันธุ์ของพันธุ์ปลาที่ หลากหลายจำนวนมาก และก่อให้เกิดผลกระทบข้ามพรมแดน นอกจากนั้น ปลาโลมาอิระวดีซึ่งเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์อยู่แล้ว จะยิ่งมีความเสี่ยงมากขึ้นจากการสูญเสียแหล่งอาศัยและการเปลี่ยนแปลงด้าน นิเวศในลำน้ำ เพื่อเพิ่มปริมาณการไหลของน้ำผ่านร่องน้ำเพื่อผลิตพลังงานไฟฟ้า
“เขื่อนดอนสะโฮงจะยิ่งทำให้กัมพูชาและเวียดนามเสี่ยงที่จะเกิด วิกฤตอาหารมากขึ้น เพราะที่ตั้งของเขื่อนอยู่ติดกับพรมแดนกัมพูชา ลืมไปแล้วหรือว่าปลาเป็นเส้นเลือดและเป็นกระดูกสันหลังของเศรษฐกิจเรา? ปลาเป็นอาหารหลักและเป็นแหล่งโปรตีนที่สำคัญของคนในประเทศ” จิต สัมอาต (Chhith Sam Ath) เอ็นจีโอฟอรัมกัมพูชา (NGO Forum on Cambodia) กล่าว
“เราไม่อาจเดินหน้าโครงการนี้ต่อไปโดยไม่มีการปรึกษาหารือกับประชาชน ด้านท้ายน้ำ หรือโดยไม่มีการประเมินผลกระทบข้ามพรมแดนที่น่าเชื่อถือ ปลาน้ำโขงคือทรัพยากรที่มีคุณค่า อย่าปล่อยให้ถูกทำลายง่ายๆ” เอ็นจีโอฟอรัมกัมพูชาระบุ
“เรายังมีพลังงานจากแหล่งอื่นที่ยั่งยืน ทำไมถึงจะต้องทำลายปลา การประมง และอาหาร สิ่งนี้หากหมดไปแล้วไม่สามารถเรียกคืนมาได้” งุยถี่คาน (Nguy Thi Khanh) ศูนย์นวัตกรรมเพื่อสิ่งแวดล้อมและการพัฒนา (Green Innovation and Development Centre) เวียดนามกล่าว
“รัฐบาลของประเทศแม่น้ำโขงต้องเร่งแก้ปัญหานี้ ก่อนที่ความตึงเครียดในภูมิภาคจะลุกลาม เราไม่อาจปล่อยให้การเมืองและการตัดสินใจเพียงฝ่ายเดียวส่งผลกระทบต่อแม่น้ำ และความมั่นคงด้านน้ำและอาหารในอนาคตของเรา บัดนี้ถึงเวลาแล้วที่เราต้องการให้คณะกรรมาธิการแม่น้ำโขงและรัฐภาคี ร่วมมือกันปกป้องทรัพยากรในแม่น้ำโขงที่จำเป็นอย่างยิ่งต่อการดำรงชีวิตของ ประชาชนนับล้านคน” งุยถี่คานกล่าวย้ำ
——————-
โครงการไฟฟ้าพลังน้ำเขื่อนดอนสะโฮง: ตั้ง อยู่บนแม่น้ำโขงสายหลัก บริเวณน้ำตกคอนพะเพ็งหรือที่รู้จักกันในชื่อ สี่พันดอน ทางตอนใต้ของลาว ห่างจากพรมแดนลาว-กัมพูชาทางด้านเหนือน้ำประมาณ 2 กม. เขื่อนดอนสะโฮงจะเป็นโครงสร้างที่ขวางกั้นฮูสะโฮง มีความสูงประมาณ 30-32 เมตร สามารถผลิตไฟฟ้าได้ 260 เมกะวัตต์ ผู้พัฒนาโครงการนี้ได้แก่ บริษัท เมกะเฟิร์สท คอร์ปอเรชั่น จำกัด (Mega First Corporation Berhad) ของมาเลเซีย ส่วนบริษัท AECOM ของสหรัฐอเมริกาเป็นผู้ประเมินผลกระทบสิ่งแวดล้อม และเป็นวิศวกรให้กับเจ้าของโครงการ (Owner’s Engineer)
——————
อ่าน statement ของ MRC ได้ที่นี่: http://www.mrcmekong.org/news-and-events/news/lao-pdr-submits-notification-on-don-sahong-hydropower-project/

อ่านแถลงการณ์ฉบับเต็มภาษาอังกฤษได้ที่นี่: http://www.internationalrivers.org/resources/pr-fish-plunder-at-stake-laos-announces-plans-to-build-don-sahong-dam-8102

ข้อมูลเพิ่มเติม: เขื่อนบนแม่น้ำโขงสายหลัก http://www.internationalrivers.org/files/attached-files/mekong_mainstream_28thai29.pdf

January 20, 2013

A River Trickles Through It: Laos’ Mekong Dam Draws Ire From Downstream Neighbors And Environmentalists

POLITICS:

A River Trickles Through It: Laos’ Mekong Dam Draws Ire From Downstream Neighbors And Environmentalists

Click on the link to get more news and video from original source: http://www.ibtimes.com/river-trickles-through-it-laos-mekong-dam-draws-ire-downstream-neighbors-environmentalists-1026360

BY Ryan Villarreal | January 19 2013 9:27 AM

Laos’ construction of a hydropower dam on the Mekong River has angered its downstream neighbors and raised concerns about the project’s social and environmental impacts.

Construction of the $3.5 billion Xayaburi Dam began last November. It is the first of 11 projects the Laotian government plans to build along the lower portion of the river, which passes through Cambodia, Vietnam and Thailand.

Laos has drawn criticism from its Southeast Asian neighbors for beginning construction on the Xayaburi Dam without completing the consultation process through the Mekong River Commission, or MRC, an inter-governmental agency comprised of representatives from the four countries that manages the usage and development of the river.

Vietnam’s Deputy Minister of Natural Resources and Environment Hong Ha Tran spoke Wednesday at an MRC Council Meeting in Luang Prabang, Laos, and he questioned the wisdom of beginning the Xayaburi project before a thorough analysis of its impact was completed.

The launching of the first mainstream hydropower project recently in the Lower Mekong Basin is causing concerns of the governments of the riparian [river-adjacent] countries in the region and the international community about its adverse impacts on downstream areas,” he said.

“While we are still trying to do the research to understand its impacts, each riparian country should show their responsibility by assuring that any future development and management of water resources proposed in the basin should be considered with due care and full precaution based on best scientific understanding of the potential impacts,” he added.

Vietnam has demanded that Laos halt construction on the Xayaburi dam, pending the completion of an environmental impact review agreed upon by the MRC in December 2011.

The MRC Development Partners, which is comprised of donor governments — including the U.S., Japan, Germany and France — that have invested in the Mekong River’s management, released a joint statement expressing concern about any damming of the river’s main channel, upon which the Xayaburi damn is being built.

“It is our consensus that building dams on the mainstream of the Mekong may irrevocably change the river and hence constitute a challenge for food security, sustainable development and biodiversity conservation,” the statement read, according to a press release from International Rivers, a global NGO that advocates for the conservation and sustainable development of river systems.

Extensive research has already shown that dams are extremely disruptive to river ecosystems and riparian communities on multiple levels.

Damming prevents fish migrations, which downstream communities depend on for food. It also prevents rivers from transporting sediments, “which are critical for maintaining physical processes and habitats downstream of the dam (including the maintenance of productive deltas, barrier islands, fertile floodplains and coastal wetlands),” according to International Rivers.

This has negative implications for farmland and fresh water wells used by communities along river systems.

While these impacts are being considered with the Xayaburi Dam, Laos is relatively free to continue construction unhindered. Under the statutes of the MRC, Laos is obligated to hold consultations with member governments on such projects, but members have no legal framework to prevent it from moving forward with any given one.

“In the absence of an agreement, other countries can disagree if they like, but this can’t stop Laos,” said Jian-hua Meng, a specialist in sustainable hydropower at the World Wildlife Fund, the Guardian reported. “The role of the MRC is now being questioned along with the level of investment put in the organization.”

November 6, 2012

Laos to begin building hotly debated Xayaburi dam this week

Laos to begin building hotly debated Xayaburi dam this week

Click on the link to get more news and video from original source:  http://latimesblogs.latimes.com/world_now/2012/11/laos-to-begin-building-hotly-debated-dam-this-week.html

November 6, 2012 |  4:45 am

Laos plans to start building a dam on the Mekong River this week, a step that neighboring Cambodia and Vietnam fear could imperil fish and cripple rice fields.

The Xayaburi dam is expected to reap profits for Laos by generating hydropower to sell to Thailand. The $3-billion-plus project would be the first major dam on the lower part of the Mekong, a massive waterway that provides food and jobs to millions of people in Southeast Asia.

Building the dam marks the latest push toward development for Laos, a growing economy seeking to shed its “least developed country” label. The communist country has opened up its economy over the last few decades and was recently accepted into the World Trade Organization.

“Hydropower is a big natural advantage for Laos,” Deputy Minister of Energy and Mining Viraphonh Viravong told Bloomberg on Monday.

But Vietnam and Cambodia worry dams could endanger fish that families eat and hurt crops in the Mekong Delta, the “rice bowl” of the region. Environmental experts warn if fish dwindle and croplands are lost, damming the river could cost more than it brings in. A Portland State University study last year estimated losses could run as high as $274 billion if a passel of planned dams are built.

A regional report recommended waiting for more studies to assess the dangers, but Laos has pressed ahead.

“They are playing roulette with the Mekong River,” said Ame Trandem, Southeast Asia program director for International Rivers. “There are serious risks for the river and the people who depend on it.”

Laos says it addressed those concerns in the design of its dam, using special features that allow migrating fish to pass through. But Trandem and other environmentalists say those strategies are unlikely to work in the Mekong, populated by some of the biggest fish in the world.

Under an agreement struck 17 years ago, Laos is supposed to consult with Vietnam, Cambodia and Thailand on damming the whole river, under the shared Mekong River Commission. The Laotian government has reportedly argued the agreement doesn’t apply in this case. The decision to build the Xayaburi dam appears to flout the pact.

There was no immediate reaction from Cambodia or Vietnam when Laos announced its plans Monday. Thailand, which is hungry for new sources of power, has agreed to buy the electricity, though a group of Thai villagers are suing their government over the plans and protested on the river Monday.

The news went out the same day that a meeting of European and Asian leaders opened in Laos, a surprise to Southeast Asia watchers who had expected the issue to be hashed out during the summit this week. The way the region reacts could spell out the future of the Mekong.

“This is the opening of Pandora’s box,” said Nathanial Matthews, a hydropower researcher at King’s College London. “Unless there is real pushback in the next six months, I see Laos moving ahead quite quickly with the rest of the dams.”

Eleven dams are planned for the lower Mekong. The next test will be whether Laos follows the same path in pursuing the next project, or whether it bends to neighbors’ concerns. One expert said Xayaburi might have been a unique case because lots of money had already been sunk into preparing the site.

“They could still do it right for the next one,” consulting neighbors and paying attention to their worries, said Richard P. Cronin, director of the Southeast Asia Program at the Stimson Center. “But if they build all of these dams, that will be the coup de grace for the Mekong Delta.”

August 27, 2012

Mekong panel didn’t approve power deal

Click on the link to get more news and video from original source:  http://www.nationmultimedia.com/opinion/Mekong-panel-didnt-approve-power-deal-30189116.html

-

Mekong panel didn’t approve power deal

August 27, 2012 1:00 am

Ref: “Xayaburi hydro project on schedule, Energy Ministry says”, Business, August 25.

I am writing to correct misleading statements in the article on the references to the Mekong River Commission.

The article says the power purchase agreement for the hydropower project has been signed by Egat and the developer and approved by the Mekong River Commission (MRC). I would like to clarify that the MRC does not and cannot approve any power purchase agreements for hydropower development projects proposed by its member countries. Consideration and approval of such agreements, project financing and other business aspects do not fall under the MRC’s role and responsibilities.

The MRC is not a regulatory or supranational body. As a regional, inter-governmental body, the role of the MRC in the prior consultation process for the proposed Xayaburi hydropower project is to facilitate regional dialogue and provide technical input and advice for the discussion on risks and benefits of such projects. We provide a platform for member countries to raise their concerns on, for example, impacts of the project on the livelihoods of the people and the environment and sustainability of the project. Through MRC the member countries can raise these concerns and work together to address issues of common interest.

The article also says the Laotian government suspended project construction on the Mekong but allowed inland work based on the MRC’s advice. I would like to clarify that the Lao delegation has informed other MRC member countries that the construction at the project site is the preparatory and exploratory work, not the construction of the dam itself. Laos has not stated that there was ongoing construction of the dam on the Mekong.

Hans Guttman

CEO, Mekong River Commission Secretariat

Vientiane

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 580 other followers

%d bloggers like this: