Report spotlights modern-day slavery in Thailand – “อิสสระ” โวยสหรัฐฯ จัดอันดับไทยต่ำสุดป้องกันค้ามนุษย์

Report spotlights modern-day slavery in Thailand

  • Date 23.06.2014
  • Author Interview: Gabriel Domínguez
  • Editor Shamil Shams

Click on the link to get more news and video from original source: http://www.dw.de/report-spotlights-modern-day-slavery-in-thailand/a-17728852

After revelations of abuse of migrant workers, the US has downgraded Thailand in its human trafficking watchlist. The UN’s Annette Lyth talks to DW about the abysmal conditions trafficked people are forced to work under.

Following revelations of modern-day slavery and maltreatment of migrant workers, Thailand has been downgraded to the lowest rank in the US State Department’s Trafficking in Persons report (TIP), putting it on the same level as Iran, Cuba, Zimbabwe and North Korea. The report cites the recruitment of young women into the sex trade, slavery within the seafood industry, as well as the trafficking of Rohingya refugees from Myanmar.

The TIP report– considered the benchmark index for global anti-trafficking efforts – comes just over a week after Thailand became the only country to vote against a motion that would enforce the International Labor Organization’s convention against slave labor, citing that local conditions may not be ready to implement such a measure. The military junta which governs Thailand has announced it was working to “address the issue.”

Lyth: “Anti-trafficking efforts too often remain on the policy and planning level and are not implemented in a vigorous manner”

In a DW interview, Annette Lyth, Regional Project Manager at the United Nations Action for Cooperation against Trafficking in Persons, cites corruption, slow prosecution rates, a weak application of the rule of law and a lack of coordination to meet the domestic demand for labor as major barriers to fighting such abuses.

DW: Can you give us an estimate of how many trafficked people are forced to work in Thailand in slave-like conditions?

Annette Lyth: It is very difficult to estimate the numbers of trafficked persons but one can draw some conclusion from the fact that there is a significant population of migrant workers in the country – 3 to 4 million by some estimates – and since many of these are undocumented, they are highly vulnerable to debt bondage and other controls. Recent research from the International Labor Organization on working conditions on fishing boats in Thailand found that 16.9 percent of workers who were interviewed were in situations of forced labor.

These estimates, however, differ strongly from the official statistics provided by the Thai government for 2013, which state that a total of 674 human trafficking cases were officially identified that year, with 520 cases involving sexual exploitation, 80 cases of labor exploitation, and 74 cases related to forced begging – an increase of almost 50 percent from official figures provided for 2012.

In which sectors of the Thai economy are trafficked people forced to work?

The main sectors in which human trafficking occurs include fisheries, seafood processing, low-skilled manufacturing, agriculture and construction, as well as sexual exploitation.

How do people end up being trafficked and forced to work in Thailand?

In some cases people are approached by a broker, who could be a friend, a family member or an unknown person, who promises to find them well paid jobs in another country. People may also be actively looking for opportunities to work abroad and contact a recruitment agency to help them in their search. There have also been many cases of people trafficked onto boats, who report that they were drugged during their journey en route to their workplace destination, and when they wake up found themselves on a boat far out on the sea.

Often the trafficked persons will enter into a situation of debt as they do not have enough money to pay for travel and other related cost. However, the debt will be considerably larger than the actual cost. The trafficked persons therefore have to enter into a situation which can be described as bonded labor while they supposedly work off their debt.

However, they often never manage to pay back their debt as the amount owed increases over time, as while they work, they are supposedly provided with food and accommodation that must also be paid for. They, thus, enter a situation of debt and forced labor which is perpetuated.

Are people from other countries being trafficked into Thailand?

Most trafficking victims in Thailand come from the neighboring countries, mainly Cambodia and Myanmar, but also Lao PDR and Vietnam. Trafficking victims also come from countries in Africa and the former Soviet Union.

An ILO research on Myanmar migrant workers in the shrimp processing industry in Samut Sakhon – a province outside of Bangkok- found that one third of the migrant workers had been trafficked at some point into the industry.

What kind of people are being targeted by human traffickers?

In general, human traffickers approach people who are looking for better lives somewhere else. Trafficking victims often come from poor, rural areas and have an unrealistic picture of what kind of life they can get in the destination country. However, it is important to note that anyone can fall prey to traffickers, not just the poor or less educated.

Due to its clandestine nature, it is difficult to provide accurate figures when discussing human trafficking and therefore also difficult to say whether trafficking is increasing – but it certainly shows no sign of it decreasing.

What are the major barriers in Thailand to fighting such abuses?

Anti-trafficking efforts too often remain on the policy and planning level and are not implemented in a vigorous manner. For example, victim identification procedures are weakly implemented and are primarily reactive when cases are brought to the attention of the authorities. Efforts to identify victims of trafficking in the past year as a result of different pressures – such as from the TIP report – have focused on trafficking for sexual exploitation of Thai nationals, while many observers identify trafficking of migrants for forced labor as being more prevalent.

Moreover, there is no clear plan for meeting industry demands for labor and the demand is significant. Therefore, migrant workers are brought by brokers to meet the demand, often in vulnerable situations – debt bondage, uncertain of the procedures for registration, often unable to register, etc..

There is also no doubt that corruption on different levels undermines any effective anti-trafficking response, but the government is sensitive – some might even say resistant – to addressing such issues. This results in a weak application of the rule of law, particularly with regards to the rights of migrants.

Prosecution rates are still very low, with trials lasting for very long periods of time and resulting in few convictions. Prosecutions are still often solely reliant on the testimony of victims and with long trials this may result in victims being forced to stay in shelters in Thailand for lengthy periods, and in some cases for years. This clearly has an impact on the victims’ willingness to press charges and participate in judicial processes against their traffickers.

Finally, it must also be recognized that fighting trafficking onto ships is extremely difficult as these ships can be several days’ rides from the shore or in waters that belong to – and, therefore, governed by the jurisdictions of – other countries.

What does Thailand’s downgrade to the lowest tier of the TIP report mean for the country? Will it face economic sanctions and the withdrawal of aid?

When a country falls to Tier 3 in the TIP report, there is the possibility of sanctions by the US government. However, at this point it is unclear whether the US government has the intention of imposing sanctions and what these would be if this is the case.

There could be an economic impact as some industries look to source products from other countries – e.g. shrimp from Vietnam – and this has already started as a result of media attention on these industries. Increasing focus, legislation and standards around this issue in the US and other countries means that Western companies, and those doing business in the US – and possibly in the future in the EU, will have to demonstrate responsibility for forced labor in their supply chains.

There may also be a political knock-on effect in terms of fall-out reputation-wise, which may affect relations with those countries and institutions that have a regard for human rights.

What must be done to tackle the issue?

Thailand needs to review its migration policy and make it easier for migrants to stay and work legally in the country. This should provide them with some protection against exploitation.

Moreover, Thailand needs be more strategic and coordinated in its fight against human trafficking. Victim identification procedures must be more pro-active, including practical measures such as the use of interpreters to be able to adequately interact with potential victims.

Alternatives to long shelter stays must be found for victims who participate in judicial proceedings, including granting them the right to work and earn money during this period. At the same time, trial periods must be significantly shortened, possibly through a fast-track procedure or similar, and a system whereby possessions of alleged traffickers are seized must be enforced.

For any effective anti-trafficking work it is imperative that the traffickers and exploiters face a significant risk that outweighs their possible economic gains in human trafficking.

Annette Lyth is Regional Project Manager at the United Nations Action for Cooperation against Trafficking in Persons (UN-ACT).

—-

—————————-

“อิสสระ” โวยสหรัฐฯ จัดอันดับไทยต่ำสุดป้องกันค้ามนุษย์รุนแรงไป แนะย้ายกองปราบปรามค้ามนุษย์สังกัด พม.

โดย ASTVผู้จัดการออนไลน์, 22 มิถุนายน 2557 19:45 น.

Click on the link to get more news and video from original source:  http://www.manager.co.th/Politics/ViewNews.aspx?NewsID=9570000070242

อดีต รมว.พม.ตำหนิสหรัฐฯ ชี้ไทยแก้ปัญหาค้ามนุษย์ล้มเหลว เป็นการประกาศที่รุนแรงไป ยันไทยไม่ได้ปล่อยปละละเลย แต่ตรวจสอบยาก เผยเคยชงย้ายกองปราบปรามค้ามนุษย์ฯ มาสังกัด พม.เชื่อแก้ปัญหาได้ตรงจุดกว่า วอน คสช.เร่งปรับปรุงแก้ไข

นายอิสสระ สมชัย อดีต รมว.พัฒนาสังคมและความมั่นคงของมนุษย์ (พม.)

วันนี้ (22 มิ.ย.) นายอิสสระ สมชัย อดีต รมว.พัฒนาสังคมและความมั่นคงของมนุษย์ (พม.) กล่างถึงกรณีที่ทางการสหรัฐอเมริกาประกาศลดระดับความน่าเชื่อถือการตอบสนอง ในการแก้ปัญหาค้ามนุษย์ของประเทศไทย อยู่ในระดับเทียร์ 3 หรือล้มเหลวว่า ต้องยอมนับว่าปัญหาเรื่องนี้ยังมีอยู่จริงและมีอยู่ในเกือบทุกประเทศ ในไทยก็มีแต่อยู่ในสถานะที่น้อยลงกว่าอดีต ส่วนตัวจึงคิดว่าการที่สหรัฐฯ ประกาศให้ไทยอยู่ในระดับเทียร์ 3 คือล้มเหลว หรือหากเปรียบก็คือการปล่อยปล่ะละเลยโดยไม่แก้ไขปัญหาใดๆ ในเรื่องนี้ ซึ่งขัดต่อข้อเท็จจริงที่เกิดขึ้น เพราะที่ผ่านมาในเกือบทุกรัฐบาลก็มีนโยบายในการแก้ไขปัญหาการค้ามนุษย์ อีกทั้งคำว่าการค้ามนุษย์มีความหมายที่กว้างขวางมาก เพราะรวมปัญหาสังคม และสัมพันธ์ถึงเศรษฐกิจด้วย เนื่องจากปัญหาการค้ามนุษย์รวมปัญหาสังคมต่างๆ ตั้งแต่ปัญหาขอทาน คนจร ปัญหาเด็กหรือคนจร การใช้แรงงานเด็กและสตรี ปัญหาการบังคับเด็กและสตรีค้าประเวณี ปัญหาแรงงานในเรือประมง โยงถึงปัญหาแรงงานต่างด้าวทั้งที่เข้ามาทำงานโดยถูกกฎหมาย และหลบหนีเข้าเมืองคือผิดกฎหมาย ที่จะเชื่อมโยงต่อไปถึงปัญหาใหญ่ที่ถูกระบุในทริปรีพอร์ต หรือรายงานประจำปีของทางสหรัฐฯ

นายอิสสระกล่าวต่อว่า ในเกือบทุกปัญหาที่เอ่ยถึงมีความเกี่ยวเนื่องในหลายกระทรวง หลายหน่วยงานที่รับผิดชอบ โดยเฉพาะกระทรวงการพัฒนาสังคมฯ ในสมัยที่ตนเป็น รมต. อยู่ก็ได้เน้นย้ำเรื่องใช้แรงงานเด็กและเรื่องเหล่านี้ แต่ก็ต้องยอมรับข้อเท็จจริงว่าปัญหาการบังคับใช้แรงงานในภาคประมงตรวจสอบได้ ยาก เพราะออกไปทำกันในทะเล จะติดตามตรวจสอบใกล้ชิดทำได้ยาก และผู้ใช้แรงงานต่างด้าวเองส่วนใหญ่หลบหนีเข้าเมืองก็ลงเรือออกทะเลกัน นานๆ เข้าฝั่งที จึงเป็นปัญหา แต่ไม่ใช่ว่ารัฐบาลหรือประเทศไทยจะละเลยไม่แก้ไข เรายังมีข่าวการตรวจตรา จับกุมตลอด และบางครั้งก็ไม่เป็นข่าวในหน้าสื่อ แต่ในพื้นที่ต่างๆ จะรู้กัน ดังนั้นการจัดลำดับให้ไทยอยู่ในระดับ 3 จึงมองได้ว่าเป็นการประกาศที่รุนแรงเกินไป ทั้งที่ตามเนื้องานควรจะอยู่ในระดับเดิมที่เทียร์ 2 หรือเฝ้าจับตาดู เพราะเราก็ยังคงปราบปรามและป้องกัน ไม่ได้นิ่งดูดาย จนมีบางฝ่ายออกมาระบุว่าเป็นการดิสเครดิตในช่วงที่ คสช.เข้ามาบริหารปกครองประเทศหรือไม่ ทั้งที่ข้อเท็จจริงไทยเองมีการเน้นย้ำให้แก้ไขปัญหาเหล่านี้มาโดยตลอด แต่สื่อยังให้ความสนใจน้อยจึงไม่ค่อยเป็นข่าว

นายอิสสระกล่าวอีกว่า ที่สำคัญที่ผ่านมาตนเคยเสนอให้ย้ายกองบังคับการตำรวจป้องกันและปราบปรามการ ค้ามนุษย์ในสังกัดกองบัญชาการตำรวจสอบสวนกลาง ในสังกัดสำนักงานตำรวจแห่งชาติ (สตช.) ให้ขึ้นอยู่กับกระทรวง พม. เพราะลักษณะงานและเพื่อความสะดวกในการปฏิบัติหน้าที่แก้ไข ปราบปรามปัญหาในเรื่องเหล่านี้ให้เป็นระบบ เช่นเดียวกับตำรวจป่าไม้ที่ขึ้นกับกระทรวงทรัพยากรธรรมชาติและสิ่งแวดล้อม ตำรวจท่องเที่ยวขึ้นกับกระทรวงการท่องเที่ยวและกีฬา เป็นต้น ซึ่ง พล.ต.อ.วัชรพล ประสารราชกิจ รรท.ผบ.ตร. ปัจจุบัน ที่ในอดีตท่านเคยร่วมงานของกระทรวง พม.ก็เคยมีความเห็นพ้องกับข้อเสนอแนะในประเด็นนี้ เพราะเพื่อความชัดเจน เพื่อประสิทธิภาพในการทำงานและแก้ไขปราบปราม ทั้งนี้ การทำรายงานนี้ทางการสหรัฐฯ จะดูข้อมูลในทุกปีและประกาศเป็นประจำรายปี ดังนั้นการประกาศว่า ไทยเราบกพร่องในเรื่องนี้จนถูกลดระดับลงมาที่เทียร์ 3 จึงถือว่าต้องเป็นผลงานของรัฐบาลที่แล้วที่ไม่เร่งดำเนินการแก้ไขให้เห็น เป็นรูปธรรม และไม่มีความเกี่ยวข้องใดๆ กับ คสช. จึงขอแนะนำให้ คสช.เร่งปรับปรุงแก้ไขต่างๆ เหล่านี้ โดยเฉพาะตามข้อสังเกตของรายงานสถานการณ์แรงงานต่างด้าวในไทยที่ทางสหรัฐฯ ได้ตั้งข้อสังเกตไว้ เช่น ปัญหาการใช้แรงงานต่างด้าวที่สหรัฐฯ ระบุ พร้อมที่ต้องเร่งทำความเข้าใจ โดยการชี้แจงข้อเท็จจริงเพื่อทำความเข้าใจต่อสังคมโลกและประเทศเพื่อนบ้าน ของไทยให้ทั่วถึงและจริงจัง จะสามารถทำความเข้าใจข้อเท็จจริงให้เข้าใจสถานการณ์ที่ถูกต้อง โดยไม่มีอคติใดๆ

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: