Lao Rice Farmers Defy Police Orders to Give Up Land to Chinese Firm

Lao Rice Farmers Defy Police Orders to Give Up Land to Chinese Firm

2014-01-22

Click on the link to get more news and video from original source:  http://www.rfa.org/english/news/laos/landgrab-01222014215351.html

Rice farmers blocking a bulldozer from entering their land in a screen grab from an RFA video, Jan. 17, 2014.

In a rare act of resistance, dozens of rice farmers in northern Laos have defied armed police orders to vacate land seized by a Chinese company wanting to build an airport as part of a casino-driven special economic zone, according to villagers.

The 50-odd farmers refused to budge when policemen, armed with AK-47 assault rifles, moved on Friday to enforce an order by the King Romans (Dok Ngiew Kham) Group for the farmers to leave their rice fields to make way for the construction of the airport in Tonpheung district in Bokeo province.

The farmers, who have been cultivating paddy in the area for generations, defiantly stood in front of bulldozers sent to flatten their rice fields, forcing the company to seek police intervention.

“When the policemen arrived and told the villagers, ‘Move out! Move out!,’ the villagers angrily replied, ‘No way, No way’,” a villager told RFA’s Lao Service.

“Why are the police and military, instead of helping the people, helping the ‘Tiao Nai’ traitors who are selling the nation’s land away,” the villager asked, apparently referring to local high officials involved in the land deal with King Romans, which is building the airport as part of a Golden Triangle Special Economic Zone project almost exclusively catering to Chinese investors.

”We do not have money to buy land to cultivate a new rice field,” one farmer was quoted saying to the police. “Once the rice fields have been taken away, we will have nothing left. It’s like having our hands and feet cut off.”

Following the farmers’ refusal to budge, the police retreated at the weekend.

Not taking chances

But the farmers, who come from six villages in Tonpheung district, are not taking any chances. They are taking turns daily to guard their land round-the-clock to prevent the bulldozers from entering their rice fields.

“We will continue to keep vigil over our land,” one villager said.

This is the second attempt by the Chinese company to clear the villagers’ rice fields covering about 1,000 hectares (2,471 acres) for the airport project.

According to sources, King Romans had attempted to clear the land in 2012 but the villagers resisted, although the police were not called in at that time.

The one-party Lao communist government has conceded to King Romans 10,000 hectares (24,710 acres) of land—3,000 hectares (7,410 acres) of which are dedicated to the SEZ—for 99 years, with the objective of promoting trade, investment, and tourism.

The SEZ, which is tax exempt, began construction in the early 2000s and now includes an international border checkpoint and river port, the King Romans Casino, hotels, and a Chinatown market with as many as 70 restaurants and shops selling a variety of retail goods.

According to the villagers, the Chinese company offered to compensate them 110,000 Thai baht (U.S. $3,340) per rai (1,600 square meters)—30,000 baht (about U.S. $900) for the land and 80,000 baht (U.S. $2,429) for crop loss, but the offer was rejected as extremely low.

“Even 500,000 baht [U.S. $15,190] is still a small sum,” one villager said, without stating clearly whether they would accept any higher compensation.

Negotiations

A local Lao official in Bokeo told RFA that the authorities will continue to negotiate with the farmers over the compensation although it is not clear when such talks will be held.

“First, the villagers wanted a compensation of one million baht [U.S. $30,370] per rai, then the figure came down to 500,000 baht [U.S. $15,190] but according to the Prime Minister’s decree, the highest compensation the government can give is 114,000 baht [$U.S. 3,460] per rai,” the official said.

He said the villagers have stopped their protests and agreed to meet with officials over the compensation.

Reported by RFA’s Lao Service. Translated by Somnet Inthapannha. Written in English by Parameswaran Ponnudurai.

Related News:

ການຕໍ່ສູ້ຂອງປະຊາຊົນບ້ານສີບຸນເຮືອງ ເມືອງຕົ້ນເຜີ້ງ ແຂວງບໍ່ແກ້ວ

More at https://www.youtube.com/channel/UCIcwAZnDQ5X7Hc9gXvcOZzA?feature=watch

Thanks to:

Paskorn Jumlongrach

Follow · (on Facebook)

ชาวบ้านเมืองต้นผึ้ง-ลาว ต้านทุนจีนรุกที่ดิน ชุมชนสู้-จัดลาดตระเวนหวั่นถูกแย่งที่นา

 

ชาวบ้านเมืองต้นผึ้ง-ลาว ต้านทุนจีนรุกที่ดิน ชุมชนสู้-จัดลาดตระเวนหวั่นถูกแย่งที่นา
—————–
สำนักข่าว RFA (Radio Free Asia) รายงานข่าวเมื่อวันที่ 22 มกราคม 2557 ได้พาดหัว “ชาวนาลาวต้านตำรวจไม่ยอมปล่อยที่ดินให้บริษัทจีน”เนื้อข่าวระบุว่าเป็นเหตุการณ์ที่พบได้ยากในลาวที่ชาวบ้านขัดขืนคำสั่งตำรวจที่ต้องยกที่นาให้แก่บริษัทจีนเพื่อสร้างสนามบินรองรับเขตเศรษฐกิจพิเศษ-คาสิโน

เมื่อวันศุกร์(17 มกราคม)ที่ผ่านมากลุ่มชาวนาราว 50 คนปฏิเสธที่จะเคลื่อนย้ายในขณะที่ถูกตำรวจพร้อมปืนอาก้า-47 สั่งให้ย้ายออกจากพื้นที่ตามคำสั่งของกลุ่มดอกงิ้วคำ (คิงโรมันส์) เพื่อก่อสร้างสนามบิน พื้นที่ดังกล่าวอยู่ในเขตเมืองต้นผึ้ง แขวงบ่อแก้ว สปป.ลาว ทั้งนี้กลุ่มชาวบ้านซึ่งทำนาในผืนดินดังกล่าวมาหลายชั่วอายุคน ยืนประจันหน้าแทรคเตอร์ที่ถูกส่งมาปรับที่นาดังกล่าว

“ตอนที่ตำรวจมาถึงและตะโกนสั่งชาวบ้าน ออกไป ออกไป! ชาวบ้านก็ตะโกนสวนกลับไปว่า ไม่ไป ไม่ไป!!” ชาวบ้านคนหนึ่งให้สัมภาษณ์แก่ RFA ภาคภาษาลาว “ทำไมตำรวจและทหาร แทนที่จะช่วยประชาชน กลับไปช่วยคนทรยศซึ่งเอาแผ่นดินของชาติไปขาย” ชาวบ้านกล่าว ซึ่งหมายถึงเจ้าหน้าที่รัฐซึ่งเกี่ยวข้องกับการซื้อขายที่ดินของบริษัทคิงโรมันส์ ซึ่งได้สัมปทานเขตเศรษฐกิจพิเศษสามเหลี่ยมทองคำ โดยกลุ่มนักลงทุนจีน

“เราไม่มีเงินไปซื้อที่นาใหม่” ชาวบ้านบอกกับตำรวจ “ถ้าเอานาเราไป เราก็ไม่เหลืออะไรแล้ว เหมือนกับถูกตัดมือตัดตีน”

รายงานแจ้งว่า หลังจากนั้นตำรวจได้กลับไปและหยุดเสาร์อาทิตย์ ชาวบ้าน 6 หมู่บ้านในเมืองต้นผึ้งได้จัดกำลังลาดตระเวนเพื่อป้องกันไม่ให้รถแทรคเตอร์เข้ามาในพื้นที่

“เราจะปกป้องที่ดินของเรา” ชาวบ้านกล่าว

2 Comments to “Lao Rice Farmers Defy Police Orders to Give Up Land to Chinese Firm”

  1. Hi Dear, are you genuinely visiting this site on a regular basis,
    if so then you will without doubt get good know-how.

  2. Fantastic site. Plehty օf helpful iոformation herе. I’m sendingg iit tо
    ѕome pals ans additionally sharing іn delicious.
    Аnd certainlу, thank you օn yօur effort!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: