World Bank Group President Robert B. Zoellick commends progress in Lao PDR

Cached:  http://www.ttkn.com/politics/world-bank-group-president-robert-b-zoellick-commends-progress-in-lao-pdr-5693.html

29 October 2010 28 No Comment

VIENTIANE, Lao PDR, — World Bank Group President, Robert B. Zoellick, commended Lao PDR for its impressive economic growth and successes in overcoming poverty and promised continued support for the country’s development programs.

“In less than a generation, the incidence of poverty in Lao PDR has gone from almost half the population to just over a quarter. Lao PDR’s commitment to development has brought electricity to most households, schools to most children, and roads to many villages that were once inaccessible,” said Zoellick. “The Bank Group stands ready to help the government build on these successful efforts,” he added.

Zoellick’s comments came at the end of a two day visit to the country, during which he met senior officials including President Choummaly Saysone and Prime Minister Bouasone Bouphavanh. The economy of Lao grew, on average 6.4% over the past decade and poverty declined from 46% in 1993 to 27% in 2008.

In his first visit to the country as World Bank president, Zoellick also visited the Nam Theun 2 (NT2) hydropower project site, which was built with World Bank Group support and is located about 400 kilometers outside the capital, Vientiane.

“Nam Theun 2 project has been transformative for Lao PDR and is helping deliver a development dividend for the country’s poor people with funding for textbooks, roads to connect remote villages to markets and deliver power to rural homes,“ Zoellick said. “It is helping the country to increase public spending on overcoming poverty and boost environmental management programs, while providing significant support for the economy.”

Since the start of commercial operations in April, the Government of Lao PDR has received about $5.6 million from the sale of electricity generated by the Nam Theun 2 hydropower facility. So far about $2 million has been channeled into spending on education in poor districts; $1.7 million for rural roads; $1 million for public health; with the rest of the funds devoted to rural electrification and the environment.

“The Bank is committed to providing continued support to the Government of Lao PDR to make NT2 an excellent example of socially and environmentally sustainable hydropower for the long-term. I encourage the Government to apply the lessons from NT2 as it demonstrates how a large scale project can help deliver real benefits to fund poverty reduction and development programs,” Zoellick said.

Residents living near Nam Theun 2 have seen their lives change as a result of the project. Sok Khampha, a farmer, said: “So much change around us; in the new village we have better houses, a road to market leading to better trading opportunities.”

Souk Gnommany, a fisherman, said the hydropower project has provided him with better access to resources: “We have water, electricity, no need to light candles anymore. The way of making a living is easier. In the old village we had to walk two kilometers to access to water; now it is just a short distance from our house”

In addition to visiting local villages on his trip, Zoellick also went to the Nakai Nam Theun National Protected Area, the largest protected area in Lao PDR and one of the most important areas for biodiversity in Southeast Asia. The commitment to protect this conservation area, nearly seven times the size of Singapore, was a requirement for NT2’s approval.

Zoellick also congratulated the Government on its impressive reform agenda, outlined in the 7th National Social Economic Development Plan that has the goal of graduating from Least Developing Country (LDC) status by 2020. He also encouraged senior government officials to continue to strengthen the management of natural resources, diversify the economy, and address vulnerabilities.

During his visit, Zoellick met representatives from civil society organizations working on biodiversity conservation and environmental protection in Lao PDR. Talks touched on issues of improving sustainable use of natural resources. Zoellick travels from Laos to Nagoya, Japan, where biodiversity will be discussed by a coalition of global partners. Zoellick encouraged Lao PDR to work with the World Bank and other tiger range countries on their Global Tiger Recovery Program, which will also be a topic in Nagoya. The World Bank Group is committed to ensuring social and environmental safeguards of its projects, and close coordination and cooperation between these organizations and the World Bank is an important part of that work.

“Sustainable use of natural resources is essential for poverty reduction and economic growth,” Zoellick said. “Biodiversity and ecosystem services also contribute to environmental sustainability, which is one of the Millennium Development Goals and a central pillar of World Bank Group assistance,” he added.

To get a first-hand view of the current business environment and opportunities for private sector development in Lao PDR, Zoellick took part in a round table discussion with representatives of the private sector. He noted the significance of a recently approved $15 million loan to Electricité du Laos by the IFC, the private sector arm of the World Bank Group. Working with the Bank’s fund for the poorest, the International Development Association (IDA), the project aims to promote access to electricity for rural people.

Zoellick’s visit comes as the World Bank Group is working closely with the Government on a Country Partnership Strategy for Lao PDR for 2011-2015 in consultation with development partners, the private sector, and civil society. The new Strategy will support the Government’s 7th National Social and Economic Development Plan.

Background:

Lao PDR joined the World Bank in 1961. Since then, the Bank has provided about $1 billion in financing, $762 million in credits, and $238 million in grants to Lao PDR. The Bank’s portfolio in the country consists of 21 projects, including the Nam Theun 2 (NT2) project.

From April 30 to September 30, the government has received about $5.6 million of revenues from the NT2 project. The funds are being put to use:

* The government is constructing 105 kilometers of rural roads in Savannaket (Nong district), Saravan (Smoay and Ta-oay districts) and Sekong (Kaleum and Darkchuang districts) provinces to connect remote communities to the district roads network for improved market access for remote villages.
* In the poorest 47 districts, NT2 revenues are financing a program on improving mother and child services along with providing surgery items. Money is being spent on training to health care staff, medicines, medical equipment, and financing a health equity fund.
* In education, NT2 revenues are financing textbooks, teacher guides, teaching equipment, and providing zinc roofs for year 4 classrooms in poor districts. These expenditures are an integral part of the government’s Education Sector Development Program, which was launched 2 years ago.
* Funding is also being used for the government’s rural electricification program in more than 15 villages across Champasack, Laung Prabhang, Savannakhet, and VTE capital provinces.

=====================

A new power project in Laos

http://english.vovnews.vn

Updated : 12:01 PM, 10/29/2010
A contract was signed in Vientiane on October 28 by Electricity of Laos and the Xekaman 1 Electricity Company to build a hydroelectric power station.

It will be located in Xekaman River by the Sanxay district, Attapeu province in southern Laos, and 70 kilometres from Kon Tum province in Vietnam.

The US$441.6 million-invested project will start in late 2010 and is scheduled for completion by 2015. It has a capacity of 322 MW and annual electricity output of 1.2 billion KWh.

The project is part of an energy exchange programme between the two governments.

Related:

=========================

ประท้วง เขื่อน- ชาวนาไทยร่วมกับนักอนุรักษ์สภาพแวดล้อม บางคนถือรูปนายเจมส์ โวลเฟนสัน ประธานธนาคารโลกขณะนั้น รวมตัวกันประท้วงที่หน้าสำนักในกรุงเทพฯ

Cache:  http://www.manager.co.th/IndoChina/ViewNews.aspx?NewsID=9530000037531

โดย ASTVผู้จัดการออนไลน์ 17 มีนาคม 2553 17:50 น.

ประท้วงเขื่อน- ชาวนาไทยร่วมกับนักอนุรักษ์สภาพแวดล้อม บางคนถือรูปนายเจมส์ โวลเฟนสัน ประธานธนาคารโลกขณะนั้น รวมตัวกันประท้วงที่หน้าสำนักในกรุงเทพฯ วันที่ 14 มี.ค.2549 โดยกล่าวว่าเกษตรกรไทยได้รับผลกระทบจากการก่อสร้างเขื่อนน้ำเทิน 2 ในแขวงคำม่วน ของลาว โครงการเขื่อนใหญ่ได้ผ่านจุดนั้นมาไกลแล้ว วันนี้เริ่มปั่นไฟส่งจำหน่ายให้แก่ไทย ประชาชนไทยได้ใช้ไฟฟ้า ประชาชนลาวมีรายได้เข้าประเทศราว 2,000 ล้านดอลลาร์ตลอดอายุสัมปทานที่เหลืออยู่ 25 ปีข้างหน้า.

 

เอ เอฟพี – โครงการเขื่อนน้ำเทิน 2 ซึ่งเป็นสิ่งก่อสร้างพื้นฐานขนาดใหญ่ที่สุดในลาว ได้เริ่มดำเนินการผลิตพลังงานไฟฟ้าเชิงพาณิชย์แล้ว ทั้งนี้เป็นการระบุของบริษัทพลังงานในวันพุธ (17 มี.ค.)

กังหันปั่นไฟ 4 เครื่องของเขื่อนน้ำเทิน 2 ที่มีขนาด 1,000 เมกะวัตต์ ได้เริ่มผลิตไฟฟ้าตั้งแต่วันจันทร์ (15 มี.ค.) ที่ผ่านมา เพื่อส่งไฟฟ้าไปให้กับการไฟฟ้าฝ่ายผลิตแห่งประเทศไทย ในขณะที่การขายไฟฟ้าให้กับการไฟฟ้าลาวเพื่อใช้ในประเทศยังไม่เริ่มต้นขึ้น บริษัทพลังงานน้ำเทิน 2 (NTPC) ระบุไว้ในรายงาน

เขื่อนดังกล่าวสร้างขึ้นกั้นลำน้ำชื่อเดียวกัน ในภาคกลางของลาว ประเทศไทยจะซื้อพลังงานไฟฟ้าประมิาณ 95% ที่ผลิตได้จากเขื่อนแห่งนี้

ลาวเป็นหนึ่งในประเทศที่ยากจนที่สุดในเอเชีย แต่รัฐบาลลาวจะได้เงินปันผลและ ภาษี ประมาณมากกว่า 2,000 ล้านดอลลาร์ ในช่วง 25 ปี ตลอดอายุการสัมปทาน

น้ำเทิน 2 เป็นโครงการลงทุนของภาคเอกชนแห่งแรกในลาวที่ได้ธนาคารโลกช่วยค้ำประกันเงิน กู้ ซึ่งทำให้ต้นทุนในการก่อสร้างถูกลง ทีการอพยพโยกย้ายราษฎณในท้องถิ่นกว่า 6,000 คน ออกไปจากบริเวณก่อสร้าง

หลายปีผ่านไปและกลังจากถูกคัดค้านจากนักอนุรักษ์สภาพแวดล้อม โครงการก่อสร้างเขื่อนของบริษัทร่วมทุนระหว่างเอกชนฝรั่งเศส ไทยและลาว มุลค่า 1,450 ล้านดอลลาร์ ได้เริ่มต้นขึ้นในเดือน พ.ย. 2548 มีกำลังผลิไฟฟ้า 1,070 เมกะวัตต์ นับเป็นเขื่อนขนาดใหญ่ที่สุดในลาวปัจจุบัน

เขื่อนไฟฟ้ามีกำหนดเริ่มต้นผลิตเชิงพาณิชย์ตั้งแต่วันที่ 15 ธ.ค. 2552 ที่ผ่านมา แต่ NTPC กล่าวว่า ยังมีความจำเป้ฯจะต้องทดสอบกังหันปั่นไฟ จึงทำให้เปิดใช้งานล่าช้ามาจนถึงต้นปี 2553.

ภาพแฟ้มเอเอฟพีวันที่ 14 มี.ค.2549 ชาวนาไทยร่วมกับนักอนุรักษ์สภาพแวดล้อม รวมตัวกันประท้วงที่หน้าสำนักธนาคารโลกในกรุงเทพฯ โดยกล่าวว่าเกษตรกรไทยได้รับผลกระทบจากโครงการก่อสร้างเขื่อนน้ำเทิน 2 ในแขวงคำม่วนของลาว ผู้ประท้วงยังได้เผาหุ่นนายเจมส์ โวลเฟนสัน ประธานธนาคารโลกในขณะนั้นอีกด้วย

ภาพถ่ายจากเว็บไซต์ของเวิลด์แบงก์ในปี 2550 สำหรับราษฎรในพื้นที่กว่า 6,000 คนถูกโยกย้ายไปยังถิ่นฐานใหม่ ธนาคารโลกกำหนดให้เจ้าของโครงการต้องดูแลเอาใจใส่ จัดหาที่ทำกินให้กับทุกครอบครัว จัดโรงเรียนให้บุตรหลานได้ศึกษาเล่าเรียน จัดให้มีสถานพยาบาลและสร้างระบบสาธารณูปโภค ชีวิตพวกเขาเปลี่ยนแปลงไปในทางที่ดีขึ้นอย่างแน่นอน

 

ภาพจากเว็บไซต์ของเวิลด์แบงก์ในปี 2550 ราษฎรท้องถิ่นในเขตที่ราบสูงนากาย เคยใช้ชีวิตอยู่กับธรรมชาติ บุตรหลานไม่ได้เรียนหนังสือ และ การคมนาคมยากลำบาก บัดนี้ชีวิตของราษฎรที่ได้รับผลกระทบจากการสร้างเขื่อนน้ำเทิน 2 กว่า 6,000 คน ได้เปลี่ยนไปในทางบวก

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: