Search for MH370 reveals military vulnerability for China – ปฏิบัติการร่วมค้นหา MH370 ชี้ชัดทัพเรือจีนห่างชั้นสหรัฐฯ



Search for MH370 reveals military vulnerability for China

ปฏิบัติการร่วมค้นหา MH370 ชี้ชัดทัพเรือจีนห่างชั้นสหรัฐฯ

HONG KONG/BEIJING Tue Apr 22, 2014 5:08pm EDT

Chinese patrol ship Haixun 01 is pictured during a search for the missing Malaysia Airlines flight MH370, in the south Indian Ocean April 5, 2014, in this photo courtesy of China News Service.

Credit: Reuters/CNSphoto

(Reuters) – When Chinese naval supply vessel Qiandaohu entered Australia’s Albany Port this month to replenish Chinese warships helping search for a missing Malaysian airliner, it highlighted a strategic headache for Beijing – its lack of offshore bases and friendly ports to call on.

China’s deployment for the search – 18 warships, smaller coastguard vessels, a civilian cargo ship and an Antarctic icebreaker – has stretched the supply lines and logistics of its rapidly expanding navy, Chinese analysts and regional military attaches say.

China’s naval planners know they will have to fill this strategic gap to meet Beijing’s desire for a fully operational blue-water navy by 2050 – especially if access around Southeast Asia or beyond is needed in times of tension.

China is determined to eventually challenge Washington’s traditional naval dominance across the Asia Pacific and is keen to be able to protect its own strategic interests across the Indian Ocean and Middle East.

“As China’s military presence and projection increases, it will want to have these kind of (port) arrangements in place, just as the U.S. does,” said Ian Storey, a regional security expert at Singapore’s Institute of South East Asian Studies.

“I am a bit surprised that there is no sign that they even started discussions about long-term access. If visits happen now they happen on an ad-hoc commercial basis. It is a glaring hole.”

The United States, by contrast, has built up an extensive network of full bases – Japan, Guam and Diego Garcia – buttressed by formal security alliances and access and repair agreements with friendly countries, including strategic ports in Singapore and Malaysia.

While China is building up its fortified holdings on islands and reefs in the disputed South China Sea, its most significant southernmost base remains on Hainan Island, still some 3,000 nautical miles away from where Chinese warships have been searching for missing Malaysia airlines flight MH370.

Military attaches say foreign port access is relatively easy to arrange during peace-time humanitarian efforts – such as the search for MH370 or during anti-piracy patrols off the Horn of Africa – but moments of tension or conflict are another matter.

“If there was real tension and the risk of conflict between China and a U.S. ally in East Asia, then it is hard to imagine Chinese warships being allowed to enter Australian ports for re-supply,” said one Beijing-based analyst who watches China’s naval build-up.

“The Chinese know this lack of guaranteed port access is something they are going to have to broach at some point down the track,” he said. “As the navy grows, this is going to be a potential strategic dilemma.”

Zha Daojiong, an international relations professor at Beijing’s Peking University, said the Indian Ocean search was an “exceptional” circumstance and that Chinese strategists knew they could not automatically rely on getting into the ports of U.S. allies if strategic tensions soared.

China’s navy had significantly expanded friendship visits to ports from Asia and the Pacific to the Middle East and Mediterranean in recent years, but discussions over longer-term strategic access were still some way off, he said.

“At some point, we will have to create a kind of road-map to create these kind of agreements, that is for sure, but that will be for the future,” Zha said.

“We are pragmatic and we know there are sensitivities surrounding these kinds of discussions, or even historic suspicions in some places, so the time is probably not right just yet,” he said.

“I expect to see more friendship visits, and on-going access on a request basis. Then there is the issue of making sure the facilities can meet our needs.”

Operationally, long-range deployments such as the anti-piracy patrols and the search for wreckage of MH370 have proved important logistical learning curves, he added.

Potential blue-water deployments of future air-craft carrier strike groups further complicates China’s logistical outlook.

China’s first carrier, the Liaoning, a Soviet-era ship bought from Ukraine in 1998 and re-built in a Chinese shipyard, is being used for training and is not yet fully operational.

Regional military attaches and analysts said it could be decades before China was able to compete with U.S. carriers, if at all.

Tai Ming Cheung, director of the U.C. Institute of Global Conflict and Co-operation at the University of California, described the MH370 search as a “major learning moment” for the People’s Liberation Army (PLA) and could lead to a push from its top brass to develop global power-projection capabilities.

The PLA covers all arms of the military, including the navy.

Chinese officials and analysts have bristled at suggestions by Western and Indian counterparts that Beijing is attempting to create a so-called “string of pearls” by funding port developments across the Indian Ocean, including Pakistan, Sri Lanka, Bangladesh and Myanmar.

Chinese analysts say the ports will never develop into Chinese bases and even long-term access deals would be highly questionable, given the political uncertainties and the immense strategic trust this would require.

Storey, of Singapore’s Institute of South East Asian Studies, said the “string of pearls” theory was increasingly seen as discredited among strategic analysts.

So far this decade, Chinese naval ships have visited Gulf ports and other strategic points across the Middle East, including Oman, Israel, Qatar and Kuwait, after completing piracy patrols.

But despite its rapid naval build-up, many experts believe China is a decade or more away from being able to secure key offshore shipping lanes and was still reliant on the United States to secure oil choke-points such as the Straits of Hormuz that leads to the Gulf.

Closer to home, the disputed South China Sea offers few solutions. China’s eight fortified holdings on reefs and islets across the contested Spratly archipelago are not considered big enough for a significant offshore base, according to Richard Bitzinger, a regional military analyst at Singapore’s S. Rajaratnam School of International Studies.

Nor is the base at Woody Island in the Paracels further north, where China is expanding a runway and harbor.

“Beyond the PLA’s significant naval bases on Hainan Island, I just can’t see where the Chinese will be able to get the port access they will need in Southeast Asia over the longer term,” Bitzinger said. “The intensifying disputes with the likes of the Philippines and Vietnam have hardly helped.”

The Philippines and Vietnam, along with Malaysia and Brunei, dispute China’s claim to much of the South China Sea, one of the world’s most important trade routes. Taiwan’s claim mirrors that of Beijing.

Vietnam, the Philippines, Malaysia and Taiwan all maintain military bases across the Spratlys, which sit above a seabed rich in oil and gas potential.

“The U.S. Navy has been at this for 100 years or so,” and constantly works at maintaining and nurturing its strategic network, Bitzinger said. “China’s being doing it for about 15 … China’s not going to be able to catch up overnight.”

(Additional reporting by Grace Li in Hong Kong and Matt Siegel in Sydney. Editing by Dean Yates and Mark Bendeich)


ปฏิบัติการร่วมค้นหา MH370 ชี้ชัดทัพเรือจีนห่างชั้นสหรัฐฯ

โดย ASTVผู้จัดการออนไลน์ 23 เมษายน 2557 21:07 น.

Click on the link to get more news and video from original source:

รอยเตอร์ – การส่งเรือรบ เรือยามฝั่ง เรือขนสินค้า กระทั่งเรือตัดน้ำแข็งรวมกว่า 20 ลำเข้าร่วมปฏิบัติการค้นหา MH370 เผยให้เห็นจุดอ่อนของกองทัพแดนมังกรอย่างชัดเจนจากการขาดฐานปฏิบัติการนอก ชายฝั่งและท่าเรือพันธมิตร นักวิเคราะห์จำนวนมากยังชี้ว่า กองทัพเรือแดนมังกรต้องใช้เวลาอีกนับสิบปีกว่าจะสามารถเทียบชั้นสหรัฐฯ ในด้านต่างๆ รวมทั้งในภูมิภาคอื่นๆ ทั่วโลก ไม่เฉพาะเพียงเอเชียที่แดนอินทรีสร้างเครือข่ายพันธมิตรโยงใยกว้างขวาง

เอียน สตอรีย์ ผู้เชี่ยวชาญด้านความมั่นคงในเอเชียของสถาบันเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ศึกษาใน สิงคโปร์ระบุว่า จีนรู้ดีว่าต้องเติมเต็มช่องว่างด้านยุทธศาสตร์นี้เพื่อตอบสนองความต้องการ สำหรับปฏิบัติการทะเลลึกเต็มรูปแบบในปี 2050 แต่ที่น่าแปลกใจคือ ยังไม่มีแม้กระทั่งการหารือเกี่ยวกับการเข้าถึงท่าเรือของประเทศต่างๆ ทั้งที่ปักกิ่งตัดสินใจเด็ดขาดในการท้าทายความเป็นผู้นำด้านกองทัพเรือของ สหรัฐฯ ในเอเชีย-แปซิฟิก รวมทั้งต้องการปกป้องผลประโยชน์เชิงยุทธศาสตร์ของตนเองในมหาสมุทรอินเดียและ ตะวันออกกลาง

ในทางกลับกัน สหรัฐฯ สร้างเครือข่ายฐานปฏิบัติการเต็มรูปแบบอย่างครอบคลุม โดยมีฐานทัพเรือในญี่ปุ่น กวม และดิเอโกการ์เซีย ซึ่งได้รับการค้ำประกันจากการเป็นพันธมิตรด้านความมั่นคงและข้อตกลงเข้าถึง และซ่อมแซมกับชาติพันธมิตร ซึ่งรวมถึงท่าเรือเชิงยุทธศาสตร์ในสิงคโปร์และมาเลเซีย

ริชาร์ด บิตซิงเกอร์ นักยุทธศาสตร์การทหารในเอเชียของสถาบันการระหว่างประเทศศึกษา เอส ราชารัตนัมในสิงคโปร์ เสริมว่า แม้จีนมีป้อมปราการในหมู่เกาะและแนวปะการังหลายแห่งในทะเลจีนใต้ แต่ไม่ใหญ่พอใช้เป็นฐานทัพนอกชายฝั่ง และแม้การจัดการเพื่อเข้าถึงท่าเรือของประเทศอื่นทำได้ง่ายมากระหว่าง ปฏิบัติการด้านมนุษยธรรมในยามปลอดสงคราม เช่น การค้นหา MH370 แต่การที่จีนมีกรณีพิพาทกับฟิลิปปินส์ เวียดนาม มาเลเซีย และบรูไน ก็ทำให้โอกาสในการเข้าถึงท่าเรือในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ระยะยาวมีน้อยมาก.

บิตซิงเกอร์สำทับว่า กองทัพเรืออเมริกันเข้ามาทำกิจกรรมในภูมิภาคนี้นานถึงร้อยปี และยังคงบำรุงรักษาเครือข่ายเชิงยุทธศาสตร์นี้อย่างต่อเนื่อง ขณะที่จีนเพิ่งเข้ามาเพียง 15 ปี จึงไม่สามารถตามทันสหรัฐฯ ได้ในชั่วข้ามคืน

จา เต้าเจียง ศาสตราจารย์ด้านความสัมพันธ์ระหว่างประเทศของมหาวิทยาลัยปักกิ่ง เห็นด้วยว่า แม้การค้นหาในมหาสมุทรอินเดียขณะนี้เป็นสถานการณ์ “ยกเว้น” แต่นักกลยุทธ์จีนก็รู้ว่า ไม่สามารถพึ่งพิงการเข้าถึงท่าเรือของชาติพันธมิตรของสหรัฐฯ ได้โดยอัตโนมัติ หากเกิดสถานการณ์ตึงเครียดเชิงกลยุทธ์

ด้วยเหตุนี้ เรือของกองทัพจีนจึงขยายการแวะเยือนท่าเรือประเทศต่างๆ จากเอเชีย-แปซิฟิก ตะวันออกกลาง และเมดิเตอร์เรเนียน ทว่า ยังไม่มีการหารือการเข้าถึงเชิงยุทธศาสตร์ระยะยาวอย่างจริงจังแต่อย่างใด

นอกจากนี้ปักกิ่งยังไม่พอใจคำวิจารณ์ของตะวันตกและอินเดียที่ว่า จีนกำลังพยายามสร้าง “สายประคำไข่มุก” ด้วยการให้ทุนสนับสนุนการพัฒนาท่าเรือในมหาสมุทรอินเดีย ซึ่งรวมถึงปากีสถาน ศรีลังกา บังกลาเทศ และพม่า

ขณะที่นักวิเคราะห์จีนมองว่า ท่าเรือเหล่านั้นไม่มีทางพัฒนาเป็นฐานทัพเรือจีนหรือนำไปสู่ข้อตกลงเข้าถึง ระยะยาว เนื่องจากความไม่แน่นอนทางการเมือง อีกทั้งยังต้องการความไว้วางใจเชิงกลยุทธ์อย่างมากด้วย

นักวิเคราะห์หลายคนยังเชื่อว่า แม้สร้างสมแสนยานุภาพกองทัพเรืออย่างรวดเร็ว รวมทั้งส่งเรือแวะเยี่ยมท่าเรือมากมายในอ่าวเปอร์เซีย และจุดยุทธศาสตร์อื่นๆ ในตะวันออกกลางหลังเสร็จสิ้นการลาดตระเวนเพื่อป้องกันโจรสลัด ทว่า จีนยังต้องใช้เวลาอีกอย่างน้อยหนึ่งทศวรรษจึงจะสามารถปกป้องเส้นทางขนส่งนอก ชายฝั่ง และระหว่างนี้จึงยังต้องพึ่งพิงสหรัฐฯ ในการปกป้องเส้นทางลำเลียงน้ำมันสำคัญ เช่น ในช่องแคบฮอร์มุซที่นำไปสู่อ่าวเปอร์เซีย


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: